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    涵江龙桥再造佚事

      涵江集奎新桥头,古称龙桥。南宋绍兴四年(1131年),洋尾人李制干辞官归里,为造福桑梓方便百姓,遂慷慨捐金倡建此桥。

      龙桥横跨延寿溪下游,北岸为涵江海岑前码头,南岸为“三八片”集奎。桥下海道宽达30多米,波涛汹涌。此前,从黄石、笏石、莆田各地来涵商贾行人只能羁旅集奎,守候潮汛,再买舟北渡。遇上春夏大潮,时常翻船死人。有了龙桥,从此进出涵江再也不必战战兢兢。而桥北的海岑前码头,也日益兴盛。南北渔舟商船云集,商贾会聚,货栈林立,店铺生意兴隆。

      明嘉靖三十八年(1559年),倭寇战船两次从三江口沿海道进犯涵江,占据龙桥。一时间,店铺被抢,商船焚毁,民众惨遭杀害,码头、大街陷入火海!接着,倭贼又杀过桥头,扑向洋尾、镇前、上梧等村。为阻止明军反攻,竟把龙桥毁坏,断绝了南北交通。

      嘉靖四十一年(1562年),戚继光将军率兵入闽,从福清直奔兴化府,一举扫平倭寇。但龙桥残破,港道淤塞,一派萧条。

      龙桥毁坏,三一教主林龙江心念民众之苦,决心募金重建。他专程赶到涵江察看,深感工程浩大,非有一得力人选主持不可。思虑再三,决定让门徒慧性上人出马。慧性上人在其门下受教有年,深得信任,慨然应允。林龙江大喜,遂与之日夜谋划修桥举措。

      万历七年(1579年)夏末,慧性上人受命到集奎林,与乡里耆老联合,发动群众捐金助建,不请分文官币。同时,一连数日和里老、河工,反复到龙桥察看估算,制定建桥方案。随后派石匠进山采伐石材,招募工匠民夫,择吉动工。

      施工队首先清理、砌筑毁坏的桥基桥墩,可刚动工即遇八月大潮,水位奇高,无法施工。慧性上人站在海堤上耐心守候,捻着手指掐算祷告,如此一连三日。到了第四日午时,海潮突然退去,而第五日至第七日一直不见潮水进港。民间传说是他诚心感动东海龙王,派虾兵蟹将把潮水阻止在三江口新浦港外。三天无潮,天赐良机,慧性迅速组织六支精壮石匠、船工、民夫,汇集六个桥墩(基)日夜砌筑抢修。慧性亲临指挥,彻夜不眠。

      桥墩修好后,最艰难的是搭架大石梁铺设桥面。而每块大石梁长8米多,又宽又厚,重达十几吨。慧性上人早已胸有成竹,亲自督促木匠、民夫日夜赶造大型木头框架,以运送大石梁。同时又动员大量民夫,把几十块大石梁全部滚运到海堤上,以备急用……

      经过连续苦战,终于把毁坏二十多年的龙桥修竣。涵江民众无不感激慧性上人再造之功,后来将其称为“新桥”,一直沿用至今。黎强

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