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    妈祖与海洋文明

      凡有华裔族群存在的沿海地带就一定能够找到天后宫或妈祖庙。妈祖这位“女海神”,不仅是中国传统航海业的保护神,还是中外交流和沟通海峡两岸、密切同胞往来的和平女神。

      妈祖经过宋、元、明、清历代帝王的加封,已成为海上航行的保护神。妈祖作为东文海神所象征的东方海洋精神,在航海民俗文化中,民众对海神的崇拜成为一种海洋文明。在中国沿海的港口,几乎处处可以见到妈祖庙,在日本、朝鲜、新加坡、马来西亚、印度尼西亚、越南、泰国、菲律宾等国家也都有妈祖庙宇或祀奉场所。日本本土接受妈祖的传播后,又发展为“妈祖会”,以宗教形式规定朝拜制度,研究中国海神信仰的传播和影响。

      南宋开禧元年的紫金山击金和合肥的解围,也是以妈祖的精神作用来鼓励士气的。自南宋起,例定舟内载海神航行,朝夕拜祈。元代采取丞相平章国耶律楚村和名相伯颜的“南粮北调”的主张,起初官方造舟把国家粮食直接由江南粮区海运到直沽,后来改雇用民间舟舶包运,有私商兼任海上运输,一时间自广州至天津天妃宫接踵而起,足窥航海者对妈祖的信仰程度。郑和七下西洋,亦祷于祖庙,明清大量汉人向南洋群岛进军,均舟载妈祖神像以行。

      有关海神文化的文献主要有《天后显圣录》、《湄洲志》、《天后照应录》和《圣迹图志》等诸书。明万历年间高澄前往琉球,在他的《使琉球录》一书中有一段生动的记载:“船摇荡于暴风雨中,篷破、杆折、舵叶失、舟人号哭、蕲于天妃,妃云立即换舵可保平安。在巨浪中舵叶重二三千斤,由于神庇,力量倍增,平素换舵须百人以上,今日船危三数十人举而有余”。道光九年,澳门人赵永箐《重修澳门妈祖阁碑记》中,有关于闽南人重修妈祖阁的记载:“澳门之妈祖阁神灵尤著,土著于斯者,固皆涵濡厚泽……至省会之巨室大家,岁资洋舶通商,货殖如泉……崇奉禋祀,永永无穷者也。”妈祖信众不仅为重修妈祖阁碑积极捐献银两,亦常到澳门妈祖阁烧香祭拜。

      人类向海洋发展的力度和广度,取决于所在历史时期个体或集体对资源、利益、财富乃至安全的依赖程度,同时也要依据技术条件和自然环境。海洋作为人类可持续发展的广阔空间,也就逐渐吸引世人的眼光。历代对妈祖的敬仰,反映民众对海神崇拜与认同的文化心理。妈祖文化是海洋文化的重要组成部分。       修 懿

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