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    莆田补鼎人

      在莆田,我们都习惯把锅称为鼎。我记得小时候,在广大乡村,每家每户都至少备有一大一小的两口鼎,小的鼎是平时用来煮饭的,大的鼎一般是过年过节或家中办喜事时用的,通常用来蒸“红团”、“番薯起”或煮豆浆做豆腐的。以前大家都用土灶,烧铁鼎,柴火是麦秆啊稻草啊枯枝啊等等,所以,用不了多久,鼎底总会沾一层厚厚的烟灰。我记得大人每天早上煮饭前的第一件事就是要把鼎拿到外面去,扣在地上用铁铲猛刮鼎底,把鼎底的烟灰刮掉,这样就容易导热,煮饭和炒菜时就会节省时间。于是,“咿唔咿唔”的刮鼎声此起彼伏,响彻在村子的每一个角落,汇成一曲绝妙的乡村晨曲。刮鼎底的时候,总会对鼎底进行体检,因为那时的鼎大多为生铁所制,所以总是不经用的。如发现破洞或裂缝,就要把鼎拿去修补。如在煮饭时破了洞,只好把鼎尽力倾斜着在灶上炒菜。

      于是乎,当时一门热门的行业就应运而生了,他们如候鸟一般,穿梭于各个乡村之间,他们就是补鼎人。我记得那时经常可听见一个略带沙哑的声音在村子里吼着:“补-鼎-啦!”他们的担子一头挑着坩埚、火炉、风箱、焦炭、煤块,一头挑着板凳、小锤、纱布、铲子和棉布卷。他们的穿着永远是黑乎乎、油晃晃的,连脸也黑黑的、油油的。

      随着补鼎人的吼叫声,村里的人忙忙活活地回家拿破了洞的锅,菜锅、大炒锅、猪食锅都有,男人总会把鼎举在头上向补鼎人汇拢。补鼎人把送来的鼎一个个检查,检查的方法是用一尖嘴小铁锤在破洞的地方敲打一番,把四周的烂铁敲掉。于是小缝小洞就变大了。因为我们不知道补鼎人为什么要把洞和缝敲大,只是认为补鼎人为了多赚钱,故意把它们敲大,所以,这时候我们总会在一边起哄道:“补鼎补砂锅,越补越大孔!”

      补鼎人不理会我们的起哄,仍然不慌不忙,先去水田里打来泥巴,糊灶,架炉。一面嘻嘻哈哈地与大家聊天,说东村西村的新闻。起炉了,补鼎人把小块的生铁片放入埋在燃得正旺的煤炭里的坩窝中,然后使劲地扯风箱。慢慢地,生铁片熔化成铁水。补鼎人架好破鼎,用小铁钎把破洞钎好,把破洞周边的煤烟擦净。接着拿出一片圆形的沾了湿泥的厚布,右手用铁钳夹出坩窝,持勺舀出坩埚里的铁水,把铁水小心翼翼地倒在厚布片上。厚布上布了柴灰,通红的铁水滚在布中央,像滚在荷叶上的水珠,很漂亮。接着,拿起湿布卷,移过去,对准小洞,往上一顶,只听“兹”的一声长响,另用一个桶状的布猛按狠擦,吹气,吐口水。补鼎时是万不能讲话的,如果分了心被铁水滚到手上可不是好玩的。最后用锤子敲打,使其平整,再用铲子、纱布把棱角磨平。鼎就这样补成了。这时的鼎主人往往还会往鼎里倒满水,测试一下有没有漏水。

      而今生活水平提高了,已经普及了煤气灶、沼气灶,鼎也似乎变得耐用了,而且一口鼎的价钱也不再显得那么贵重,人们也不在乎这点小钱,鼎如果有裂缝,都会选择重新买一口新的。于是补鼎这个行当,就渐渐地淡出了我们的视线。 陈志平

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