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    体验台湾妈祖绕境进香活动

    妈祖缘———体验之旅缘起

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    台湾新港“奉天宫”接驾盛况。

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    从湄洲祖庙请回的千年祭妈祖。

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    在台莆田参访团成员随队体验。

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    一年一度的妈祖绕境从这里出发。

     

      台湾民间有句话:“三月疯妈祖”。一个“疯”字,形象精彩地道出了台湾各地围绕农历三月二十三妈祖诞辰日前后纪念活动的盛况,民众参与的“狂热”。其中最具“疯劲”的,当数大甲镇澜宫的“妈祖绕境进香”活动。

      大甲镇澜宫妈祖绕境进香由来已久。当地老人们说源于早年的跨海湄洲进香。日据时期,两岸来往断绝,改为南下北港进香,同时也埋下了日后被误认为是从北港分灵的因子。一九八七年底,台湾开放民众赴大陆探亲之前,镇澜宫董事会作出惊人之举,选派部分董监事绕道日本到湄洲祖庙参加妈祖千年祭活动,同时恭迎了祖庙妈祖神像一尊回台;又为了澄清大甲镇澜宫妈祖不是从北港朝天宫分灵的说法,董事会毅然决定从一九八八年起,绕境进香的目的地改北港朝天宫为新港奉天宫。“一石激起千层浪”,此一改,当时在台湾引发了一场颇大的风波,两宫硝烟弥漫,隔空展开了一场好长时间的论战。一方说不来北港,数典忘祖;一方说本来就是湄洲祖庙分灵,要求对方公开在媒体上澄清不是从北港分灵。从湄洲迎回妈祖神像,与北港朝天宫的隔空论战,在媒体的极度渲染下,大大地提高了大甲镇澜宫妈祖的被关注度和自信心,董事会更坚定了改目的地北港为新港的决定,走上了与朝天宫分道扬镳的不归路。当年到新港的绕道进香盛况空前,是大甲镇澜宫在台湾的影响力急速扩展的转折点。

      与任何事物的发展一样,大甲镇澜宫徒步绕境进香,经历了一个由小到大的逐步演变过程。最早去北港时,只有几十个人的队伍,挑着香担而已。随着时间的推移和岛上经济的快速发展,如今已发展成为几十万人、上百万人参与的盛大活动。

      本人因为工作的关系,上世纪八十年代末,对大甲镇澜宫绕境进香就多有了解。知道一年一度的绕境进香是中台湾最盛大的民俗、宗教、文化活动,知道台湾各妈祖庙与湄洲妈祖祖庙的渊源关系,知道大甲镇澜宫与北港朝天宫因为名份之争而不惜断绝来往的前前后后。因此,心仪亲历绕境活动已久。大概与妈祖的缘份比较深吧,2010年3月退休,四月收到大甲镇澜宫的邀请,于四月十四日赴台,实现了多年来体验大甲镇澜宫妈祖绕境进香的心愿。

      2010年的绕境进香,为了满足信众的愿望,变长年八天七夜的惯例,改为九天八夜。进香从镇澜宫起驾到新港奉天宫回程,绕境日夜兼程,仍然横跨台中、彰化、云林、嘉义四县市二十一个乡镇,宫庙增加至一百二十多座,行程三百多公里。为了满足本人全程参与的愿望,和方便体验、拍摄,镇澜宫董事会特地准备一套工作人员的“行头”,以便识别。并特别作为镇澜宫摄影组的成员,各种场合自由进出,百无禁忌。全程体验,颇多感受,也拍了不少照片,回来后整理选择一些图片陆续介绍。     阿钵 文 / 图  {nextpage}

      报马仔:人气最旺的形象 体验台湾妈祖绕境进香活动

      在台湾,“报马仔”是妈祖绕境的开路先锋,他走在队伍的最前面。设置这一形象的原意,是进香途中,负责沿途敲锣,通知妈祖銮驾快到了,请做好各方面的准备工作。因此,人人都知,只要看到“报马仔”,妈祖神轿就快要到了。如今,绕境队伍长又长,虽然看到“报马仔”了,但妈祖的神轿还不知在哪儿呢?同时,绕境队伍未到,已是鞭炮鼓乐轰鸣,哪儿用得上“报马仔”的铜锣报讯?不知不觉中,“报马仔”已经被转换了角色。

      “报马仔”的造型十分引人注目。这样的造型有其独特的一套“说法”和“功用”:

      身穿黑衫———德高望众;

      单片眼镜———看破世情;

      手持铜锣———劝人向善;

      肩荷纸伞———长期行善;

      抽旱烟斗———感恩报恩;

      八字燕尾须———不打诳语、诚实;

      反穿羊皮袄———知人情冷暖;

      裤腿卷起一高一低———不说人长短;

      脚一只草鞋一只赤足———脚踏实地;

      纸伞上挂锡酒壶———祈福惜福;

      壶中寿酒———寿久;

      猪蹄———知足长乐;

      韭菜———久久长长……

      这样的形象设计透过这些世俗的说法,完全满足了人们的各种祈求心理。特别是最后的“三宝”———寿酒、猪脚、韭菜,绕境沿途让信众可以同样物件替换,信众也以能换得“报马仔”肩上的“三宝”为难得的福气。近年,报马仔又多了一项重要的喜乐之事。据说,几年前,绕境途中,有位妇人为儿子向“报马仔”“讨吉利”,“报马仔”将纸伞上绑东西的红丝线拆一段给她。该妇人就给急于寻找婚配的儿子系上,意想不到的是,其子当年便实现了心愿,顺利找到了对象并完婚。消息传开,从此以后,路途之中,人人便争着向“报马仔”要红丝线,大家都把它看作是适婚男女的“月老”的红线,有的信众也把它作为小孩系挂吉祥物的平安线。因此,一路上,人气最旺的阵头团队中人物总是“报马仔”,他走到哪儿,那儿就有一大批人围着他、追着他。“报马仔”扮任者也总是乐哈哈的善待每一位信众,尽量满足信众的要求,真正是一位既辛苦又自在、既世俗又超凡的妈祖的和善使者。

      当年的“报马仔”仍由大安乡的易其山先生扮任,他从二00二年起担当此职,至今已有九个年头。“报马仔”确实特别辛苦,辛苦在那么多角色要他承担;辛苦在那么长的路,就靠一只草鞋、一只赤足,一步一步走过去……这位“报马仔”曾经来过湄洲祖庙、市区文峰宫。我曾经拍了许多张他在莆田的照片,在编辑个人摄影集《湄洲岛》时,收了一幅他的特写照。之所以用这一张,是因为他在湄洲岛码头边,回眸祖庙的霎那间的眼神,是那样的扣人心弦,不知要用怎样的语言才能解读清楚。                   阿钵 文 / 图

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    报马仔是台湾妈祖庙独有的形象,憨厚友善,人见人爱。这是另一妈祖庙的报马仔。

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    报马仔———绕境进香的开路先锋。

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    每到一地,报马仔总要在宫庙前行礼报告一番。

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    报马仔的行为设计也很世俗,充满了人情味。如:寓意寿久的锡壶(惜福)中寿酒、知足的猪蹄、

    久久长长的韭菜,绕境沿途让信众可以同样物件替换,信众也以能换得这三宝为难得的福气。

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      自演自导 绕境热而有序

      都说“细节决定成败”。一场大的活动,就像一台精彩的演出,如果其中的某个环节出了问题,整场演出的效果将大打折扣。妈祖绕境进香活脱脱是中台湾每年都要上演的盛大的“舞台剧”。大概因为经历的缘故,我一直都很好奇、关注,他们是如何策划?如何组织?如何实施的?显然,自始至终,主角只有一个,那就是“民间”自己。

      绕境进香的总体策划、总导演是大甲镇澜宫董事会,绕境经过的一百二十多座宫庙董事会是活动的分导演。就以大型活动最伤脑筋的交通的组织、秩序的维持为例说吧!大甲镇澜宫为活动专门设立了一个“交通组”,专职绕境路线的勘察设定,指示警示等各类牌匾的制作布置,沿途各宫庙的指导协调,绕境全程基本队伍秩序的维持、安全的保障等等。沿途各宫庙都设立了相应的临时机构与之呼应配套,名称上可能会有不同,服装上也会有差别,但职责却相互衔接的十分紧密,在配合大甲交通队的同时,为主做好绕境队伍过境时的交通安全秩序的维护保障工作。在这个时间段内,进香信众和来往车辆,在妈祖的旗帜下,似乎都有一种默契,路上只有谦让,看不到纠纷,大家礼让三分、言词恳切,都体现了很高的素养。各地负责交通秩序的一线人员,虽然不是专业警察,动作经常也不那么正规标准,但来往车辆人流都自觉的服从他们的指挥,同样是一个手势、甚至一个眼神,车辆人流该停就停、该走就走。这些业余的人员,责任心都非常强,凡是绕境队伍要经过的路线,他们总会提前踏看多遍,对容易造成拥堵的地段,都会特别留意上心,队伍未到,他们就会提前到位。他们纯朴地觉得,这是在为妈祖做事,要做就要做得最好。当然,进香客们也都从心底觉得是跟随妈祖绕境的,凡事要讲慈悲、善缘、修德、谦恭,彼此之间都有默契,都有一种心灵上的满足感和幸福感。

      参与绕境进香的各团队,都自发的推举有数个负责人,且分有主次,他们是绕境途中的生活、秩序、交通、安全的“第一责任人”。可敬的是,这些临时负责人特别的负责任。大部分团队都自己印发有“活动手册”、“绕境指南”之类的小册子,内容包罗绕境的方方面面。如活动总体计划、一路行程安排、注意事项、人员组成、联系方式、休息集合地点、各重要节点及时间提醒等等,完全是一本绕境进香的小百科全书。香客只要一本在手,对全程活动和各自团队的安排就一目了然,行程中完全可以确保忙而不乱、热而有序,确保淡定从容、顺利平安走完全程。

      民间是主角,官方有关机构部门也没有当“甩手派”。为了保证绕境进香的顺利进行,沿途各地官与民的互动、协调都做得相当不错,特别是重大的活动和重要的地段,相关部门都会派员到场。如绕境全程,妈祖神轿的周围,自始至终专门配有职业的警察,一路保护疏导。凡是大量燃放鞭炮焰火的地点,除了交通队的人以外,同样可以看到职业警察的身影。和咱们这里一样,越是热闹,一线的警察越是特别的辛苦。  阿 钵  文/图

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      官方、民方协同认真执勤,保证巡境队伍安全。

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      大甲镇澜宫专门设立交通队负责沿途交通协调指挥。

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      队伍每到一地,警方都派专人维持秩序。

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      队伍出发时大家各就各位,有序进行。

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      妈祖起驾———沸腾的大甲

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        吉时将到,即将跟随妈祖绕境进香的信众,一批批跪拜祈愿。

      民间民俗活动,总有一些离不开的约定俗成的惯例。大甲妈祖绕境进香日期的确定,惯例是农历正月十五日夜董监事会在妈祖像前掷筊筶卜问,由妈祖拍板。二0一0年起驾时间定于四月十六日(农历三月初三)晚十一时。

      妈祖起驾,有宗教的神秘、民俗的热闹、文化的热烈,是一个综合的过程。晚十一时是指于此时举行起驾典礼。之前要举行“祈安典礼”、“上轿典礼”等。“祈安典礼”下午一时即举行。伴随着“祈安典礼”的举行,台湾各地的香客,特别是即将跟随妈祖南下绕境的信众,纷纷涌向镇澜宫。大甲的大街小巷,人头攒动、人流涌进。镇澜宫外是各类精彩的阵头表演;宫内是摩肩接踵的信众,或上香叩拜、或默默祈愿、或持“进香旗”过香火……处处可感受到浓浓的节日喜庆、热闹气氛。

      二0一0年的“上轿典礼”特别的不寻常。下午四时左右,台湾当局领导人马英九、吴敦义率领一帮政要,赶来镇澜宫为妈祖“请轿”,受到了信众的热烈欢迎。“三献礼”后,马英九等恭请“正炉妈”、“副炉妈”、“湄洲妈”三尊妈祖神像上轿。马英九等台湾政要的参加,让妈祖绕境进香活动出现了第一个高潮。上轿的这三尊神像就代表妈祖,即将在信众的簇拥下,浩浩荡荡地踏上南下的绕境行程。“正炉妈”、“副炉妈”、“湄洲妈”是信众对不同时代或不同地域所供奉的妈祖神像的习惯昵称。就如“湄洲妈”,就还有一种叫法:“千年祭湄洲妈”,她是大甲镇澜宫董事会于一九八七年绕道日本到湄洲祖庙参加妈祖千年祭时迎请回台的,她是八八年镇澜宫改变进香路线的正当性的重要支撑。其实,台湾民众的这种叫法已习惯于全台湾各宫庙的妈祖神像。区域称呼的如:大甲妈祖简称“大甲妈”、北港妈祖简称“北港妈”、西螺妈祖简称“西螺妈”……以供奉时间先后称呼的如:大妈、二妈、三妈……他们都深知,天下妈祖只有一个,祖庙就在湄洲岛。倒是咱们大陆一些“半桶水”人士,不了解台湾民情民俗,不懂妈祖分灵的沿革,反而只凭称呼而隔岸惊呼“不得了!台湾有好多个妈祖”,真是不明就里,谬误易传。

      “上轿典礼”之后,“祈安典礼”上尚未表演的各种阵头继续在镇澜宫外广场尽情表演,俗称:“拜庙”。晚六时后,随妈祖绕境的团队依序开始表演、祭拜,尔后即陆续出发。这些团队是绕境的基本队伍,要走完九天八夜的全部行程。与莆田各地闹元宵或“出游”的规矩大抵类似,既有共性的部分,也有自己的特色,各团队行走的顺序很有讲究。大甲镇澜宫根据历史的传承和当下的现状,排定队伍行走的顺序依次是:报马仔、头旗、头灯、三仙旗、开路鼓、大鼓阵、头香、二香、三香、赞香、绣旗队、福德弥勒团、弥勒团、太子团、神童团、哨角队、庄仪团、执士队、轿前吹、凉伞、马头锣、令旗、妈祖神轿。

      晚十一时,起驾仪式准时举行。刹那间,马头锣、号哨角、轿前吹等,乐声齐鸣,由董事长与来宾在妈祖大轿前上香行拜,恭请妈祖起驾。随后三发“起马炮”骤然响起 ,带动鞭炮齐鸣,焰火齐放,宫内宫外,全场轰动,妈祖大轿起驾向宫外、在庙埕,缓缓蠕动。占据大轿移动路线的幸运信众纷纷跪躺在地,让大轿从身上慢慢跨过;有幸站在大轿附近的信众,奋力向前,伸长双手,祈盼触摸到大轿。就这样,在震耳欲聋的锣鼓声、鞭炮声中,绚烂的焰火照亮的大甲如同白昼,几万信众伴随妈祖神轿,缓缓南移,从镇澜宫到大甲镇口的水尾桥,短短的一公里出城路,足足走了三个小时。整个大甲城沸腾了。阿钵 文/图

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      起驾前,各种阵头尽情地在庙埕轮流表演。

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      妈祖神轿在信众的簇拥下,缓缓地向宫外出发。

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      起驾这一天,镇澜宫内外,时时人潮如涌。

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    娱神娱人的神偶阵头

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    各种形象的神偶

      孩提时代,偶尔会看到大头娃娃的表演,感到十分新奇有趣,留下了难以忘怀的记忆。现在的民俗活动中,还经常可以看到这样的表演。想不到的是这种表演形式,到了台湾会被发挥得如此淋漓尽致。妈祖绕境进香的阵头队伍中,就有多种多样的庞大的“神偶”军团。

      参与绕境全程的神偶有“福德弥勒团”、“弥勒团”、“太子团”、“神童团”、“千里眼”、“顺风耳”等等,沿途各地迎接的各类神偶更是不计其数。这些神偶都是台湾民间耳熟能详的宫庙中的神明,他们各司不同职责,以满足民众的各种祈望。台湾民众创造性地把他们克隆成借助人力撑持而能灵活活动的神偶,让他们走下神坛,走出宫庙,跟着妈祖绕境民间,直接与民众“交流接触”,让妈祖绕境进香的队伍更是浩浩荡荡、阵容庞大、威仪万千。

      各类神偶的造像十分讲究,威严之中往往透着更多的诙谐和友善。神偶团一路行走,一路表演。每个神偶背后都流传有许多生动的传说和显灵的故事,表演往往就直白地演绎这些传说故事,既加深神明的灵异感,又让民众觉得多多行善,神明是会保佑的。神偶的表演往往动感十足,诙谐风趣,极具观赏性,完全可以说是雅俗共赏、老少咸宜。有的神偶还设计有自己的“独门绝招”,以吸引信众。如济公神偶腰上挂着的葫芦中就时时装满了白酒,沿途谁要是能喝上一口,那是天大的“福气”。因此,“济公”的周围总是有满满的人群,那架式分明就是“粉丝”围着明星。神偶不时的会有充满着浓浓的人情味的举动,让你感到十分亲切、温馨。一次我在拍神偶休息的场景,撑持“济公”神偶的棒小伙,突然将我一把揽到“济公”前,迅速解下“济公”腰间的葫芦,拔开盖子,二话不说,就往我口里猛灌白酒,呛得我眼泪都流了出来。我连说:“谢谢!还要拍照,不能喝酒”。他说,你是唯一从大陆来全程绕境的,喝一口还不够,要再喝几口。不由分说,硬是又把我灌了一大口,引得周围的信众一个个都羡慕地看着我,连说“好福气啊!”

      许多时候,神偶团还是妈祖绕境的开道者和秩序的维护者。绕境队伍到达哪里,那里必定人山人海。尤其是妈祖神轿的位置,更是里三层、外三层,被围得水泄不通、寸步难移。有时交通队的人员,甚至警察都无能为力。这时,神偶就显出了他们威严的一面,总能为绕境队伍开出通道,保证秩序不乱,队伍照常行进。特别是“千里眼”、“顺风耳”,这时神威显得格外管用。他们比常人高出二倍多的身躯,神武显赫,行进时摆动的一双臂手,划出了一条无形的队伍前行的外侧线,参拜的民众都会自然而然地自觉让出一条道来。

      神偶的撑持者,都是年轻力壮的棒小伙。能担当此任,是他们及家人、乡里的荣耀。担当此任,十分辛苦。神偶都有各自的表演程式和行进步法,绕境前几个月,中选者就要利用业余时间培训练习。一个神偶,轻者几十斤,重者近百斤,一到宫庙、重要地段都要表演一番。更令人叫绝的是,他们大多时候都要踩着遍地燃放的鞭炮表演,个中艰辛可想而知。因此,每个神偶的撑持者都设有A、B角,途中轮流替换。即使这样,每一场表演下来,一个个都是汗流如注,加上满脸的硝烟,和全身的鞭炮碎纸屑。令人感动和钦佩的是,一个个随手把脸一抹,露出的依然是甜甜的笑容,炯炯的眼神。           阿钵 文/图

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      太子元师边走边表演

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      神偶在前方开道

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      走在队伍前面的千里眼、顺风耳特别引人注目

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      “抢香”“抢”出的头香、贰香、叁香

       妈祖绕境的队伍编排,除了重要的阵头之外,头香、贰香、叁香的队伍排在十分突出醒目的位置。他们行进的队伍,配有华丽的绣匾、专用的车辆,各种装饰,豪华张扬,人人洋溢着喜气和自豪。

      头香、贰香、叁香,是专以优先为妈祖献香和旗号设置的三支队伍。除了位置的重要外,镇澜宫董事会还特地在回程近大甲的彰化,安排了盛大的献香仪式,让这三支队伍依序优先给妈祖进香。这样的设计明显的告诉人们,这三支队伍的参与者不一般。参与者也能明显地感到比其他队伍更崇高的名望和荣耀。总之,能参与这三支队伍,是一个地方实力的体现。

      每年头香、贰香、叁香的参与“争夺”均十分激烈。近年来,镇澜宫董事会把竞争机制引入绕境进香活动,特地创立了“抢香”形式,以确定头香、贰香、叁香的竞得者。所谓“抢香”,世俗的说,就是把献香的优先权和冠名权拿出来招投标,谁出的“香油钱”高就给谁。董事会的人说,这办法好,减少了争吵,增加了收入,参与者也实实在在的提高了知名度,成了“有头有脸”的一方人物。

      友人告诉我,引入这种招投标的机制,把它命名为“抢香”,也是颇费一番思量。总不能直白的把商场活动的招投标说法,直接用于宗教民俗活动。因此,集思广益,根据传统和现状,经反复推敲,诞生了“抢香”。之所以用一个“抢”字,一是突出竞争,二是指“争抢”为妈祖做事,避开了“功利”,于表于里都取得了较好的统一。推出后,受到了信众的欢迎,有一定实力的个人、家族、机构,踊跃参与。

      为了把活动办得更周全,满足更广大信众的愿望,后来,镇澜宫董事会在这头香、贰香、叁香之外,又设立了“赞香”。用邀请的办法,欢迎没有“抢”到香的信众,参加到献香的队伍中来。实际上,绕境过程中,大量的徒步进香者往往都随行到“赞香”的队伍中。因此,行程中,看到的“赞香”队伍,特别庞大,又特别自由,除了基本队伍外,其他人员进进出出,时紧时松,既活跃又有序。

      看来什么事、什么时候,都得讲“与时俱进”,都得讲“创新”,民间传统的妈祖绕境进香也不例外。阿 钵   文 / 图

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      头香走在队伍前头表演。

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      走在队伍中的贰香。

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      头三香行走在绕境的途中,分外风光、精神。

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      绣旗队—贤淑坚韧的女性组合

      2011-04-03 编辑:莆田读城网 浏览:64次   大甲镇澜宫妈祖绕境进香的庞大队伍中,有一支清一色妇女组成的“绣旗队”特别引人注目。

      农历三月的中台湾,时令已如莆田的夏天,白日的骄阳烤得人们一日几身汗水。老天又像是要特别考验进香的信众似的,时不时的又会突然下起一阵阵小雨。组成“绣旗队”的女人们,年龄相差很大,有的六七十岁,有的二三十岁,但个个服装整齐,旗帜鲜明,脸上透着虔诚和坚韧,是绕境队伍中特别令人感动和钦佩的一支团队。

      台湾友人介绍,“绣旗队”有固定的“编制”,二0一0年是二百六十个名额。成员来自全台湾,每年的元宵节在大甲镇澜宫依序报名,员满即止,只有等待来年。因为想参加的信众众多,名额又有限,所以每年的报名无形中是一次激烈的竞争。“绣旗队”的成员全是许愿或还愿的妇女。让人肃然起敬的是,她们在妈祖前所许的心愿,均不是关于自身的。她们诚心地为丈夫、为孩子、为家人、为亲朋好友……发愿跟随妈祖不分昼夜,走完绕境的全程。

      台湾友人还告诉我,“绣旗队”的成员中,有不少来自富豪的家庭,有的甚至自己就是腰缠万贯的女老板,她们到大甲是豪华的奔驰专车送来的。可在九天八夜的行程里,我们一路看到的都只是普普通通的一人一把绣旗,一人一条毛巾,一人一套号褂,一人一个斗笠,不停地用挂在脖子上的毛巾擦着汗水的,一步一个脚印,跟着妈祖不住地行走的信徒。

      莆田女性素以勤劳、吃苦、持家著称于世,“绣旗队”女信众的这份贤淑、坚韧丝毫不逊莆田的女人们。  阿钵 文/图

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      成员每人一把绣旗、一条毛巾、一套号褂、一个斗笠,虔诚地跟随妈祖走。

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      “绣旗队”风雨无阻,跟着妈祖,不分昼夜走完绕境全程。

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      由二百六十名妇女组成的“绣旗队”。

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      彩霞般的进香旗

      到湄洲祖庙拜妈祖,进香礼毕,天后宫总会给香客一把小龙旗,既是纪念,又是偶意给你赐福,给你庇佑。香客总会很珍惜的把旗子带回家,有的还恭恭敬敬地供起来。大甲镇澜宫妈祖绕境进香活动,把这面旗子发展为“进香旗”,参与绕境的信众,至少人手一把,随身携带。

      “进香旗”的制作,很有讲究。旗面三角形,红底,三道镶边,底上绣有一条彩色小龙和黄色“天上圣母”四字。小旗杆顶端系有二枚小铃,设计这小铃,原意是夜间行走视线不明时,藉铃声互相提醒,现在路上灯火通明,小铃已演化为一种装饰。与小铃系在一起的有一张张黄色的“纸符”。绕境出发前夕,信众会携“进香旗”入镇澜宫参拜,将去年绑上的纸符全部卸下,同金银贡纸一起焚烧奉还妈祖,再把新符结上,并在香炉上转三圈过香火,祈求绕境一路平安,祈求妈祖赐福保佑。这把香旗伴随着香客绕境全程,沿途每到一个宫庙,香客总要携旗礼拜、过香火、取一张新符系上。随着进香宫庙越来越多,旗上的黄色纸符也越系越多,远远的看去,就像一把把色彩斑斓的彩旗上,盛开着一朵朵艳丽的黄色小花。

      “进香旗”,是绕境进香信众的名片。不管是成队的,还是三三俩俩的;不管是繁华地带的,还是乡下路段的,只要看到绚丽的“进香旗”,那便是香客们到了。“进香旗”是绕境、进香信众的问候语,看到飘动的旗子上的“天上圣母”四个字,心中油然地拉近了距离,忍不住要点点头、打打招呼、寒暄上几句;听到旗杆上的小铃的清脆响声,就感到格外亲切、温馨,总要靠上前去,结伴行走一段进香路。绕境沿途,“进香旗”一队队、一片片,就像不断流动的彩霞;旗上的黄色纸符,一簇簇、一束束,如同嘉南平原上盛开的鲜花,集聚成妈祖绕境途中特别亮丽的一道风景线。

      近年,镇澜宫还迎合潮流的时尚,针对部分信众、特别是年轻信众的爱好,设计了“妈祖护照”,有兴趣的信众,每到一个宫庙,在持旗进香礼拜、恭取新符的同时,让庙方在“妈祖护照”上盖章签注。想不到这个创意大受欢迎,香客每到一地,宫庙前总会排起长长的等着给“护照”盖章的队伍。许多信众更是意犹未尽,摊开香旗,让“宫章”也在上面盖上一个。    阿钵 文/图

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      在宫中,“进香旗”聚在一起,特别引人注目。

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      旗上的黄色纸符。

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      小孩抱着“进香旗”回家。

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      “进香旗”系在车头成为一道亮丽风景线。

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      时尚自在的自行车绕境进香

      妈祖绕境进香,行程的主要方式仍然是一个脚印一个脚印的徒步方式。随着现代生活节奏的加快,时下已发展出了自行车(台湾称“脚踏车”、莆田称“脚车”,感觉这样的称呼更贴切)、摩托车(台湾称“机车”)、轿车、游览车等组成的进香队。若以人数计算,现在骑自行车绕境进香的当排在第二位,仅次于徒步进香客。

      骑自行车绕境进香,方便自在。自行车进香客,一般都把随身行李用一个大塑料箱子装载,盖子上往往都十字交叉贴上黄色的大纸符,箱子就固定在车后的座架上。车把子上插着进香旗,车头的挂篮中放着常用的物件。头上戴着安全帽,脖子上挂着一条毛巾,行进中有的还戴着口罩。一身装束,简洁利索。拥挤时,下车徒步跟着行走;宽松时,飞身上车,快蹬急驰;要快就快,要慢就慢,随心所欲,什么都可兼顾,什么都不耽误。

      骑自行车进香,时髦的话叫“减排”时尚。台湾近年来民众的环保意识在急速提高,相较于摩托车、轿车、游览车等,自行车当然可称得上是“零排放”。因此,自行车绕境进香方式,当局和环保人士均极力提倡。这种方式本身也简单易行,深受民众欢迎。大概大部分人都有过那么一段骑自行车的经历,这种方式最容易引发大众的共鸣。骑骑自行车,上了年纪的人,自然会勾起对年轻时的回忆,回想起年轻时的时光;年轻人则觉得身轻如燕,体力精力得到了宣泄,又顺应了潮流,跟上了时尚;上班族更感到“虔诚”的同时,是一种最佳的健身方式,是一种放松……所以当下,骑自行车绕境进香是发展壮大最迅猛的一种方式。

      从大甲到新港,绕境进香经过的沿途,是台湾最为平坦的地区之一。特别是嘉南大平原,一马平川,一眼望不到边,道路基本没有什么陡坡起伏。台湾乡下的基础设施配套总体上比较完善,处处是平展展的柏油路、水泥路,客观上也为骑自行车绕境进香提供了方便的条件。

      骑自行车绕境进香,多数以团队为主,一队一般几十个人。每队都推选有一位领队和几位共同负责的人,大家分工明确,职责清楚。九天八夜中,这一队人共同绕境,共同生活,互相照应,互相尊重,和谐相处。也有许许多多三三两两的“散骑”者,他们要走就走,要停就停,悠悠然一付“出世”神态。遇神祗即叩拜,遇宫庙即烧香,既虔诚、又惬意。从年龄上看,骑自行车进香的还是年轻人居多,他们充满朝气,兴趣广泛,冲劲十足。绕境途中,他们往往还开展一些社会调查、民俗研究、文化推广等活动,让人着实敬佩。

      途中,陪同的友人似乎看透了我的心思,特地借了一辆自行车,让我有幸同其中的一支自行车进香队一起活动了半天,过了过体验自行车进香之瘾。已有几十年没有骑自行车了,又是在台湾的土地上,确实很不一样。跟他们一起行驶了半天,自己仿佛一下子年轻了几十岁。听说临时参加自行车进香队的“不速之客”是从大陆来的,他们惊讶之余,纷纷热情邀请一起合个影。(阿钵 文/图)

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      清晨,大家迎着朝霞出发。

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      车队行驶在乡村公路中。

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      瞧,披纱巾成了一道独特景观。

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      七旬老人紧随其后。

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      新港不夜天

      新港是妈祖绕境进香的目的地,也是绕境进香的折返点。妈祖要在新港奉天宫驻驾至四月二十日(农历三月初七)晚十一时回程北上,有几场“重头戏”要在新港举行。

      首先是盛大的新港踩街活动。绕境进香的队伍经过三天的日夜兼程,十九日下午陆陆续续到达新港。依例,队伍在临近新港乡地界时集结,新港各界于溪口路举行欢迎仪式,之后绕经两个宫庙,进入新港市区踩街。踩街极似莆田民间的“出游”。踩街队伍经过的沿街店铺住户,家家在门口摆好贡桌,摆满贡品,焚香叩拜。街面上处处是燃放的焰火、鞭炮,硝烟炮屑遮天蔽日,明晃晃的白昼,一时间成为灰朦朦的“黄昏”。

      绕境踩街的同时,大量“自由行”的香客陆续涌到奉天宫前。宫前大街是密密麻麻的人群,大家都在等待绕境阵头队伍的到来,等待妈祖神轿的到来,等待妈祖进宫的时刻。宫前大街灯火通明,整个新港灯火通明。

      下午六时左右,大甲镇澜宫绕境和新港奉天宫迎驾的妈祖神轿,先后到达奉天宫前。刹那间,锣鼓声、鞭炮声、香客的欢呼声,汇在一起,直冲夜空,宫前大街一片欢腾。当神轿缓缓抵近宫门,充满神秘感的低沉的号角声骤然响起,灯光下,锃亮的号角闪着耀眼的金色光芒,妈祖神轿前的三十六执士挤成一团,簇拥神轿,慢慢涌进宫门。从神轿中请出妈祖神像,是最最激动人心的时刻。请出的妈祖神像在数不清的信众的双手间缓缓移动,大殿内人潮涌动,谁都想有幸触摸安座着妈祖神像的小神龛,谁都想让安座妈祖神像的小神龛在自己的手上多停留一会儿。许久许久,妈祖神像都无法移动到大殿高高的神龛中。还是新港奉天宫的董事长急中生智,一步跨上神龛前的大供桌,伸长双臂,才好不容易把妈祖神像移至神龛。笫二天有人说,当晚挤坏了一扇宫门。

      妈祖神像登殿安座后,随即举办“驻驾典礼”,全场一下子安静下来。镇澜宫、奉天宫董事长领衔向妈祖报告随驾绕境进香的信众平安抵达新港,感谢妈祖的庇佑与照顾,祈求妈祖赐福等等。典礼有一套传统的既定程序,共有十几个议程,要好长一段时间。大殿里升腾着袅袅的香烟,迥响着悦耳的诵经声,刚才的激烈、热烈、噪动,随着妈祖神像的安座,瞬间归于静谧、安祥、庄重。全场信众跟着典礼的程序,一遍又一遍地跪倒在地,虔诚地叩首礼拜。驻驾典礼结束,己是过了半夜。

      妈祖驻驾典礼之后,主殿即腾出空间,全开放给一路随绕境而来的和当天刚从各地涌来的信众进香礼拜。奉天宫里里外外,人声鼎沸,人潮涌动。信众一批接着一批,殿内香火燎绕,殿外炮声不断。庙区火树银花,彻夜通明。整个新港是不夜的天。            阿钵 文/图

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      新港不夜天盛况。

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      焰火、鞭炮齐放,助推活动高潮。

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      大街上人潮如流。

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      队伍中号角齐鸣。

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      祝寿大典———祈愿“普天同寿”的大作

      祝寿典礼是妈祖绕境进香时举办的八大典礼之一,是参与绕境进香的信众提前为妈祖过“生日”,更深层次的意愿是感谢妈祖的庇佑,祈求妈祖继续赐福。参加祝寿大典,是所有随行绕境香客的最大心愿。不论是起驾时随行的,还是途中不断加入的,这一天,香客们全都会赶到新港。

      祝寿典礼于四月二十日上午八时开始在奉天宫前举行。真是老天作美,晴空万里,艳阳高照。一大早,宫前大街就搭好了祭坛和主席台,大甲镇澜宫绕境的三尊妈祖神像高高地安座在主祭台上,贡桌上摆满了鲜花和各式各样的祭品。格外吸引人眼球的是宫前横街上,对称地摆着十几头明晃晃的“全猪”和一堆堆小山似的“贡银金纸”。祝寿典礼结束后,这些“全猪”会被切成一小块一小块,分给信众。信众们以能得到祝寿的“寿肉”而感到特别有福气。他们认为,那是妈祖的赐福,有点类似莆田祝寿中的“吃福余”。民间的习俗还以祝寿典礼为“吃素”和“开荤”的分界线。从妈祖起驾之前开始的“吃素斋戒”,到这一天的中午,可以“破戒开荤”。当然,仍有大量的信众,一直坚持着“吃素斋戒”,直至妈祖回到大甲,举行了回銮的一系列典礼之后。为了方便信众,又特地在宫前横摆了长长的贡桌,让信众可以自由地在上面摆放各种的祭品。与昨晚一样,宫前大街也是人山人海,大家都急迫地在等待着祝寿典礼的正式开始。

      八时正,祝寿典礼准时举行。与其他典礼一样,祝寿典礼也有一套完整的既定程序,并且主祭人员和全场信众都行“三跪九叩”大礼。想不到肖万长带领一帮人,早早的赶来参加典礼,受到了信众的欢迎。受邀请,肖万长与镇澜宫董事长等一起主祭。肖万长还在典礼上发表了一番颇让信众感动的讲话。典礼庄重热烈,还加了一场舞蹈小表演,更让典礼透着盈盈的喜气。

      祝寿典礼原先称之为“谒祖大典”,俗称“拜祖”。老人们说,是大甲妈祖在前往北港进香的年代里,袭用了前往湄洲进香的仪式用语。想不到这一沿用,引来了许多误解和纷扰。为了澄清外界有人误解大甲与北港妈祖之间有分灵关系,因此,大甲镇澜宫在改变绕境进香目的地的同时,将在北港朝天宫前举办的“谒祖大典”更改为“祝寿典礼”,并改在新港奉天宫前举行。这一改变,突出了“祝寿”,给妈祖提前祝寿的同时,蕴含着“普天同寿”的深意,恰好契合了信众的普遍祈求心理,使信众对这一典礼的参与热度空前高涨、踊跃。看来,民俗的各种仪式,历来就不是一成不变的。所谓的“原生态”,从来就没有绝对的“原生态”,充其量只是一个历史的概念,只能说是“那个时候”的“原生态”罢了。

      阿钵 文/图

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      祝寿大典盛况

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      主供桌上的妈祖神灵

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      祭祀中的供品

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      当地政要名流参加活动

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      拜别新港 绕境回程大甲

      新港奉天宫是妈祖绕境进香的目的地,也是回程北上的出发点。依例,祝寿大典结束时,镇澜宫董事会当众在妈祖神像前,卜问回驾时间,一经确定,即向香客们公布。经卜问,妈祖“拍板”,四月二十日(农历三月初七)晚十一时回驾起程。这时距回驾起程还有半天多的宽裕时间,信众们、各阵头的团队,该休息的抓紧时间休息。大家都知道,回程比来程的路还更长一点,仍然必须日夜兼程、马不停蹄,要有充裕的体力储备。也有的挤出时间,探探亲戚,会会老朋友。不少的文化人、学生则抓住难得的机遇,作各类的社会调查。

      晚十时左右,绕境进香的队伍,开始一批一批的在奉天宫前,向妈祖叩首礼拜,然后陆续踏上回驾的北上路程。告别新港的场景,让人震撼。拜别的团队,一拨又一拨的在激烈的鞭炮声和漫天的烟雾中,匍匐在地,虔诚地恭行三跪九叩大礼,祈求妈祖赐福保佑。

      晚近十一时,妈祖起驾前的各项准备工作更加紧张有序的进行着。驾前阵头和三十六执事等,都摆好了架势。恭迎妈祖神像上轿的虔诚、热烈,不亚于妈祖大甲起驾时的情景。为了路上的安全,与起驾时一样,先要把妈祖神像安座在透明的小神龛里,然后牢牢地固定在神轿中。恭请妈祖神像的过程,照样引发了信众争先相拥触摸的热潮。新港本地的信众,更是一批一批的涌到奉天宫前,涌到妈祖神轿前。谁都知道妈祖的回程无法挽留,谁又都盼望着妈祖神像能在新港多留一会儿,那样的依依惜别之情,浸润的既有对妈祖的崇拜,又有对亲人的眷恋。

      晚十一时,“起马炮”响起,横跨宫前大街的瀑布状焰火,霎那间燃放。同时间,宫前宫后,大街小巷,到处是鞭炮,到处是焰火,滚滚的硝烟直冲新港的夜空。妈祖神轿在各阵头、执事的开道和信众的簇拥下,缓缓地在宫前大街移动,缓缓地向新港外移动。新港和新港周围的信众,伴随妈祖神轿和绕境队伍,送了一程又一程,久久舍不得离去。他们跟绕境的香客们一样,度过的又将是一个不眠之夜。

      从大甲到新港,才走了一半的路,回程还有一百多公里,计划四月二十五日(农历三月十二日)回到大甲。香客们同来时一样,跟着妈祖,走着不同于来时的路线,开始了归程的绕境进香,迎接他们的仍然是一路的热烈、一路的虔诚、一路的辛苦、一路的欣慰。           阿钵 文/图

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      瀑布状焰火把活动推向高潮

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      镇澜宫董事会依例当众在妈祖驾前、卜问 回宫时间

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      仪式上,信众轮番跪拜叩首

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      妈祖回程盛况

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      长长进香路 处处自助餐

      常言道:“民以食为天”。上百万人参与的绕境进香,一个“吃”字,还真是“天大”的问题,局外人情不自禁的会为他们捏一把汗。亲身经历了绕境进香,心中的担心和疑团,顿时释然。原来,这一个“天大”的“吃”字,就靠一个无处不在的“民”字,无声无息的化解。长长进香路,处处有民间妈祖信众自己设立的免费就餐点。

      绕境途中,妈祖神像停驾、驻驾的宫庙,都早早的就近搭起长棚,设立香客的临时就餐点。就餐点所需的厨具、餐具、桌椅等一应设备,和米面油盐酱醋等,大都由妈祖信众认捐添置购买,也有的从宫庙收入的香火钱中开支。绕境队伍将到的前数个小时,各就餐点就会升火开灶,提前做好准备。绕境队伍一拨一拨的过来,前前后后往往会拖上七八个小时,因此,各就餐点只能根据实际情况,香客随到随煮随吃,地地道道的“流水席”。这种“流水席”,不是“办桌”(宴会)的筵席,而是借鉴酒店的自助餐形式,一次性摆上几十、上百大盆各种各样的菜肴、小点、水果、主食和汤汤水水,并提供一次性餐具,香客各取所需,各吃所好,吃饱就走,快捷方便。各就餐点的工作服务人员,都来自所在地村民或社区的义工,前前后后每个人都要忙上三四个日日夜夜。他们都以能为妈祖做事、为香客服务,感到十分荣光、十分满足。

      沿途有许多虔诚的人士、家庭、公司、工厂会在家里、门口,时时备好各种点心、水果、饮料,恭迎绕境香客。有的为了方便香客,索性把糕点、水果、饮料等搬到路边,一股劲地往香客怀里塞,生怕饿了、渴了香客们。更令人感动的是,沿途的一些小吃店,队伍一来,有的干脆就不营业了,免费招待香客,也是随到随煮随吃,食品简单可口,店主热情大方,就餐香客越多,店主越是高兴,越感到脸上有光。

      一路服务的热忱信众,都会设身处地替香客打算,把方便香客摆在第一位。比如,准备的食品中,大量的是配料可口的饭团、粽子、包子、馒头,饮料都是小包装的,考虑的是来去匆匆的香客,可以拿了就走,边吃边走。比如,嘉南平原上,有一些必须半夜经过的前不着村、后不着店的路段,整夜都会有虔诚的信众在摆摊设点,为香客免费提供糕点茶水。有一位从几十里外的丰原开大货车载食品过来的信众,带着家人,在这样的路段,年年坚持,一守就是十几年,成为了流传在进香客心中的“知名人士”。

      绕境进香经过的地方,大部分是农业发达、物产丰富的嘉南大平原,各个地方有各个地方的著名特产。绕境队伍一来,各地民众都会慷慨的把自己的最好特产,拿出来招待跟随妈祖行走的香客们。一路上,处处可以体验到民风的豪爽、纯朴,体验到民众的热情、好客。可以说,长长进香路,不仅仅是处处吃饱而已,许多时候,更常常是不断换着口味,尝着不同的特产,“十里不同味”,达到了很“奢侈”的“吃香喝辣”的地步,仿佛同时过着一个流动的“百里美食节”!      阿 钵 文/图

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      丰盛的免费饭菜

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      小孩也参加义务送水

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      阿婆正在炒菜

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      随处可以喝到各种饮料

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      长长进香路 处处是睡榻 处处有义诊

      妈祖绕境进香,传承的规制,历来是日夜兼程。几天下来,各阵头队伍和进香信众的困乏程度,可想而知。行走,完全打破了“生物钟”设定的规律。只能采用“随机”的办法,一有片刻“空档”,立即抓紧坐一坐、打个盹,甚至躺一躺,“眯”一会。他们自己形象地打趣说,处处是睡榻。

      参与全程绕境的各阵头队伍,由于长年的经验累积,装备比较齐全,安排也比较注意“张驰”结合。各团队一般都配有几辆大货车,车上装有常用的器具,如洗衣机、挂衣架等,厢板上铺有草席。倘若不是行进在重要的地段,走累了的队员,可以到车上稍作休息。特别是有A、B制队员的团队,不“当班”的队员,就抓紧在车上休息。

      跟随妈祖绕境的进香信众,大部分都自备有席子和被单,哪里方便,把席子往地上一铺,就在那里躺上一会儿。沿途各驻驾宫庙及周围地段,是香客们休息的主要场所。各宫庙都会在后殿、偏殿及周围迥廊等地方,铺满草席,方便香客就便休息。论条件,可说是简单、简陋,若在平时,现代的人,恐怕谁也不会那样,男男女女的挤着躺着,在那样的地方休息片刻。可跟随妈祖绕境就不一样了。一路上,完全看不到娇奢之气,看到的是香客们的虔诚、不计条件、随遇而安。妈祖赐予信众的精神力量,确实无法用语言所能表达清楚。在为移动摄影俱乐部今年元宵摄影专题展“体验台湾妈祖绕境进香”这一则的图片,撰写文字说明时,我只能用白描的方法,直写:“困了,坐一坐,打个盹”;“靠着,就睡了”;“趴着,就睡了”;“路边一躺,就睡了”;“宫庙是香客的主要休息地,席子往地上一铺,就可以躺下,伴着神明,美美的睡上一觉”……

      很值得一提的是,有几位热心的信众,专门开了几台车,全程跟随在队伍的后部。每辆车都以新鲜的绿色树枝编成顶篷,显得特别引人注目。原来,这几部车是民间自己组织装备的“收容车”。绕境的香客实在累了、困了,随手一招,车子立即停下,香客可以上车小憩片刻,以恢复体力。如此规模浩大、人数众多的绕境进香活动,连这么不起眼的细微之处,都有人想到、做到,而且做的那么休贴、那么温馨,确实让人刮目相看。这种自发的社会动员能力、社会组织能力,在绕境进香全过程的各类细节中,随时都可以切身感受到。

      妈祖绕境进香期间,沿途大的宫庙,重要的集镇,活跃有一批批的医护人员,就如我们“三下乡”活动的“卫生下乡”,他们自带药品、器具,摆摊设点,开展义诊,热忱为香客排扰解困。腿脚累了,帮你按摩按摩;腰酸背痛,帮你推拿推拿;走了这么长的路,帮你号号脉、量量血压;天气这么热,要注意防止中暑;没有休息好,更要注意饮食,防止肠胃病……一言一语,一招一式,都让香客感受到关心、感受到爱护、感受到暖暖的人情。有一位女按摩师告诉我,她是职业按摩师,因为业务太忙,没有时间全程跟随妈祖,但她许愿,每年都要挤出时间,为绕境的香客们服务。为此,她已经坚持了好几年了。他们都纯朴的认定,这既是为妈祖服务,也是替妈祖为信众服务。  阿钵 文/图

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      困了趴着也能睡。

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      医务人员义务为大家服务。

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      累了,义工给你按按摩。

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      看他们睡得挺香

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      长长进香路 处处是花炮

      烟花爆竹是人们最熟悉的,也是最传统的祈福形式,千余年来一直陪伴在人们的生活中。过年,离不开烟花爆竹,“爆竹声声辞旧岁”;喜庆,离不开烟花爆竹,“火树银花不夜天”;迎春,离不开烟花爆竹,“复惊爆竹起春雷”;驱邪,离不开烟花爆竹,“且凭爆竹走山魈”;消灾,离不开烟花爆竹,“爆竹散千灾”……烟花爆竹,成为了中华民族不可或缺的文化符号,记载着一个民族的民俗的传统、传承。它跟春联、年画、汤圆、月饼、元宵、庙会等等一样,成为人们记忆里最生动的生活场景和温馨细节。

      台湾妈祖绕境进香,把这一传承了千余年的传统,发展成了“疯狂”,以十分夸张、十分刺激的形态,让妈祖和香客同乐、同欢,使鞭炮、焰火,成为贯穿绕境全过程的最令人难忘的场景。长长进香路,处处是花炮。绕境经过的一百二十多座宫庙,燃放烟花鞭炮的重视程度和盛大规模,远远超出了没有身历其境的人们的想象。无形中,一百二十多家宫庙似乎在举行着一场充满了“硝烟”的竞赛,一家一家互相攀比,一家一家暗中较劲,比声势、比阵势、比花样、比规模……绕境队伍一过,每座宫庙周边的道路上、庙埕里,总是堆满了一层又一层厚厚的鞭炮纸屑。漫天的硝烟,直冲云霄,空气中到处充满了直呛鼻咽的硫磺味。置身现场,确有“枪林弹雨”的感觉,就象刚刚经历了一场硝烟弥漫的战役。那时,我每每会想,若要拍战争场面的影视剧,何不就在这样的时候,直选场面拍外景好了。我曾目睹在几处重要的地点,洒水车就跟着燃放烟花鞭炮的,前面燃放,后面随即洒水灭火。可友人告诉我,当下提倡环保,现在收敛多了。

      妈祖绕境进香,传承中,烟花鞭炮燃放,自有一定的规矩。绕境中,妈祖神轿的起居进停,是燃放鞭炮烟花的指挥性指标。起驾、一定要燃放,迎驾、一定要燃放,安座、一定要燃放,路过、沿途的人家、店家、厂家也一定不停的燃放。其中的起驾最是特别,一定要燃放“起马炮”。阵头队伍,进香信众,周边民众,一听见震耳欲聋的“起马炮”一响,就知道妈祖神轿起驾了。于是,各种烟花鞭炮瞬间一齐燃放,那声势、气势,足可气吞山河。最显眼最耀眼的,自然是横跨当街的“瀑布烟花”,起驾或迎驾,经常有这样的场景。可以说,妈祖绕境进香沿途,没有哪一刻没有鞭炮轰鸣,没有哪一处没有烟花飞溅。

      燃放烟花鞭炮的组织工作十分细致严密。大甲镇澜宫妈祖绕境进香阵头队伍中,就有一支专职的燃放队伍,沿途各宫庙也是都配有专职小组、人员专司燃放。他们都有一定的专业燃放知识和技能。大家都清楚,跟随妈祖绕境进香,安全要摆在第一位。各燃放现场,各所在地的警察、消防队伍和交通队的义工们,都会紧守职责,坚守岗位,做好维护秩序和安全的各项工作。绕境进香活动的各组织者,对各阵头人员和香客的个人防护,也十分注意和挂心,事前发放了大量的指南类手册和必要防护用品。我领到的一大袋物品中,除了书面提示材料外,还有囗罩、毛巾、清凉油等。绕境行程中,燃放烟花鞭炮时,信众们大部分都会戴上囗罩和帽子,有的甚至再捂上厚实的毛巾。因此,尽管全程烟花鞭炮燃放的程度是那样的“疯狂”,参与人流是那样的浩大,时间跨度是那样的长,绕境进香结束时,没有听说有因烟花鞭炮燃放而发生的事故。大家都众囗一词“是妈祖的保佑”! 阿钵 文/图

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      烟花四溅,增添活动气氛。

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      巨响花炮吸引众人目光

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      队伍从炮烟中穿过

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      小伙子冒着烟火点炮

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      长长进香路 不分年龄性别

      参与台湾妈祖绕境进香回来后,许多时候、许多场合,总会有人好奇地问,台湾年轻人信妈祖吗?台湾小孩子信妈祖吗?潜台词显然是,台湾信奉妈祖的主体,是不是老人们、女人们?大概许多没有问出囗的人,心中也多多少少会有这样的疑问。殊不知,在台湾,对妈祖的崇拜,是一种普遍的社会现象。台湾二千多万人口中,有三分之二多信奉妈祖。只要看一看络绎不绝的参与妈祖绕境进香的汹涌人流,心中的疑团自然瞬间释然。

      就以全程参与绕境进香活动的、以妈祖神轿为核心的各阵头团队的人员构成来说吧,他们恰恰是以青年、壮年的男男女女为主体的。承担头旗、头灯、三仙旗、开路鼓、大鼓阵等执事的人员,除了少数年龄较大的外,大部分都在盛年、青年,个个年富力强。福德弥勒团、弥勒团、太子团、神童团、庄仪团、哨角队、三十六执事、轿前吹、凉伞、令旗、马头锣、大轿班等阵头团队的组成人员,则基本是青壮年男性,个个身强力壮,充满朝气。头香、二香、三香和赞香的队伍性别年龄构成,比较复杂,各种年龄段的人都有,但那些需要一定体力的岗位,如撑持旌旗、吹奏鼓乐、敲打锣鼓等一应差事,则完全由青壮年担当。几百号人马的绣旗队,虽说是清一色的女性,但年龄构成完全是“老中青”三结合,也是中青年女性远超“阿嬷”级的人员。

      大量的自发参与绕境进香的团队、“散客”,只见一路男男女女,浩浩荡荡,老年人、中年人、青年人、小孩子,各种年龄段的人都有。一般的说,乘坐摩托车、轿车、游览车进香的,以家庭为单位的居多,一家人,带上小孩,跟随绕境队伍,逢宫庙即烧香,遇神明即叩拜,其心虔虔,其乐融融。自行车队进香的,多以青年为主体,少年少女,充满活力,充满朝气,求知欲强,兴趣广泛;也有一些中年的知识界人士参与,成熟稳重,不急不徐;除了进香,他们还做一些随队访问、社会调查、风情考察……“自由行”的“散客”,也是各种年龄段的男女都有。他们大都会按年龄段、或按地域、或按相近行业,自由组合,三五成群,结伴而行。长长进香路,大家似乎只记得自己是跟随妈祖绕境的进香客,似乎都忘却了年龄的差别、性别的区分。大家为了妈祖,汇聚在一起,一路上,互相帮助,互相关心,和谐相处。大家都是“妈祖大家庭”里值得骄傲的一员。

      妈祖绕境进香经过的沿途,各地几乎都是万人空巷,全民参与。迎驾送驾,要组织盛大的欢迎队伍;妈祖神轿路过,各家都要在门口摆上香案供品,焚香叩拜;香客们一路辛苦,要尽地主之谊,热情款待……真正是,绕境进香队伍一来,男女老少齐上阵,家家户户无闲人。对妈祖的崇拜,对妈祖绕境进香的参与,民众何以如此的“疯狂”?许许多多的专家学者,从各种角度、各个层面,都有相当深入的研究论述。其实,民众只认得一个实实在在的简单的理,妈祖是“自家人”,妈祖会保佑自己。妈祖的“平民化”,让每个年龄段的人,都感到亲切,可以诉说;妈祖的慈善、“灵异的传说”,让男男女女都感到可以信赖,可以祈求;妈祖己深深地融进了每家每户的日常生活,民众跟随妈祖绕境进香,是一种心愿,是一种修为,是借助一定的形式、对自己心灵的净化。台湾友人说,跟随妈祖绕境进香的男男女女、老老少少,所呈现的是台湾民众最良善的一面。  阿   钵     文 /  图

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      八旬阿婆也随队伍走

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      成功人士不开汽车徒步走

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      队伍中不分男女老少,大家齐上路。

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      小姑娘累了在休息

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      垃圾变黄金 妈祖好开心

      刚到大甲镇澜宫庙埕,一眼就看到,几个举着环保标语牌的人员,在熙熙攘攘、人来人往的人群中,不停地走动着。其中的一幅特别引人注目:“垃圾变黄金,妈祖好开心”,主题一语说清,语调亲切温馨,完全融入了妈祖绕境进香的特定氛围。我赶紧端起相机,立即连拍了几张。后来在跟随绕境进香的行程中,发现这样的镜头随时可遇,心中着实佩服。

      妈祖绕境进香,行程三百多公里,历时九天八夜,经过四县市二十一个乡镇,参与人数上百万,所经过的地方大都是乡村。进香活动又免不了不计其数的鞭炮轰鸣、炮屑纷飞。因此,队伍走到哪里,那里都面临着巨大的环境卫生方面的压力。若在咱们这里,非动用行政力量不可。必定事前层层会议布置,过程中反复检查落实,结果往往也是不如意时多。据观察,他们以妈祖为总号召,主要依靠人的素质、义工队伍、专业机构这“三宝”,效果确实比较理想。友人告诉我,这有一个过程。若干年前,也是到处一片乱糟糟。经过一年又一年的反复和磨合,现在逐渐形成了习惯。

      首先是人的素质。平心而言,咱们这里的总体卫生习惯和素养,跟人家相比,还是有明显的差距。别不服气,或许咱们的临时突击能力不错,持之以恒就差了;更致命的是,咱们事事时时都靠着以行政的力量推动落实,造成的客观副产品是,一离开了行政的力量,就“六神无主”。可以看到,参与绕境的信众,体现了很高的卫生素养。自己产生的垃圾概不乱丢,许多人甚至个人自备有专用垃圾袋,路上小心装好,带到有垃圾箱的地方投放。三餐吃了饭,也总是自己收拾好碗筷桌椅,真正意义上的“自助餐”。绕境沿途的家庭卫生间几乎对香客全开放,想“方便”,请上门,来者不拒,欢迎欢迎。

      当然,凡是大规模的活动,一定的组织架构是必须的。从总体的策划组织上看,大甲镇澜宫特意设置了卫生组,专职组织协调这方面的具体事务。同时,建立了一支绕境期间的专门的清扫义工队伍。沿途各宫庙,也相应拉起了义务的队伍,并有专人负责,与镇澜宫相对应。这些义工队伍,是全程保洁的主力军,沿途和各宫庙燃放的鞭炮烟花的大量垃圾,靠他们清扫。镇澜宫妈祖起驾的当晚,压阵的妈祖神轿队伍和人流刚一离开庙前广场,义工们就立即行动起来,不到一个钟头,就清扫的干干净净。妈祖离开新港奉天宫的夜里,奉天宫前的主街,铺满了厚厚的一大层“炮纸”。回程的队伍前脚走,义工的清扫队后脚就到,清扫的清扫,装垃圾的装垃圾,冲洗的冲洗,分工明确,各司其责,井井有条。也是不到一个小时,整个街区就恢复了原貌。若是此时恰好来到这里,有谁能想到,之前还是到处鞭炮轰鸣、焰火四溅、炮纸纷飞。

      绕境期间,各地的环卫专职机构,也是功不可没。清理的专业指导,清运车辆的安排,洒水车的调配等等,他们的工作量是平时的几十倍。和咱们这里一样,一有大活动,他们都是最辛苦的。值得一提的是,这些专职机构与义工队伍的协同,可说是不分彼此、如同一体,他们的专业水准和职业操守,的确无可挑剔,令人感动、敬佩。

      参与时间虽短,但完全可以体验到,环保的意识,已深深地融进了绕境进香的全过程,进香客们已逐渐的把讲卫生当作自己路上的行为准则,讲环保已成为时下的一种共识、一种时尚。长长进香路,一路干干净净,妈祖好开心,民众也好开心。阿  钵 文/ 图

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      义工动手清理现场垃圾

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      信众积极参与保洁

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      市政部门配合搞卫生

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      台湾独特的“凌轿脚”

      台湾妈祖绕境进香的九天八夜中,沿途经常可以看到排着长龙等待“凌轿脚”的人潮。这是有关妈祖的所有活动中,最独特的一种习俗,也只有台湾才流行有这种拜妈祖的习俗。

      “凌轿脚”俗称“钻轿底”。“凌轿脚”的原意是,愿意以自己的身体,当作妈祖登轿的垫脚椅,体现了信众祈求妈祖保佑、赐福的虔诚。“凌轿脚”时,信众要跪伏在妈祖神轿经过的路上,有的甚至带上家人的衣物、婴儿的用品,五体投地地趴在地面上,让妈祖神轿缓缓的从身上移过。

      “凌轿脚”的信众,有男有女,有老有少有年轻,大都是所在地无法跟随妈祖绕境进香的人们。现在妈祖绕行到了自己的家门口,有什么祈求、愿望,赶快诉说。“凌轿脚”时,不管是春雨飞洒、还是骄阳当空,不管是路面崎岖不平、还是泥泞满地,只要妈祖神轿一到,等待的信众们一个个义无反顾、跪趴在地,一个个口中念念有词。有的甚至满眼泪水,不断的轻声的对妈祖诉说着、祈求着。那情景,叩人心弦,仿佛天地间什么都静止了,只有信众与妈祖的喃喃细语,只有信众与妈祖的心灵交流。经过了这么多年的累积,“凌轿脚”一般都形成了约定俗成的地点,信众们都清楚。因此,每个地点,妈祖神轿还在远远的前面的路上,信众们便会早早的来到预定的地方,排起了长长的队伍,耐心地等待妈祖神轿的到来。由于人多,许多地方的人潮长龙,甚至长达数公里。途中,我第一次遇上这样的人流长龙时,以为是信众排队迎接妈祖圣驾,待到妈祖神轿一到,一个个纷纷趴倒在地,方才恍然大悟,原来这就是独特的信众“凌轿脚”。

      参与绕境进香期间,我请教过许多人,不少还是研究妈祖信俗的资深人士。但谁也说不清“凌轿脚”产生于何时?为什么只在台湾流行?仔细想一想,其实,民间信俗的流传、流行,大多时候传播的途径仅是口传身授,有的可能只是起始于某一种机缘,加上某种“灵异传说”的推波助澜,于是成为了大家群起而效的一种共同行为,最终成为了大家认可的约定俗成的一种信俗。就如妈祖绕境进香中的“报马仔”、神偶团、进香旗、公猪肉、葫芦酒、以及八大典礼等等、等等。有的是说得清的、有的是道不明的,有的知其然、有的不知其所以然,趋众心理是信俗产生、流行的肥沃土壤,许多时候是不能,也不必事事都“打破砂锅问到底”。就如这“凌轿脚”,基于信众对妈祖的信赖,这么虔诚的一跪一趴,可能排舒了多少的心理障碍,可能产生了多么美好的憧憬。

      “凌轿脚”期间,最辛苦的当数神轿班的执事们。妈祖神轿下,就匍匐着成千上万的信男信女,为了让信众有诉说、祈求的时间、空间,神轿移动的速度十分缓慢,神轿底座的高度必须控制的恰到好处,不能拥挤中碰伤了信众。难!真是难为了他们。友人告诉我,尽管时时处处、密密麻麻的人流总是拥挤不堪,但从来没有因“凌轿脚”而发生过意外的伤人事故。不少地方,因“凌轿脚”的人数众多,绕境队伍只能十分缓慢的行进,往往误了下一站的行程,但自始至终,听不到任何怨言,下一站的迎驾阵头、人流,总是耐心地等待着队伍的到来。当然,下一站也总是重复着上一站的场景,等待“凌轿脚”的信众,也总是早早地排好了虔诚的长龙。

      注:大概“凌轿脚”是闽南语直译过来的写法,台湾的“凌”字写作单人旁,因一时电脑上找不到,权作如此写。  阿    钵   文 / 图

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      大家自觉排队等待。

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      队伍行进中,仍有信众“凌轿脚”。

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      媒体随队采访。

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      不分男女老少,排队“凌轿脚”拜妈祖。

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      台湾独特的拜请妈祖“助选”

      台湾的政治生态很“怪”,选举是年年有,处处有。伴随着选举的是没完没了的拉票,当然,它有个好听的名字,叫“拜票”。由于妈祖拥有众多的信众,大家都清楚,那是巨大的票仓。因此,各个层级、各个地域的竞选人士,无不竞相在妈祖庙上,在妈祖信众中,下足功夫,做足文章。妈祖绕境进香活动,无意中为各方政治人物、各竞选人,提供了一个广阔的“拜票”舞台。

      台湾的妈祖庙,是一个地方民众的信仰中心,是一个地方民众凝聚力的载体。她见证了一个地方社会、经济、文化等方方面面的发展。妈祖庙本身的规模和影响力,也总是随着地方的发展而不断发展扩大。而且,各地方的妈祖庙,基本上都坐落在当地最繁华的地段,是一个地方的地标性建筑。不管什么时候,她总是人气最旺的一个地方。各方竞选人士,都非常敏锐的看到这一点。因此,绕境中都可以看到,沿途经过的各妈祖庙庙埕外两侧,总是矗立有竞选人士的竞选广告大牌。绕境途经的重要地段,也总是插满了花花绿绿的、各式各样的、刷着竞选人肖像、名字、口号的竞选旗子。其他的竞选“文宣品”,途中更是随处可见。

      绕境进香的队伍,什么时候都是洪流滚滚。意想不到的是,浩浩荡荡的队伍中,时不时的总会有竞选的宣传车跟随进来。不过,尽管宣传车上的标语、旗子,一定是鲜明的竞选标志,但细听竞选宣传车的高音喇叭传出的声音,却完全是说,自己要如何秉承妈祖的意愿,为地方发展多多做事,为妈祖信众多多谋福祉、多多行善举。不同派别竞选人的宣传车碰到一起,也是相安无事,没有互相攻击,互相“呛声”,似乎比立法院文明多了。彼此竞相说妈祖的好,说自己是妈祖的虔诚信徒,一定诚心诚意为妈祖服务,为妈祖信众服务。

      绕境沿途举办的各场迎驾、驻驾、送驾仪式,虽说主要由各宫庙董事会承办,各方头面人物,特别是参与竞选的人士,必定悉数到场,并且“相见甚欢”。看来,在妈祖的旗帜下,既使有再大的歧见,他们似乎也是“搁置争议”,顾全场面,顾全脸面,或许也顾全票源。我在西螺大桥桥头的盛大迎驾仪式上,就亲眼目睹了蓝绿的当地重量级人物和民意代表,同台和睦欢迎妈祖绕境进香队伍的场景。

      台湾各级政要,对妈祖绕境进香活动都非常重视。绕境进香启程的前一天晚上,两岸共同在大甲举办盛大的“妈祖之光”晚会,台中市长胡志强、台中县长黄仲生等一帮政要,赶到现场为信众加油。绕境进香妈祖起驾的当天,马英九、吴敦义带领一帮人到大甲,亲自参加妈祖神像“上轿典礼”,并发表了一番重视、赞扬妈祖、妈祖信众和相关活动的讲话。妈祖绕境进香活动在新港举办祝寿大典时,肖万长带领一帮人,一大早就赶到新港,并与大甲镇澜宫董事长一起担任主祭。看了这许许多多的场景,有时会有一个假设性的问题,突然在脑海中一闪而过:“如果妈祖没有这么众多的信众,这帮政要、各方头面人物还会如此热衷吗?”毕竟,妈祖就是妈祖,现实不是假设。现实就是,在台湾,妈祖的信众就占总人口的三分之二还强。    阿钵    文 / 图

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      跟随队伍助选

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      妈祖庙前设点助选

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      借助广告宣传

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      利用晚会造势

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      进香客“疯狂” 摄影人更“疯狂”

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      精彩镜头,各显水平。

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      登高抢占,先择角度。

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      “老外”同行,寻机抓拍。

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      占好位置,耐心等待。

     

      台湾民间之所以有“三月疯妈祖”的说法,最重要、最直接的起因,自然是大甲镇澜宫举办的一年比一年规模更盛大、信众更“疯狂”的妈祖绕境进香活动。这一活动从几十年前的几十个人跨海湄洲进香,发展为今日上百万人参与的南下绕境进香。这一奇特的现象,引起了方方面面的特别关注。许多中外专家学者纷纷深入现场,作细致的采风、调查、研究。许多媒体纷纷派出一年比一年更大阵容的采访队伍,追踪绕境进香,多种场景、多个角度,对其展开全方位的实时报道。他们的广泛踊跃参与,也发展到了堪称“疯狂”的程度。其中,最为“疯狂”的,当数许许多多特别活跃的专业的或业余的摄影人。

      绕境进香的“绕”和“进”,决定了全程画面的高度流动性,随时随地都可能产生“瞬间”的“永恒”。摄影人都看准了这一点,每个人都认真地做好“事前的准备功课”,老老实实地详细了解队伍的行程,研究、预测沿途最可能出现“生动场景”的地段;老老实实的一步一步跟着队伍行走,密切注视行进中的进香客喜怒哀乐、行为举止,时时保持应有的警觉和敏感,时时让手中的相机保持“临战”的状态。由于大甲镇澜宫董事会和友人的关照,绕境全程,我基本上处于亦步亦车的状况,有比较大的自由度。一路可以看到,几乎每一支行进队伍中,都会有数位摄影人跟随,他们既是进香客、又是摄影人。正因为这些人的执着,这些人的辛苦,每年绕境进香,都留下了大量的弥足珍贵的感人的“镜头”。

      绕境进香过程中的重大典礼活动,是信众最为关心的盛事,当然更是摄影人最为关注的场景。这样的场面往往浩大热烈、人山人海。摄影人若不提前观察、提前到位,届时连立足之地都将无法找到,更遑论拍摄了。因此,唯一的“法门”,就是象拍摄风光片那样,提前“卡位”、耐心等待。我在浊水溪上的西螺大桥,就遇上几位摄影人,扛着梯子,早早的架在桥面的中间线上,急切地等待着绕境队伍的到来。我问他们等待多久了,他们笑笑回答,大约二小时吧!在彰化员林镇,遇上一位七十多岁的“老同行”,也是早早的搬了梯子,在妈祖庙正对面提前“卡”好了位。他告诉我,已经坚持十几年在这个位置上拍摄绕境进香。“老同行”的话,让我感动,让我佩服,同样的位置,一坚持就是十几年,这是怎样的一种“妈祖心”和拍摄情怀!圈外有的人以为摄影很简单,不过是按按快门而已。殊不知虽说感人的画面往往就在一瞬间,但这“一瞬间”机遇的背后的坚持和等待,却需要摄影人怎样的毅力和功力!

      绕境进香过程中,“精彩”的“瞬间”,每时每刻都在迸发着。要使之“永恒”,摄影人要善于捕捉,要“眼观六路、耳听八方”,时时注意一个“抢”字。确实如此,许多时候,机遇稍纵即逝,“镜头”既是“等”出来的,也是“抢”出来的。摄影人都知道,妈祖起驾最轰动的场面,当数神轿出宫门及在庙埕挪动的情景。因此,那时的所有摄影人、记者,心中都只有一个“抢”字,快“抢”有利位置,快“抢”精彩画面。就是这样,大概一个“抢”字,始终贯穿在摄影人绕境进香的全过程之中。

      绕境进香过程中,最让人意想不到的是参与摄影的“老外同行”,也居然是那样的“疯狂”。在各种场合,“老外同行”也总是“当仁不让”,敢“挤”“敢”“抢”,对什么“镜头”都感兴趣,特别是一些很有特色的民俗类场景,更是紧追不舍。在镇澜宫神龛前,为了拍摄信众“卜杯”的“镜头”,我看到一个身躯庞大的“老外同行”,竟然“克服万难”,紧紧地趴贴在地上“抢”“镜头”。

      对于绕境进香全程活动的影像记录、资料积累,大甲镇澜宫董事会和台中县文化局都非常重视。镇澜宫设立有专门的摄影组,文化局则特意举办绕境进香专题摄影比赛。沿途各宫庙对摄影人也特别欢迎,都能最大限度的为拍摄提供各种方便。绕境的进香客、阵头团队,对摄影人都十分友好,一切顺其自然,随你跟,随你拍,对摄影人的“疯狂”,理解、包容。正因为这样,活动结束时,总是能及时累积起十分丰富的各方面的资料,也往往同时产生许多精彩、珍贵的影像作品,没有让摄影人白白“疯狂”一场。  阿钵 文/图

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