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    妈祖文化是中华文化的组成部分

      中华文化是两部分组成的:一部分是精英和典籍的文化;另一部分是民间的文化,两部分同等重要,也相互不能替代。民间文化,这是劳动人民用双手和心灵创造的。五千年来,它积淀深厚,博大而灿烂,并且与人民的生活情感与人类理想凝结着。妈祖信仰也是一种文化观念,妈祖信仰,妈祖精神,妈祖现象以及有关妈祖的各种活动,统称为妈祖文化。妈祖越来越受到人们的认同,越来越受人们的从感性认识上升为理性认识。我们要理性地认识妈祖文化,研究妈祖文化,探讨妈祖文化,了解妈祖文化是大中华文化的一个组成部分。我们今天继承和发扬中华优秀文化传统,是经过去伪存真、去粗取精而形成的具有中国特色的社会主义新文化,以此来培育和启发后代。妈祖,是中华民族“真、善、美”的象征和化身,妈祖信仰所倡导的“扶危济困、扬善抑恶、见义勇为、爱国爱家、无私奉献”的精神,体现了中华民族的传统美德和民族精神。妈祖文化,凝聚这中华民族历史文化的精髓。

      纵观妈祖文化形成历史,可以清晰看到,她是以祈求平安为中心意义。就妈祖本身活动,或生平事迹,有一个逐步演变发展的过程,学者们都认为妈祖生平在宋代略简,元代演变,明代发展,清代完备或定型,现当代赋予新的内涵。这个演变过程不仅反映了历代不同的社会背景、官府的需要及民间信仰三种思想观念,而且还体现了统治者及民间采用不同形式的造神运动的取向。经历了宋代海洋女神崇拜的形成期,元明清构型中国沿海多元复合海神的发展期,乃至世界和平女神标志的鼎盛期三大阶段。

      妈祖,这位历史传奇人物,她身上充满了神奇的色彩,传奇的人生,美丽的传说。她是一个实实在在的人。她热爱劳动,热爱百姓,孝敬父母,见义勇为,扶危济困,无私奉献,惩恶扬善,热爱和平,慈善博爱体现中华民族的传统美德。它是我们民族的精神财富,具有特有的凝聚力和同心力,炎黄子孙、海外华人、两岸同胞在妈祖精神的感召下,成为促进民生富裕,国家兴盛,民族团结,和平统一推动力。从这个意义上来说,妈祖文化,妈祖精神无疑是中华民族的优秀文化遗产之一。

      妈祖,作为民间海上女神的信仰,曾在中国广大沿海地区广为流传,同时在宋元明清王朝中倍受统治者的青睐,历代褒封,复而有加,隆崇之至为民间百神之首,尤其是妈祖信仰是一种社会心理,是人们对妈祖这位海神的敬仰、尊崇、或寄托某种愿望。随着社会心理的需要,妈祖信仰的内涵得到了逐步发展和壮大。所以,对妈祖信仰的产生过程,以及这种信仰又是如何逐步丰富发展,扩大并广泛传播的,这些形成了许多值得我们深入研究和借鉴的相关学术文化课题。其丰富内容归纳起来至少包括六个方面。

      在海上交通、海上贸易方面。妈祖文化与我国古代航海史,海上交通史的关系非常密切,在我国古代航海史中,由于科学技术不发达,妈祖不仅给了航海者一种巨大的精神力量,而且成为航海者在海上活动中的精神支柱,同时也促进了航海事业的发展。

      在科学技术方面。妈祖被历朝尊为航海的保护神,这里涉及到天文、气象、水文与造船等科学技术。古代帆船在海上航行主要借助风力。由于对天时变幻不测不能完全掌握,于是把安全的希望寄托于妈祖的保佑,这时就要创造一只船模送到附近妈祖庙供奉,祈求妈祖保驾护航。这些船模是研究中国造船史的实物资料。

      在外交和平往来方面。妈祖信仰与我国许多和平外交活动有着密切的关系。如宋代给事中路允迪出使高丽,明代洪武五年(1372年)中国与古琉球国建立了正式外交关系。郑和下西洋期间,郑和崇奉妈祖的行为,对福建、广东、台湾等地起了一定的作用。对琉球、印度尼西亚、马来西亚、菲律宾等地的华侨产生了广泛的影响,加强了明初与这些国家和地区的友好往来,也促进华侨对南洋地方的开发与发展。

      近半个世纪中。妈祖充当和平使者,开启了两岸关系的大门。近二十几年来,以妈祖文化搭台,两岸进行了广泛交流,这些活动打破了许多年的人为障碍与隔阂,加深了解,把海峡两岸人民更加紧密地联系在一起。所以说,妈祖正是两岸交流的和平使者。

      在文化艺术方面。在妈祖文化中,文学艺术不仅含金量高,而且文化品味也高。涉及诗文、楹联、戏剧等多方面。近二十年来,海内外专家、学者以及社会各界人士对妈祖文化研究不断深入,出了许多成果。编著有关妈祖论文集不下几十本书。

      在建筑艺术方面。建筑造型艺术,这里指的是为信奉妈祖而建立的庙宇等有关建筑物以及神像的塑造等。各地庙宇随地域、建筑时期不同而有所差异,但较大型的妈祖庙宇由山门、牌坊、戏台、钟鼓楼、正殿、后殿、廊庑、梳妆楼、阁楼等建筑物组成。这些建筑物对于研究建筑艺术的发展起到很大的作用。

      在开发旅游资源方面。妈祖文化,源远流长,影响广泛,有着深厚的底蕴和丰富的内容,她作为一种民间信仰或民俗民风,是我国人文旅游资源中一个独特的资源。无论是妈祖神话,妈祖信仰,妈祖精神,还是妈祖宫庙,妈祖庙会、妈祖祭祀庆典活动,无不富含着中华民族灿烂的文化魅力。加上妈祖庙宫类的建筑艺术及有关祭祀、民俗风情等旅游活动,因而成为当地一个风景名胜,这也是具有独特价值的旅游资源。□黄国华

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