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    台湾妈祖文化祭

      台湾有多少妈祖庙?有人说三千多,也有人说一千多。有多少人信仰妈祖?有人说80%,也有人说有一千多万人。其实,到目前为止,岛内没有一个权威的统计数字。但据我观察与感受,台湾大小妈祖庙随处可见、数不胜数;民众对妈祖的崇拜已形成一种风气!

      岛内有句俗话叫:“三月疯妈祖。”是说每年农历3月23日妈祖诞辰日前后,全台各地举办盛大祭拜活动,或由当地政府推动举行妈祖文化节,或由各个妈祖庙举行绕境进香活动,其场面之盛大、仪式之隆重、气氛之热烈,是岛内其他活动难以匹敌的。其中,以台中大甲镇澜官举办的八天七夜“绕境进香”活动最为轰动。

      镇澜宫位于原台中县大甲镇街区内。来到宫庙,但见宫门石柱的对联写着:镇国安邦,赫赫神功兴大甲;澜平波稳,洋洋圣德溯湄洲。据介绍,清雍正八年(1730年),福建湄洲人林永兴自湄洲祖庙天后宫奉请妈祖神像来此定居,后经附近五十三个乡镇居民协商合作,将原供奉妈祖的“天后宫”扩建成现在的“镇澜宫”。从此,每隔12年,镇澜宫都会组织信众前往湄洲祖庙进香;后因日本统治、交通不便中断,改去云林县北港朝天宫进香。从镇澜宫起驾,进香队伍绕境台中、彰化、云林三个县,来回行走八天七夜;由于沿途民众不断加入,进香队伍长达数公里,场面热烈而壮观,大甲镇澜宫“绕境进香”活动便成了台湾宗教信仰最具影响力的盛事。

      在台湾,除了“三月疯妈祖”外,妈祖升天的9月间,全台各地也同样开展各类“文化节”、“法会”、“踩街绕境”等祭祀活动。如台湾北部,台北市文化局联合台北市、新北市、桃园县、基隆市等地的几十个宫庙举办一年一度的“北台湾妈祖文化节”,除会香外,各个宫庙都要组织进香队伍踩街表演;如南部,台南市也在农历9月间举办各式各样妈祖祭祀活动,如今年10月初,台南安平开台天后宫举办“郑成功迎奉妈祖来台350周年文化祭”,包括创立“妈祖学院”、举办“国姓爷与妈祖信仰”学术研讨会、“安平迎妈祖”绕境、“妈祖神迹在台湾”新书发表会、“艺阵嘉年华”等系列活动,其中,仿明朝的盾牌兵上阵表演及地球环保小姐选拔佳丽参与盛会,为“文化祭”增添了古朴而时尚的热闹气氛。

      许多学者说,妈祖信仰在台湾盛行,主要是因为台湾是海岛,岛民出海或出行需要“海上女神”妈祖保佑。这是民众信仰妈祖的心理根基,而由信仰进化成独特的文化,并借助各种祭祀活动加以发扬光大,就不仅是单纯的“心理祈祷”所能推动与促进的。依我观察,一方面,创新“信仰”形式,把祭祀活动演变成民俗活动,是扩大吸引民众参与、让妈祖祭祀蔚然成风的重要手段。例如,祭祀活动不再是单纯“烧香跪拜”,踩街、绕境、艺文表演等各类民俗文化活动成了最亮丽的风景。另一方面,共同的妈祖信仰能够拉近民众之间的心理距离,促进不同族群的团结和谐,这既是社会发展的需要,也是推动妈祖信仰、文化得以不断发扬光大的内在原因。台湾是由不同族群组成的社会,所谓的“民主选举”不断制造出入为族群对立、党派纷争,甚至兄弟反目,被撕开的社会情感裂口需要共同信仰的抚慰与弥合,这时,妈祖信仰的社会功效就显现出来了。

      “妈祖没有敌人,没有仇人。只要有妈祖祭祀活动,即便是势不两立、骂来骂去的政客,也都会毕恭毕敬前来祭拜、祈福。”台中一位民俗专家这样说。陈荣富

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