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    颂莆田荔枝

      我国着名文学家郭沫若1962年秋途经莆田时写下了“荔城无处不荔枝”的诗句来盛赞莆田荔枝,为千年荔城添上了浓墨重彩的一笔。旧时兴化府上还挂着一副对联:“荔子甲天下,梅妃是部民。”莆田荔枝最有代表性的当数宋家香、状元红等。千年古荔为荔林水乡增光添彩。

      早在唐代,莆田就有栽培荔枝的历史,明代起莆田荔枝就进贡帝京,远销国外。宋朝蔡襄在《荔枝谱》(1059年)记载:“闽中荔枝、惟四郡有之,福、兴、漳、泉,而兴化郡最为奇特”。莆田荔枝味香甜、醮核率高,具有止渴、滋补功效。

      宋家香,距今已有1254年,位于市内城区英龙街原宋氏宗祠遗址中,因其归宋氏所有,故名宋家香,是我国树龄最高的荔枝,系莆田市级文物保护单位,被收入《中国文物之最》一书中。它“先后扼于兵,拙于风,焚于火”,却又生生不息,这是自然界的奇迹。据成书于宋嘉佑四年(1059年),蔡襄所作《荔枝谱》记载:“宋公荔枝,树极高大,世传其树已三百岁。”“宋家香”不仅因年代悠久,树龄古老而着名,而且果实品质优异,因而扬名千年。这棵荔枝果皮丹红,肉厚汁多,味甜,香味沁人。宋至和三年(1056年),“宋家香”主人宋咸招待蔡襄,请他品尝“宋家香”名果。蔡襄尝了荔枝之后即席题诗酬谢。《蔡襄诗帖》中写道:“今老矣,实益繁滋,味益香滑,真佳树也。”他在《荔枝谱》中还写道:“实如陈紫而小,甘美无异。”蔡襄对荔枝深有研究,从栽培到加工,从荔枝品种到果实品质,都载入《荔枝谱》中。所以,他对“宋家香”果实品质的评价是比较确切的。以后,历代诗人墨客咏诗称赞“宋家香”果实品质优异的也不少。南宋林希逸题曰:“品中第一”;明洪武年间朱秀和说:“宋香品第世绝殊,奇香异味天下无。”明永乐年间状元林环《宋香记》中说:“莆中名产,称荔枝为殊品,而荔枝之尤,唯陈紫、宋香为特胜。”“宋家香”枝叶繁茂,每年暮春三月抽穗扬花,六月丹荔硕果串串,年年老树挂果。20世纪初叶,在莆田的美国传教士蒲鲁氏对“宋家香”品种情有独钟,他特地把这个品种带回美国佛罗里达洲试种获得成功,扎根繁衍开花结果。现已逐渐推广到美国南部诸州和巴西、古巴等国,深受各国人民的喜爱,被誉为“果中之王”、“果中皇后”。

      还有一棵具有代表性的莆田荔枝——“状元红”,位于荔城区新度镇下横山村,系北宋莆田状元徐铎所植,故称“状元红”。宋神宗熙宁九年,家住莆田延寿的徐铎与家住仙游枫亭的薛奕同时考取文武状元,宋神宗高兴极了,便于琼林宴间,即兴题诗两句:“一方文武魁天下,四海英雄入彀中”。其上句诗是赞叹兴化一方水土竟能同时独占文武魁首,下句是欣喜朝廷能总揽天下英才。徐铎家乡(延寿村)长期栽种许许多多荔枝树,他在一次应邀到家住下横山村的朋友家作客,亲手栽下从家里带去的一棵叫“延寿红”的荔枝树,后也赠送一棵给姻亲薛家栽培。因徐与薛都是状元,后来兴化人便把“延寿红”改名为“状元红”。当年徐铎所植“状元红”荔枝树现位于荔城区新度镇下横山村,距今已有937年的历史,至今英姿勃勃、生机盎然。树高13米,树干周长6.8米,需三个人牵手合抱才能合得拢,树冠覆盖面积达1亩多。8个分枝杆竞相伸长,有的都垂到了池塘里,与池水交相辉映,绘成了荔林水乡的秀丽景象。树上开出了芳香扑鼻的花儿,引来无数蜜蜂,嗡嗡作响,辛勤采蜜。据了解,荔枝是优良的蜜源植物,一棵30年以上的荔枝树,花期可泌蜜15—20公斤,而“状元红”900多岁了,可泌蜜18吨(18000公斤)。

      荔枝,色香味俱全,自古以来,就博得人们的喜爱。曹学全《荔枝歌》云:“海内如推百果王,鲜食荔枝终第一。”唐代诗人杜牧《过华清宫》:“长安回望绣成堆,山顶千门次第开。一骑红尘妃子笑,无人知是荔枝来。”宋徽宗也有《宣和殿荔枝》歌:“密移造化出闽山,禁御新栽荔子丹(荔枝又称丹荔、荔子、锦荔、大荔、离枝等),玉液乍凝仙掌露,绛苞初结水晶丸。酒酣国艳非朱粉,风泛天香转蕙兰,何必红尘飞一骑,芬芳数本座中看。”从以上引用的诗文中,不难看出,上自帝王,下至文人学士,对荔枝甚为喜爱。不但如此,古时有人因爱虎而画虎,称之为“虎痴”(溥仪兄),而莆邑人宋珏却称“荔痴”:“性好嗜荔,日可千余,古今善啖,无有出其右者。尝作美人啖荔图满百身,啖者之状即殊,所啖荔各复异。末后并系以诗,色色精绝。每遇荔子胜会必取自随,至则咸展玩焉(《闽小记》)。”古时莆田,还有荔枝风俗:如“称妇女艳丽者,必曰似一品红状元香。其肌体称莹洁者,则曰似擘后荔枝。称丰满者,则曰似焦核荔枝。”“凡亲戚及儿童相过问者,必赠以状元香数枚,盖取状元第一之义也。”更有人取荔子“悬之帷帐窗屏间,闭户垂帷,历久方启。启时,则满室皆作荔子香矣(《闽小记》)。”

      荔枝果实营养丰富,维生素种类多,且含量高,是一种营养价值很高的水果。我国民间常把荔枝作为滋补品。鲜荔枝含大量的糖,能增加人体热量。俗语说,“饥食荔枝,饱食黄皮”,就是这个道理。中医用荔枝治病历史悠久,明朝李时珍在《本草纲目》中记载:常吃荔枝,能补脑健身,治疗瘴疠疗肿,开胃益脾,补元气,为产妇老弱的补品。

      荔枝除鲜食外,也是食品工业的重要原料和外贸出口最具竞争力的果品。荔枝干,在国内江浙及两湖一带,享有声誉,还远销港澳和新加坡等东南亚国家和地区;十多年来,荔枝深加工为荔枝酒、荔枝罐头、荔枝汁、荔枝蜜饯等系列产品,已畅销国内外市场。而蜜蜂采集荔枝花产出的蜜,是蜜中上品,它含有人体所需的糖和20多种氨基酸,具有较高的医疗价值和保健滋补作用。

      荔枝树,枝繁叶茂,四季常青,千枝百叶,秀叶碧绿,层层叠叠,苍苍翠翠,婆娑婀娜,如伞如篷,披河连岸,连成树海,形成一片片如痴如梦般的碧波绿浪,构成一幅幅如诗如画鱼米之乡的壮丽画卷。

      荔枝树,随遇而安,或伏身田头屋角,或躬身河旁溪畔,或居岸上路边……只要有泥土的温情滋润,就有荔枝的勃勃身姿。它那敦厚朴实的神态,传送着纯真的情操;它那殷厚宽实的情怀,隐藏着丰硕的希望。

      莆田荔枝,悠久历史,灿烂文化,驰名天下,万古流芳。      (金冷)

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