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    妈祖元宵

      一年中对妈祖的祭祀,较大规模者除三月二十三日妈祖诞辰、九月初九日妈祖升天而外,正月元宵亦有特色浓郁的敬奉典礼。元宵佳节祭祀妈祖的习俗,始于明代,永乐五年(公元1407年)敕建南京“弘仁普济天妃之宫”,自此,定为年年“以正月十五日、三月二十三日南京常寺官祭……皆少牢”(《明史·礼志》)。“少牢”,即以一猪一羊为礼的祭祀。

      一般分灵小庙都在正月十五日礼奉妈祖,但有部分大庙在数百年的演变过程中各自制定惯例。选取正月望日之后、正月底之前某一天为元宵之祭,俗称“妈祖元宵”。这一天,朝拜进香者如海如潮,举袂成云,湄洲祖庙尤盛。奉献给妈祖的祭礼不同于道教与佛教,通常是“水族朝圣”和“百花陈列”。“水族朝圣”自然与妈祖信仰相关,用十余种乃至百种水产作供品,分盘陈列。有罕见的大龙虾壳,大海螺壳等等,形成水族展览。有的供品全部用面粉巧制,技艺夺天,着色肖形,堪称一绝。“百花陈列”就是在圆桌上摆满一小碟一小碟的鲜花,无一重复。这些鲜花虽然难以做到百种,数十种还是有的,“百”谕其多也。凡百花陈列必须另有白色鲜花、红色鲜花各一大盘,供祈子之用。新婚媳妇或久未生育的妇女,为求子女而祈祷于妈祖神像前。白花预示生子,红花预示生女,祈祷之后,各自按所求愿望或采白花,或撷红花,簪于头上回家,此谓之“请花”。“请花”只有元宵和妈祖诞辰才有,平常祈求子女则是“请妈鞋”。所谓“请妈鞋”就是祈祷之后请回一只妈祖的绣花鞋。得到应验,在孩子满月或周岁时,另制绣鞋归还妈祖,再供他人祈请。

      此外,还有元宵所独有的供礼。一是供米糕,经过发酵、蒸炊的米糕制成各式各样的图案花纹,户户献礼,小村几十户,大村数百户,最大的圆径几达一米,各呈异彩,相互比较、评论,由是形成了自古以来元宵供奉妈祖的“祭赛”风俗。二是橘子、甘蔗灯塔。例如莆田文峰宫、涵江延宁宫此俗最富风格。正殿天井里摆一个特大果盆,中心插一根红蜡烛,再用截成一寸左右、同一规格的甘蔗叠成宝塔状,甘蔗去皮,部分染以红色,间于其中,构成各种图案或“上元祈福”等字样,然后点燃蜡烛,于是那几乎高及屋檐的甘蔗宝塔便光影绰约,此即延宁宫元宵。文峰宫正月二十九日黄昏前,各家商店和户户百姓都要献上一对红蜡烛,庙宇正殿内外满摆特制的木架,上面柑橘层层排比,插满彩绘龙凤花卉的蜡烛,大的二、三斤,小的也有一斤左右。是夜,万炬通明,千峰炽烈,游观者倾城空巷。待到第二天,本家族人纷纷到庙里请回燃点余下的蜡烛,预示着请回了一年的财宝,一年的好运气。

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