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    湄洲岛:从普通渔村到朝圣中心

      “过去我们这里不过是以打渔为生的一座普通小岛。”年近八旬的湄洲岛老居民老林对记者说道。

      位于福建“黄金海岸”中部的湄洲岛,东南临台湾海峡,离台湾台中港仅72海里,自古以来就是闽台交往的海上重要通道。而过去,因与台湾仅一水之隔,处于前沿战略阵地的湄洲岛,多为战壕、工事,岛民生计主要依靠海上捕鱼。

      望着岛上蓊郁林木,连绵沙滩,已在岛上妈祖祖庙工作10余年的老林说:“近年来,湄洲岛变化很大,来的人多,尤其是来祭拜妈祖的人,世界各地妈祖信众都往岛上跑。”今年夏秋时节,虽然岛上不时风雨交加,但通往妈祖祖庙的路上接连不断的有进香团捧着妈祖神像,敲锣打鼓前去朝拜。

      作为世界妈祖文化发源地,湄洲岛更是蜚声海内外,被誉为“东方的麦加”。妈祖被尊称为“海神”,在大陆、台湾、东南亚甚至欧美等地,拥有超过2亿信众。湄洲妈祖祖庙吸引世界各地妈祖信众不远万里前来朝拜,已然成为一片朝圣的热土,妈祖信仰的中心。今年仅妈祖诞辰日前的一个月,“就有近500家宫庙20万人次信众,恭奉着妈祖分灵神像陆续回湄洲祖庙谒祖进香。”湄洲祖庙董事长林金榜介绍说。

      近年来,国务院出台的《关于支持福建省加快建设海峡西岸经济区的若干意见》中,多次提及“妈祖文化”,妈祖文化被提升到海峡西岸经济区建设突出位置。而依托妈祖文化打出的旅游品牌令湄洲岛焕然一新:交通、通讯、跨海供水供电等重点项目相继建成,酒店、娱乐中心、海滨浴场等旅游设施逐步完善。

      “岛民腰包鼓,家家建别墅。外观再改造,座座都仿古。”这首流行于湄洲岛的打油诗有点夸张,但在一定程度上也反映了近年来岛民生活变化。依靠妈祖文化,迅速发展起来的旅游业,拓宽当地人就业渠道,增加了收入。

      作为福建省十大旅游品牌之一的湄洲岛,更是两岸文化交流“桥梁”。台湾是妈祖信众集中的地区,崇拜妈祖的民众约占总人口的三分之二。近年来,台湾民众更是将湄洲岛当成朝圣中心,许多人每年都前来湄洲岛谒祖进香,朝拜妈祖的台湾民间团体和个人逾20万人次,成为名副其实的热土。    王榕春

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