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    脚车业始祖姚为祺

      被称为“脚车业始祖”的莆田江口镇东源村的姚为祺,是早期到南洋谋生经营车业的代表人物,他也是在马来亚西最有名的创业者之一。

      姚为祺,又名寿美,生于清同治十一年(1872年),1929年因病逝世。姚为祺具有莆商肯吃苦,敢拼搏,富有开拓的精神。他从经营自行车到橡胶业再到经营汽车业,都取得巨大成功;他还帮助亲友创业,在南洋形成有名的“兴化帮”;他不惜捐巨资支持家乡公益事业建设,为侨胞和乡亲所敬仰。

      清光绪十八年(1892年),年仅20岁的姚为祺跟随乡亲飘洋过海,到马来西亚首都吉隆坡谋生。刚到南洋时,他起早摸黑,含辛茹苦,靠出卖劳力过日子。然而,他知道今后的发展不是靠体力,而是需要技术和必要的知识。于是,三年后他到当地一家机器公司学装配,学会了一些修车技术,并积攒了一笔钱,准备自己创业。

      光绪二十五(1899年),他在吉隆坡开办第一家华人修车铺,即“福隆兴脚车”,经营自行车修理,并兼营脚车业。由于他以技术创业,又经营有方,开店铺不久,就取得英国名牌自行车代理权,源源不断从英国进口自行车销售,获利甚丰。

      姚为祺有独到的商业眼光。他经营脚车业一年后,即光绪二十六年(1900年),发现制作脚车和汽车重要配件的商机,预见轮胎原料橡胶的巨大发展前景。于是他抓住机遇,率先进入橡胶业,经营橡胶园。当时,橡胶树在马来西亚还处于试种阶段,他就拥有200英亩橡胶园,为以后橡胶业发展打下了基础。

      姚为祺事业有成后便大力帮助近邻亲友创业。他亲手提携的乡亲中有姚金榜、姚来喜,福清的王祖德、王禄梓等多人。这些早期由莆籍侨胞带动发展的脚车业,后来凭其实力和智慧,不断向汽车、摩托车等各种新车业扩展。他被尊为“脚车业始祖”。他的堂弟姚金榜在吉隆坡开设中和公司,亲人姚来喜在荷印(今印尼)创办乃丰隆公司,福建江兜籍的好友王禄梓在新加坡开设万丰隆公司,另一个福清江兜籍的好友王祖德在吉隆坡和芙蓉坡开设福和公司,后来王祖德后代还在新加坡和怡保开设福和公司。到了30年代,这些公司更是资本雄厚,享有盛誉。而姚金榜在30年代末更是此中的佼佼者,成为当时兴化人的首富。在他带头下,南洋形成有名的“兴化帮”、“福莆仙帮”。

      后来福、莆、仙人经营的车业有飞跃的发展。经营种类增多:汽车公司、摩多公司、公共巴士公司、罗厘运输公司、汽车零件制造厂、复新汽车轮胎公司等,与车业有关的各种行业应有尽有;经营范围也扩大:除原有的各个国家、地区更普遍外,又增添了泰国等国家和地区。单就新加坡和马来西亚两国,“车商公会”等的组织就达30个以上。在南洋一带,各种车商超过5000家。  修 懿

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