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    莆田商贸千年沧桑

      莆田历史上不仅以“文献名邦”闻名,而且莆田人素以精干商道著称、莆田商贸历史悠久,迄今至少有上千年,历史沧桑沉浮。

      莆田地处闽中沿海水陆交通要冲,早在唐代县城及城郊就有商店,而平原的黄石、濑溪,山区的白沙、庄边、大洋等地也出现墟集。

      宋、元两朝,莆田商业日益兴盛。黄石设立市肆,成了莆田、仙游、惠安三县商业中心。随后,涵江、江口、梧塘、华亭、笏石、莆禧、梯吴、阔口等墟市亦发展为小集镇,商业网点逐渐增多,秀屿港则成商贸重要基地。

      明代,莆田社会经济进一步发展,商业规模随之扩大。当时方圆仅一平方公里的秀屿变成港口小镇,而黄石的三县商业中心地位更加巩固,莆田土特产品开始成批销往海外。到了明嘉靖年间(1522-1566),倭寇屡屡犯境,烧杀掠抢,黄石市肆惨遭破坏,莆田商业中心遂转向较安全的涵江,开辟新商埠。

      清代,莆田商业中心涵江可谓万商云集。清嘉庆年间(1796-1820年),涵江巨商已达数十家,分布于仓前、宫下、顶铺、后坡等街市,号称“百万富甲全郡”,实力雄厚,经营范围也向外埠扩张。

      鸦片战争(1840年)后,中国通商口岸大开,煤油、棉布、火柴、吗啡、针织品、肥田粉(化肥)等洋货大量输入,莆田境内出现不少代理商行。其中仅涵江一地就有源沣、义德、通美等,专事批发洋货业务。

      清光绪二十年(1894年),涵江三江口开港,外轮可直接进港贸易。次年,莆田县商会在涵江成立,商贸蓬勃发展。莆田商人大举北上,到上海设庄,在福州办栈,将沪、榕、涵连成一体,莆商声誉大振。他们从莆田销出桂圆干、荔枝干、食糖等土特产,又从上海、福州购回煤油、布匹、面粉、京果、化肥、豆饼、百货等。至清末,全县商业零售网点已达50多家。

      民国初期,莆田商业迅速发展。其中仅涵江宫口的大商行就由3家增至16家,百货店更由3家激增至30多家,棉布店亦由1家发展到30家。经营行业进一步拓展,旅社、酒楼、首饰铺、时装店等纷纷开设;三江口港成为全县最大内外贸商港。民国8年(1919年),涵江富商林柏青又在秀屿港兴建钢筋水泥码头和三座大仓库,商贸批发生意越做越大。

      抗日战争前期,中国沿海主要口岸均遭日寇封锁,三江口港却幸免独存,加上美、英商船仍可进出,遂成东南沿海唯一对外商贸港口。各地商人纷纷入莆经商贸易,涵江成全省商业重镇,生意兴隆,被誉为“小上海”。

      民国29年(1940年),日寇飞机开始轮番轰炸涵江,环境大变,外轮通商遂转向福清海口。莆田商业跌下顶峰,被迫进入自给自足阶段。

      抗战胜利后,通货膨胀,金融市场混乱,不少中小商店破产,批发业萧条。到1949年新中国成立时,莆田境内共有商店2000多家,涉及纱布、百货、京果、金银首饰等行业30多个。留晖

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