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    妈祖,国之海神

      妈祖与海洋有着非常密切的关系,大坠岛妈祖庙就是例证之一,讨海人在这样一个荒芜的海岛上建庙供奉,只为了向妈祖祈求行程平安,体现了妈祖在航海人心中的重要地位。

      那么妈祖为何会有这样重要的地位呢?这还得从妈祖文化的起源说起。

      妈祖文化起源于海

      “妈祖文化的起源,与我国航海事业的发展息息相关。”石狮市博物馆馆长李国宏表示,宋、元、明三代,海上航运已十分发达,通过海上的对外贸易已涵盖了东亚、南亚、澳洲的大片区域。既有元朝南粮北运千重帆影相望的繁荣,更有郑和七下西洋万里海疆变通途的壮举。俗语说“跑船起马三分命”,航海是勇敢人的事业,航海的风险是随时存在的。尤其在科技落后的古代,人们抵御自然灾害的能力很差,常有大批航海者在风浪中丧生,所以急需寻求自己的保护神,但长期没有形成统一的信仰。

      直到宋代,福建莆田县出现了勇于在海上救人的年轻姑娘林默,她的智慧,她的勇气,她的善良,受到人们的敬佩和爱戴,但林默28岁就离世了。

      她的英年早逝,在航海者心中必然引起遐想和猜测,“这些闽南的航海人渐渐把她传为神,成为航行中的精神寄托。”李国宏表示,妈祖的存在犹如在航海者心目中燃起的一盏明灯,照亮了船民们的千里航程。这是航海者心中的愿望,是时代的需要,也和古今中外的各种神明的产生一样,是一种社会阶段和历史发展的必然。

      佑国保民的海神

      初时,妈祖庙只是莆田海边的杂祠。宋宣和四年(公元1122年),领事路允迪奉使高丽国,船在黄水洋遇风暴,恰好此船上的水手是从莆田雇来的,危难中祈祷妈祖,终转危为安。返国后,领事奏请朝廷,宋徽宗于是赐顺济庙额,顺济庙即当时宁海墩(圣墩)妈祖庙,妈祖信仰从此获得了朝廷的承认。

      “宋高宗绍兴二十五年封妈祖为崇福夫人,这是对妈祖最早的褒封。”李国宏说,南宋绍兴二十六年(公元1156年),莆田人陈俊卿为当朝丞相,笃信妈祖,于是奏请朝廷诰封妈祖为灵惠夫人,之后,一路加封,直到同治十一年(1872年),要再加封时,“经礼部核议,以为封号字号过多,转不足以昭郑重,只加上‘嘉佑’二字”。这样,自宋徽宗宣和四年(公元1122年)直至清同治十一年,四个朝代14个皇帝先后对她敕封了36次,封号最长达64个字,从“夫人”、“天妃”、“天后”到“天上圣母”,已达到无以复加的地步。康熙五十八年(公元1719年),妈祖和孔子、关帝等一同被列入清朝地方的最高祭奠,规定地方官员必须亲自主持春秋二祭,行三跪九叩礼,列入国家祀典”。

      “历代君王对妈祖的褒封都体现出妈祖文化是符合中国发展需要的文化,是一种值得社会学习和肯定的文化。”李国宏说,千年以来,妈祖就是人们心中佑国保民的海神。(占婷)

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