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    仙游高山上生长着千年历史的野生明前茶——九条茶

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      古稀白发老人上树采茶忙。

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      雨露滋养九条茶。

      明前茶,贵如金。清明将至,眼下正是明前茶采制的好时节。

      在仙游县赖店北部海拔800多米的高山上,生长着一种有着千年历史的野生明前茶——九条茶。这种茶一年只采一季,最佳采摘期仅清明节前十来天。3月28日,记者走进距县城30多公里的赖店镇林田村,寻访这种深山好茶。

      驱车从县城出发,途经龙华镇、泉州市洛江区虹山乡和罗溪镇,1个多小时后抵达林田村。林田村现有村民400多人,因交通不便,耕地少,大多村民已迁往晋江、广东等地务工经商,现在村里常住人口仅六七人。

      一下车,迷雾笼罩中,只见一位身穿蓝色布衣的老妪,借着木梯站在一棵约3米高的树干上,熟练地摘下一片片茶叶,放进挂在胸前的白色编织袋内。

      老妪今年64岁,名叫彭桂花,她正在采的就是九条茶。第一次看到爬树采茶的场景,记者十分好奇,彭桂花解释道,这棵野生九条茶树已是百年古树了,她从11岁开始就跟着曾祖父学习采茶、制茶,“在我祖父的祖父在时,这里就有九条茶了,听曾祖父说九条茶也叫九仙茶,传说是九仙在林田吐下的仙籽发芽而成,而且它们无土也能生长,不少还长在山崖石壁间”。

      关于九条茶的文献记载很少,村民们口口相传着九条茶的历史和传说。据传明朝时,一批飞钱陈氏先祖从大济镇迁入林田村,那时这里已经生长着九条茶,这些茶树多为三四米的高度,树杆并不粗壮。村民们解释说,“茶树长不大,这样大小的茶树,都有几百年的树龄了”。

      “九条茶要选嫩芽制成,一棵树只能摘一两斤茶。”作为村里的制茶能手,彭桂花一天至少能采三四公斤嫩叶,但是5公斤嫩叶只能制1.65公斤熟茶。年轻时的她,常挑着九条茶下山换小麦、大米,维持生活,彭桂花说。

      “九条茶既能生津止渴,又能消积利肠,治疗胃肠小病,且一年就采清明前的十来天,很珍贵,因此很多海外华侨都将九条茶视为神茶,常不远千里托人辗转带到海外。”据林田村村支书陈素霞介绍,村里现有散落各处的九条茶树数百亩,大多是土生土长的。在过去食不果腹的年代,九条茶并不受重视,不少茶树被砍掉换种粮食作物,也有的村民将茶树移植到房前屋后,因此村里的九条茶分散各处,难成规模,叫好不叫卖。近年来,不少人看到九条茶的商机,开始进山采购。村民们不会包装,不懂品牌保护和推广,只能以每公斤不到200元的价格卖给收购商。

      采访中,记者发现,生于斯长于斯的村民们,对九条茶有着深厚的情感,他们不仅希望把九条茶传承下去,更希望将九条茶产业做大,让更多的人喝到这种神奇的茶。

      62岁的村民陈元友一直在深山里守着自己的几百棵九条茶树,他还曾带着林田九条茶到县里参评,2003年、2004年林田九条茶连续获得茶叶优质奖。如今,陈元友一方面研究九条茶的制作技艺,一方面收集九条茶的相关资料,但识字不多的他,感到心有余而力不足,希望相关部门能给予这个产业更多关注和支持。吴琳斌

      林婷婷 林群    彭丽程 文/图

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