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    荔城外传

      荔城是莆田的代称,因城外遍植荔枝而得名。荔城之“荔”亦是莆田的简称,或别称。莆田荔枝品种繁多,其较为有名的是“状元红”、“延寿红”、“丁紫红”、“长寿红”、“玉堂红”……不一而足。至今,弥留于世的壶公山东麓下横山村的千年古村“荔枝王”,成为国家一级保护的古树名木。坐落在城内英龙街的“宋家香”荔枝树,千多年来尚开花结果,成为文物保护单位。那么,延寿村徐潭庙前的千年荔枝树,传为唐代状元徐寅手植,雅称“状元红”。怪不得这位状元曾赋诗咏赞荔枝——《咏荔枝》二首,诗云:

      一

      朱弹星丸灿日光,绿琼枝散小香囊。龙绡壳绽红纹粟,鱼目珠涵白膜浆。梅熟已过南岭雨,橘酸空待洞庭霜。蛮山踏晓和烟摘,拜捧金盘奉越王。

      二

      日日薰风卷瘴烟,南园珍果荔枝先。灵鸦啄破琼津滴,宝器盛来蚌腹圆。锦里只闻销醉客,蕊宫惟合赠神仙。  何人剌出猩猩血,深染罗纹遍壳鲜。

      诗句以生动而深邃的笔调,刻划出一幅精美绝妙的绶溪钓艇荔枝图。无疑的为荔城平添了一道亮丽的色彩。

      北宋期间,一代名臣蔡襄出于对故乡的无限热爱,更多的是钟情于荔枝,潜心著述《荔枝谱》一书,竟然成为旷世难得的植物学科技专著,而名噪四方,甚至震撼朝廷。之后,莆田荔枝成为朝廷贡品,同时亦是莆田四大名果(荔枝、龙眼、枇杷、文旦柚)之首。莆田人吃了荔枝,回味无穷,吟诗作赋,夸赞荔枝的香甜可口。文人们咏叹“梅花学士赋,荔子状元篇”。千百年来传诵不衰,脍炙人口。白居易、杜牧、苏东坡亦曾咏叹荔枝,留下诗篇。

      这里,兴许还有许许多多有关荔枝的轶事;兴许又有荔城的趣闻,传遍天下呢。

      明正德年间,广东羊城之北隅的增城县,有位进士名叫湛金全,累官吏部尚书、礼部尚书及兵部尚书,人称“三部尚书”。有一次,他从莆田文友或莆籍官员得知荔枝出自莆田这地方。便心血来潮,特地利用巡视南方机会,亲临莆田,亲眼看到满城植有荔枝树——青苍翠绿、密密麻麻的荔枝林带挂满了红彤彤的荔枝,让他羡慕有加,垂涎欲滴。遂尝了一颗又一颗,几近腹果盈盈,但还觉得未过瘾。心想,若能把这荔枝树移植到家乡去,那该有多好呀。于是,唤人挖了两株小荔枝树,带到家乡增城,取其名“挂绿荔枝”。由于增城的土壤、气候与莆田几乎接近,经过精心的培植,小荔枝茁壮成长,连成一片又一片。每逢夏季,满树挂上小灯笼——“挂绿荔枝”。遂人们就把这地方管叫荔城。就连莆田的别称都给移植过来。其然,闽南、粤东南、广西,甚至四川等地亦植有荔枝。

      莆田魏塘(今涵江区显应村郭庄自然村)郭兴,进士出身,官居广西荆置使司台谏,晋谏议大夫,致仕后定居增城,繁衍子孙。那么是否与该地方的荔枝有关,尚需进一步考证。

      今天的广州市所辖的增城市(县级市),亦叫荔城,但行政名称仍然是增城。其荔城则仅仅属于增城市区内的一个镇。当地人至今还流传,增城的荔枝本是从福建莆田移植过来的。

      现在荔城莆田别称,几乎无人称呼,而具体的荔城就是现在的莆田市荔城区。久而久之,“荔”也不当作莆田的简称。郭大卫

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