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    “妈祖生”庆诞和妈祖升天祭

      □朱合浦

      “妈祖生”庆诞和妈祖升天祭农历三月二十三日是妈祖诞辰。每年三月二十三日前后,全世界所有的大大小小几千座妈祖宫庙,都要举行隆重的“妈祖节”,来庆祝“妈祖生”。妈祖节是由群众性祭祀妈祖活动发展的定期庙会。妈祖庙会,各地都有,最著名的要数天津妈祖庙的“皇会”。据说“皇会”原名“娘娘会”(天津人称妈祖庙为“娘娘庙”),起源于清初,后来因乾隆皇帝路??过天津时观看了娘娘庙的这种庙会,便被人们改为“皇会”,意为皇帝看过的庙会。

      尽管各地庙会规格不同,但庆祝“妈祖生”的热烈气氛是相同的。在湄洲祖庙,每年临近三月二十三,香客、游客如潮涌来,祖庙山早已被人群、烟雾、鞭炮声所淹没。尤其是三月二十二晚上,满山遍野全是虔诚的信徒,一个个都在等待午夜吉时的到来。

      这一天,湄洲祖庙有一个富有人情味的习俗,那就是在妈祖诞辰前夜为妈祖“梳妆”。夜已深,灯火旺,祖庙董事会的老阿婆们聚在“梳妆楼”,这里供的是不戴冕旒的妈祖神像,人们要为她“梳妆打扮”。明天是妈祖生日,老阿婆的心情比女儿出嫁还要激动万分,喜盈盈地忙着为妈祖梳妆,给她簪花,给她插钗,给她擦拭脸上的香灰,给她换上一身新 袍。这真是一个最切合女神身份的礼仪风俗,可能全中国再也找不到第二例了。

      零点的钟声敲响。围在寝殿香炉前的人们,争先恐后地把捧在手中的一炷清香插进香炉。烟火熏得谁也睁不开眼,可谁都不在乎。因为点上 “头枝香”是蕴积已久的心愿,今天终于实现了,谁不高兴呢!而在寝殿内,华灯如昼,映照神龛中端坐的妈祖更显慈祥亲切。长长的供桌上摆满信众奉献的各式各样礼品,有花有果,有寿面有酒浆,有“三牲”,有 “斋菜”,琳琅满目,争奇斗艳。一会儿“师公”作法,唢呐铜钹声喧; 一会儿“女众”诵经,木鱼钟磬和鸣。跪拜的信众一茬接一茬,熙熙攘攘,挤成一团……这真是一个狂欢的不眠之夜!祖庙各殿,人流不断,鞭炮声不断,“十音”“八乐”此起彼伏,舞龙舞狮翻飞腾跃,共同营造了庙会的沸腾场面。而戏台上正演出曲调高亢的莆仙戏,好戏连台直演到天亮。

      到了二十三日上午10时左右,祖庙广场要举行的是妈祖节的“重头戏”——祖庙祭典。气势磅礴、恢宏壮观的祖庙祭典终于把妈祖节推到了最高潮。

      这是“春祭”。还有“秋祭”,那就是与“妈祖生”庆典相对应的九月初九妈祖羽化升天的“升天祭”。其祭仪与“妈祖生”大同小异,当然突出的是“升天”,因是忌日,所以供品数底多素食,且不备五牲。在湄洲祖庙循例又举行一次“祖庙祭典”。春秋二祭,这是早在清康熙间就已列入国家祀典的祭俗了。

      此外,过去在全国各地商人聚集地成立的会馆,以及世界各地华人聚居地成立的联谊堂会,往往附设天后殿或神龛,也举行春秋二祭,俗称 “堂祭”。妈祖同族后裔也在林氏祠堂举行堂祭。

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