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    妈祖

      妈祖,是历代船工、海员、旅客、商人和渔民共同信奉的神祗。古代在海上航行经常受到风浪的袭击而船沉人亡,船员的安全成航海者的主要问题,特别是宋元以后,随着闽南海上贸易和渔牧事业的发展,以行船谋生的船工渔夫亦逐渐增多。他们面对反复无常的大海,就把希望寄托于神灵的保佑,惟有从祈求神明庇护中得到一些精神安慰。妈祖的信仰应运而生并遂之传开。

      相传妈祖的真名为林默, 林默娘,诞生于宋太祖建隆元年(960)农历三月二十三日,宋太宗雍熙四年(987)九月初九,年仅二十八岁的林默与世长辞。据说妈祖将要出生前的那个傍晚,邻里乡亲看见流星化为一道红光从西北天空射来,晶莹夺目,照耀得岛屿上的岩石都发红了。父母觉得这个女婴必非等闲之辈,也就特别疼爱。因为她出生至满月都不啼哭,便给她取名林默。

      林默幼年时就比其他姐妹聪明颖悟,八岁从塾师启蒙读书,过目成诵,通晓义旨。长大后的她,矢志不嫁,决心终生以行善济人为事,专心致志地做慈善公益的事业。她平素精研医理,为人治病,教人防疫消灾。她性情和顺,热心助人,只要能为乡亲排难解纷,都乐意去做,还经常引导人们避凶趋吉。生长在大海之滨的林默,还洞晓天文气象,熟习水性。在海域里遇难的渔舟、商船,常常得到林默的救助,因而人们传说她能“乘席渡海”,还会预测天气变化,事前告知船户可否出航,所以又传说她能“预知休咎事”,称她为“神女”、“龙女”。

      妈祖一生在大海中奔驰,救急扶危,在惊涛骇浪中拯救过许多渔舟商船,所以宋、元、明、清几个朝代都对妈祖多次褒封,最终列入国家祀典。

      宋代以前提到妈祖的显圣,始于北宋宣和四年(1122),领事路允迪奉使高丽国,船在黄水洋遇风暴。恰好此船上水手从莆田雇来,危难中祈祷妈祖,终转危为安。返国后,奏请朝廷,宋徽宗于是赐顺济庙额,顺济庙即当时宁海墩(圣墩)妈祖庙,妈祖信仰从此获得了朝廷的承认。宋高宗绍兴二十五年(公元1155年)封崇福夫人,这是对妈祖最早的褒封。南宋绍兴二十六年(公元1156年),莆田人陈俊卿为当朝丞相,他笃信妈祖,于是奏请朝廷诰封妈祖为灵惠夫人。之后,历代皇帝对妈祖的褒封也逐步升级。到明永乐封“天妃”,并立庙京师。清康熙二十三年(1648)封“天后”,至康熙五十八年(公元1719年),妈祖和孔子、关帝等一同被列入清朝地方的最高祭奠,规定地方官员必须亲自主持春秋二祭,行三跪九叩礼,列入国家祀典,使她成了万众敬仰的“海上女神”。    (陈志平)

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