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    妈祖——从“海上守护神”到两岸交流“使者”

      福建莆田市湄洲岛妈祖祖庙供奉的妈祖,长期以来被人们信奉为“海上守护神”,如今她也是两岸交流的“使者”。

      妈祖原名林默娘,是宋代时湄洲的一位传奇人物,相传她从出生到满月都不啼不哭,所以取名“默娘”。林默娘秉性聪颖,善观天象,特别擅长拯救海难。在湄洲岛“羽化升天”后,人们尊称她为妈祖或娘妈。传说妈祖常显灵拯救海难,护佑船只,因为被尊称为“海神”,其在大陆、台湾、东南亚甚至欧美等地,拥有超过2亿信徒。

      “海峡两岸记者海西行”联合采访团近日走进湄洲岛,共同瞻仰这位两岸民众共同信奉的海神。

      在妈祖像前双手合十,行过祭拜之礼后,台湾三立电视台记者谢璧莲说,两岸信奉妈祖的民众都有很多,妈祖文化的传播促进了两岸民众的交流,妈祖俨然成了两岸交流的“使者”。

      据介绍,宋代时,妈祖信仰习俗便被带到台湾。从南宋开始,台湾民众就有渡海到湄洲岛朝拜妈祖、从湄洲妈祖祖庙请妈祖神像回台供奉的习俗。

      目前,台湾有妈祖庙1000多座,2300多万台湾民众中有约半数信奉妈祖。台湾大甲镇澜宫妈祖南下“绕境”8天7夜的年度盛会,每次都吸引超过百万朝拜进香的信众。

      由于历史的原因,海峡两岸一度处于隔离状态。然而,妈祖文化以它民间信仰的强大凝聚力,推动着两岸民众之间的交流。

      1987年农历九月初九,海峡两岸近10万名妈祖信众在湄洲妈祖祖庙共同参与“妈祖千年祭”纪念活动,揭开了海峡两岸文化交流的新序幕。

      1989年5月,台湾宜兰县苏澳南天宫董事会组织了20艘渔船共224名信众,冲破重重阻力,从海上直航湄洲岛,开创了1949年后两岸大型船队直航的先例。

      1997年1月24日至5月4日,湄洲妈祖金身巡游台湾102天,朝拜民众达1000多万人次,成为当时两岸民间民俗文化交流史上影响最广泛的活动。

      2002年5月8日至12日,湄洲妈祖金身首次从海上直航巡游金门5天,第一次实现了湄洲岛与金门之间的客运通航。

      2004年5月10日,湄洲妈祖祖庙祭典团从福州马尾港乘船,首次直航马祖,参加马祖天后宫重修开光庆典。同年10月30日,中华妈祖文化交流协会在莆田市湄洲岛成立,50多家台湾妈祖文化研究机构成为创会会员,为两岸民间文化交流走向深入奠定了良好的基础。

      2006年9月,台湾大甲镇澜宫组织台湾妈祖信众湄洲谒祖进香团4300多人,经金厦航线到莆田妈祖祖庙,成为当时有史以来最大规模的两岸宗教文化交流盛事。

      除湄洲妈祖祖庙外,泉州等地的天后宫,在两岸妈祖文化交流史上也发挥了重要作用。2002年7月23日,台湾第一个妈祖庙——澎湖天后宫妈祖前往其祖庙泉州天后宫,实现了50多年来澎湖和泉州两地间的海上直航。同年7月25日至8月9日,泉州天后宫妈祖也穿越海峡直航澎湖进行会香。

      近年来,两岸关于妈祖文化的活动越来越频繁,各种学术研讨活动经常召开。2011年,“保护世界遗产,弘扬妈祖文化”学术研讨会在湄洲岛召开,海峡两岸30多所高等院校、社会科学研究机构的专家、学者逾百人出席,共同研讨妈祖文化的保护与弘扬。定于今年6月召开的第四届海峡论坛也将举办妈祖文化活动周。(陈小愿)

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