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    莆田南门街内第二个石坊——“燮理元臣”坊

      “燮理元臣”坊是莆田南门街内第二个石坊,是南门街上四个石坊中为官职最高的人而立的石坊,是为当时文渊阁大学士(宰相)周如磐而立的,是周如磐卒后第三年奉旨建造的。创建于明天启七年(1627年),是四石坊中最后建造的。

      本石坊:四柱、三门、三层、造形大方庄重、比例匀称、雕刻工艺精美,尤以“燮理元臣”四字颜体书法为绝,此四个字笔划多少悬殊,而人竟不觉得其太密太疏,排列间隔恰到好处,其下一行石额小字,镌周如磐的官衔等。此是四石坊中最迟建的一个,其它三个石坊都是在1604年莆田八级大地震发生前建造的,并都能经受大地震的摧残而不毁,故建造此坊尤其重视“抗震设防”,对石坊基础扎得又深又宽大,四大石柱的南北葫芦护柱,夹得非常牢固,上层的石悬臂、枋、斗、拱等,托住石坊的石屋檐,也是一座强抗震古建筑。石坊的匾额一面是“燮理元臣”,一面是“平章硕辅”。

      周如磐,字圣培,莆田清浦(今为荔城区黄石镇清江村)人。明嘉靖四十五年(1566年)生,万历二十二年(1594年)28岁中举人,万历二十六年(1598年)中进士,授翰林庶吉士,万历三十五年(1607年),充礼部会试教官,他所取中的丁绍轼,后来与周如磐同任内阁辅臣,当时传为佳话。万历四十年(1612年)出任江西乡试主考官,万历四十三年(1615年)任南京国子监祭酒(相当现任中央国立大学校长)的周如磐以病请假宽限到职,万历皇帝手敕说:“陪京首善也,非方正周如磐不可”。敦促其行。周到任即着手整顿,严格管理,端正文风,士习一变,旋升少詹事,兼侍读学士。1620年万历帝崩后,光宗朱  洛继位,只当一月皇帝又崩,光宗七子朱由校继位,为熹宗天启元年(1621年),周如磐任礼部右侍郎,篡修玉牒、《神宗实录》、《光宗录》,周如磐当总裁官、经筵讲官,历太子宾客,吏部左侍掌部事。天启五年(1625年),升礼部尚书,摄行皇帝祭天典礼。是年秋,晋东阁大学士,旋晋太子太保,文渊阁大学士(即宰相)。

      当时周如磐年已六十,入阁后,机务纷繁,时局日变,忧劳国事,积渐成疾,四疏乞归,及得旨致士,舆疾出都,行未出境而卒,赠少保,谥文懿。

      周如磐在阁之日,川贵地区少数民族纠纷,朝议大举征剿,召集几省兵力,筹饷百万,周如磐独认为不可,即授该省巡抚机宜,惩其为首数人,抚靖以恩,不数月而秩序安定,不弗朝廷一兵一响,而且不伤民族和气。

      周如磐有二子:周霖、周沾。皆以阴授中书舍人。及明亡,清兵南下福建,周沾举兵响应朱继祚收复兴化城。后清兵反攻,周沾持双铁锏以五色帕缠头,骑马突围出战,清兵追到芦浦(今城郊荔浦村),帕首忽乱,壮烈牺牲。(吴炎年)

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