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    妈祖成为全国最高海神历史原因

      观音、碧霞元君、妈祖,号称古代三大女神。而妈祖是何时从区域性海神发展为全国性海神?又为何能取代其他海神,成为影响最大、神格最高的海神?

      北宋雍熙四年(987年)妈祖升天后,百姓立庙祭祀,就成了海神,但影响很小,仅限于湄洲岛和周边地区。到了100年后的元佑元年(1086年),其信仰才扩大到百里之外的涵江三江口一带。宣和五年(1124年),宋徽宗赐予涵江圣墩庙“顺济”庙额,妈祖信仰开始得到朝廷认可。此后,莆田妈祖信仰中心从圣墩向白湖(今阔口社区)转移。妈祖亦多次得到朝廷敕封,由“夫人”晋升为“妃”,身份倍增,神名远播,逐渐成为各地航海者崇拜的女神。

      宋代妈祖影响虽然日益扩大,但并没像有些学者认为的那样,已成全国性至高无上的海神。因为,当时福建各地都有自己的海神,有据可考的至少有15位,外省的海神恐怕更多。例如,当时泉州是世界大港,海外贸易繁荣,官方每年春、秋都要隆重举行祈风仪式,但奉祀的海神是通远王而非妈祖。泉州九日山至今还保存13块记载这种祈风盛典的摩崖石刻,最早的是乾道四年(1168年),最迟的为咸淳元年(1266年)。时人王国珍《昭惠庙记》有载,当时泉州不论贫富贵贱,都争先祭祀通远王;而“舟人赖之以灵者十常有八九。”

      那么,妈祖何时从区域性海神发展为全国性海神?我认为是在元代。当年,元朝建都北京,成了全国政治、文化中心,人口迅速增加。军队、官民所需粮食等得依靠江南供应,每年要船运360万石。可京杭大运河年久失修,河道阻塞,漕舟不通,粮食供不应求,直接危及首都和国家安全,是个非常严重的问题。

      从元至元十九年(1282年)海运试航成功后,漕运便由河运改为海运。但海路运粮风险大,会遭台风恶浪袭击,海难常有发生,损失惨重。因而,元朝统治者只能接受漕运官员、船工建议,推崇汉人崇拜的妈祖,以鼓舞士气,祈求漕运安全。这样,妈祖就被视为护国庇民的漕运保护神。也许是妈祖显灵,在元朝统治者大规模祭祀第二年,海难事件大减,民间也流传许多妈祖神助漕运故事。

      为答谢妈祖保佑漕运,元朝政府频频举行规模浩大祭典,仅从至顺四年到至正十三年(1333-1353年),就先后4次派特使代表皇帝,自北而南逐一祭拜天妃庙,感谢妈祖护漕功德。此外,还建起一些新的妈祖庙,均与漕运有关。元朝还先后5次敕封妈祖,神格亦上升为“天妃”。在古代,帝王推崇对妈祖信仰在全国传播,意义巨大。上行下效,我国沿海地区纷纷建起妈祖庙,妈祖拥有更广大信众、更旺盛香火,逐渐取代其他海神,成为全国影响最大海神。这从许多妈祖收服晏公、萧公、龙王等海神的传说故事,也得到反映。

      妈祖能取代其他海神成为全国影响最大、神格最高的海神,原因是多方面,其中尤与妈祖慈母般形象有关。在妈祖出现之前,中国海神是四海龙王,凡有水之处皆由其管辖,皆建有龙王庙。但龙王形象丑陋凶恶,性格喜怒无常,高兴时风平浪静,不高兴则海浪掀天,航海者对龙王信仰更多的是敬畏,而非崇拜。

      而妈祖就完全不同了,虽然28岁便去世,但仍被塑造为中年妇女,而且美丽善良,犹如慈母。她从来都以慈悲为怀,有求必应,更容易得到航海者认同,向她倾诉内心的孤独和恐惧。与喜怒无常又丑陋的海龙王相比,显然绝大多数人会毫不犹豫选择妈祖。结果,妈祖作为海神出现后,龙王往往成反面形象,被妈祖降服,逐渐从影响最大的海神位置跌退下来。  林国平

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