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    妙应大师与石室岩寺

      石室岩寺闻名遐迩,其创建者亦是闻名遐迩的唐代高僧妙应大师,涵江黄巷人。大师俗姓黄,名文炬,出家后,法名涅槃。他本事非凡,擅长医术,善相地脉。平常身体力行,替民凿井,为民治病,名声颇佳。他还善驯虎,且常骑虎出行,时人称他“伏虎祖师”。

      妙应年轻时即入佛门,但不受戒,不穿袈裟,常云游山水,曾隐居灵云岩、紫宵岩、辟支岩等处习禅修道。唐大中年间(847-860年),他骑着驯虎从涵江出发,直上石室岩,在山下搭茅以居,驻锡习禅。此外,还常为山下百姓治病,指点四时办事之法,广受信仰,人们络绎上山求事问医。又因他每天与驯虎相伴,百姓便把石室岩称为“伏虎岩”。而妙应搭建的茅屋,便成最早的石室岩寺。他还在山上留下驻锡泉、涅槃台、空观台、曲水池、虎泉等众多遗迹。

      到了晚年,黄妙应隐居涵江囊山,建庵修道传法,直至去世。闽王王审知敬其德高望重,本事非凡,遂上奏朝廷,追赐为“妙应大师”。

      传至北宋,人们追念这位高僧,便在石室岩建造佛寺,称“石室岩精舍”,后奏请朝廷赐名“妙应寺”,并在寺后建七级浮屠(石塔)。石室岩成了兴化百姓崇拜的佛教圣地,名士方左钺特地篆题“伏虎岩”刻在山道旁。

      元至正九年(1349年),因寺僧用火不慎,石室岩精舍彻底焚毁。后来,幸得乡人、善信鸠金重建。

      明代的妙应寺,乃莆田著名佛寺。但到成化年间(1465-1488年),石室岩虎患猖獗,群兽出没,周围民众纷纷举家迁徙。寺僧常遭野兽侵害,死伤不断,亦相继出走。佛寺从此荒废,继而倒塌,化为废墟,埋没于丛林荆棘。直至100多年后的万历初年,时任宫廷讲读官的邑人陈经邦从京城返家,为母寻找百年风水之地,夜里在石室岩下遇虎。次日平明,便烧山驱虎,派人寻找虎踪,才发现石室岩精舍残垣断碑。

      有个叫能善的和尚闻之,发宏愿重建,陈经邦慨然捐重金相助。又经四方信士齐心协助,石室岩精舍得以重兴。新寺共有山门、大士堂、八仙阁、涅槃堂、大雄宝殿等多处殿宇,依山而建,鳞次栉比,雄伟壮观。其中涅槃堂,主祀开山祖师黄妙应,而黄妙应的其他遗址也一应重修。

      清同治末年,石室岩精舍因年久失修,殿宇多崩坏倒塌。光绪二十年(1894年),众寺僧募金重建。

      上世纪50年代,极左思潮泛滥,禁止宗教信仰,石室岩寺荒废。继而又遭“文革”破“四旧”,不少建筑被拆。改革开放后,石室岩寺方获新生。1988年,热心人士捐款重建,现有单进三开间的大雄宝殿,主祀三宝佛,左右配祀十八罗汉。虽不及当年盛大规模,但香火依然兴旺。□ 黄黎强

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