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    论妈祖信仰的形成传播和现代作为

      妈祖崇拜、作为一种发祥于民间的信仰,它传播之广,延续之久,影响之深,都是其它民间信仰所 没有过的。除了民间需求之外,古代中国的各个时代王朝的海洋情节也注定了被称为航海者精神支 柱的海神妈祖作为一种信仰被广泛传播的必然。从民间的发祥到朝廷的承认和重视,从官方的顶礼 膜拜到百姓特别是渔民的信赖信奉,从古代的海神再到今天的和平女神,其发展和演变的过程都和 海洋有关。站在全国的高度来看,没有中国史上的海外贸易(宋元中国四大港+沿海各港)、海外 交流(明郑和七下西洋)、海峡复台(清廷收复台湾)、这三个不同时期对妈祖信仰的大力传播而 得以发展,妈祖信仰就不会有今天如此的广泛性。正确客观看待妈祖信仰的发展史就应该全程解读 、洞察全局,只有这样才能够看到全过程、并作出最合理的判断、才能还原历史。而任何刻意片面 夸大和局部放大的说辞、终究只会在主流和全局性论调面前露出破绽。妈祖信仰从发祥到今日、已 超过千年,比较有影响的传播点多达数十个、而得以快速发展和传播的因素也有好几个,妈祖信仰 能有今天的局面、应归功于信仰并传播它的每个时期的每个人,而不是某个城市、某些人。。

      妈祖信仰的产生和最早的传播

      位于中国东南一隅的莆田毗邻大海、兴化湾、平海湾、湄州湾一邑三湾的特殊地理位置,是产生 妈祖崇拜的地理因素。而妈祖的诞生地湄州岛是海上孤岛、北宋年间莆田沿海居民和包括湄州在内 的莆田诸岛的百姓、他们最大的愿望就是在生活上自给自足,安居乐业,而面对自然灾害时他们能 做的就是祈福平安,自求多福,妈祖信仰就是在这个前提和条件下产生的,妈祖在世时拯危救难, 济世救人,当她渡海救人而身亡之后,受其恩惠和莆田沿海一带的百姓不愿意接受她死去的事实、 而是认为她是得道而羽化升天了,自发的把妈祖当作他们出海打渔的保护神。在妈祖羽化升天的 987年、莆田渔民在妈祖升天处为其造庙供奉,这座庙宇就是被称为天下5000多座妈祖庙祖庭的莆 田湄州妈祖祖庙。渔民们定期祷告拜祭,祈求让妈祖能够继续保护他们。此时妈祖崇拜已经成型、 只是局限于莆田沿海地区,但除地理因素之外的莆田多出仕宦和地方文化执着者的人和因素、成为 了妈祖崇拜走出莆田、甚至赢得官方肯定的先决条件。

      宋宣和四年(公元1122年),宋廷领事路允迪奉帝命使高丽国(韩国),在黄水洋遇风暴、危急万分 ,恰好船上部分水手从莆田雇来,危难之中这些来自妈祖故里的莆籍水手祈祷妈祖,终于转危为安。 返国后,路允迪奏请朝廷,宋徽宗于是赐莆田妈祖庙"顺济"庙号。“顺济”号是官方对妈祖这一民间 崇拜的第一次恩典和肯定,使妈祖第一次从自发信仰、转变为官方承认的地方信仰。与时同时、莆 田的妈祖信仰也被越来越多的中国各地沿海居民所借鉴和接受,妈祖信仰也不再仅盛行于莆田以及 附近地区,一些省外沿海城市和海岛也开始注重妈祖崇拜、乃至建庙供奉,妈祖信仰也从莆田传播 到了山东,除莆田祖庙(987年)以及平海卫妈祖宫(999年)圣墩庙(1086年)三庙之外的、世界 上最早的两座妈祖庙蓬莱阁天后宫(1122年)、长岛庙岛显应宫(1122年)、分别在蓬莱和长岛建成, 这标志着妈祖信仰已经在中国北方落地生根,此时妈祖信仰传播分为南北两个中心,南方以妈祖的 故乡莆田湄州岛为源头,北方则以长岛、蓬莱为核心向周围地区辐射。到了南宋绍兴二十六年(公 元1156年),莆田人陈俊卿为当朝丞相,笃信妈祖,于是请朝廷诰封妈祖为灵惠夫人。丞相登高一呼, 莆田仕宦对妈祖信仰的推崇更是不遗余力。第二年在莆田江口便又盖了一座妈祖庙。1159年,陈俊 卿又献地建白湖妈祖庙。民间妈祖庙已渐多,妈祖也已晋封为"灵惠助顺显王英烈妃"。

      宋代是莆田历史上的科举鼎盛时期、当时的一些名家就这样评价莆田:“文献名邦”(宋度宋赞语 )、“闽越之地,邹鲁之邦”(宋真字敕字)、“兴化多进士”(宋王安石赞语)、“莆田人物之 盛”(宋朱熹赞语)、“比屋业儒,号衣冠盛处”(宋游酢赞语)、“家习诗书,多出魁人韵士, 为中州冠”(宋张友赞语),“莆田,文物之邦”(宋黄公度赞语)、“莆邦文学号邹鲁”(宋黄 灏赞语)等,而由于出外为官、很多的莆田人客居各地,而他们每到一处、相当部分莆籍仕者就会 在为官处建妈祖庙,比如广东、海南、贵州、大部分的早期妈祖庙均为莆籍仕者所建,宋朝的海事 发展和莆籍仕人的极力推崇是早期妈祖信仰快速传播的两个主要途径和重要力量。宋一代、仅987 年至1262年、两百多年间、宋廷共14次对妈祖封号进行册封、以及一次赐庙号,还由朝廷颁布谕祭 海神妈祖,南宋起,例定船内载海神妈祖航行,朝夕拜祈。妈祖的中国海神地位得以巩固和确认。

      妈祖信仰的中前期传播

      元是历史上中国海洋事业非常发达的时期。在宋时由于战争、使陆上贸易的途径—“丝绸之路”被 阻断,中国的对外贸易往来转移到了沿海,于是出现了海上“丝绸之路。”除了宋时就已经是大港 的登州之外、广州、明州(今宁波)、泉州也在元时发展成为当时的大港和海上交通枢纽,同时一大 批中小型港口也点缀在沿海各地,而每兴一座港口、妈祖庙也随之建起,元朝廷更官方规定、船运 之前、必须先祭拜妈祖,广州、明州、泉州、杭州、台州、福州、天津、绍兴、漳州、温州、苏州 、昆山、等港口城市就是在这个时期修建乃至扩建妈祖庙,做为官府祭妈祖之用,而通常这些港口 所在地、又多是渔民集中地,于是相貌端庄、慈悲博爱、护国庇民、可敬可亲的妈祖、顺利的进入 寻常百姓家,于是妈祖信仰成了这些港口城市的重要信仰。而妈祖的信仰的进入,也促进了一个地 方海上交通与贸易的发展、间接带动了城市与港口的进一步形成与发展。“先有天后宫,后有天津 卫”,元代漕粮北运,天津的直沽寨成了海漕终点、水陆码头和交通的枢纽,有了天后宫,加快了 天津的城市形成。而天后宫所在地三叉河口地区、是天津文化发祥地,及政治、经济、中心。

      而随着海上丝绸之路的不断延伸、妈祖护送着中国的船只把茶叶、瓷器、丝绸平安的运到了各个目 的地,而同时海丝之路也也间接着把妈祖信仰带到了沿途各地,每个港口都是妈祖信仰的传播点, 登州、广州、泉州、宁波、天津、是这个时期妈祖信仰对外传播的几个比较有影响的传播点。在六 七十年的时间里、元朝廷共对妈祖进行了5次册封,曾三次派朝臣代表皇帝到莆田湄洲致祭,妈祖 信仰在元时得到了进一步的传播和发展,其地位也从宋时的普通海神、一跃上升为官方唯一承认的 航海之神。

      妈祖信仰的中后期传播

      明朝是我国海上外交最频繁的时期。明永乐至宣德年间在我国航海史上出现了举世闻名的郑和下西 洋,是人类史上最早的航海壮举、也是当时最大规模的海上外交,走出了海上丝绸之路,郑和七下 西洋大大的促进了妈祖文化的传播,航海在科技还不发达的古代、是很冒险的行为,为了人身安全 和顺利返航,航海者多把对平安的向往寄托给了早已是海神的妈祖林默,在三十余年的时间内,郑 和航队七次下西洋,历经台风、巨浪、海寇,每当遇险之时,总向妈祖祈求庇护,郑和从江苏出发 ,经福建、广东沿海地区再往我国南海诸岛出国访问。每到一处码头、必先祭拜妈祖、如果碰到有 些码头未建妈祖庙,他带头建造。并规定出使或出海官船,必祭妈祖,更数次亲临莆田湄州祖庙进 行朝拜,并多次请奏明朝廷请求加封妈祖,这时期,在郑和下西洋的影响下,妈祖文化以郑和的团 队为中心以华南各港口码头为次中心向海内外广泛传播。郑和借助妈祖,借助妈祖信仰、借助妈祖 精神力量的支持、航海成功,在借助的同时也推动妈祖文化的发展。明朝廷共两次册封妈祖,明永 乐皇帝更在南京天妃宫举行御祭,由太常寺卿主持,并配备乐舞,这是妈祖第一次接受皇帝的御祭 ,被皇帝顶礼膜拜的中国本土信仰神灵整个中国历史都凤毛麟角。这标志着妈祖祭已提升为真正的 国祭(元时也把妈祖祭称国祭、但都只是派使臣到湄州参祭),妈祖信仰空前受朝廷推崇。明朝是 妈祖信仰发展和传播的一个承前启后的重要时期,这个时期的妈祖信仰、不但没有衰弱、而继续散 枝开花,这是这个朝代对妈祖信仰做出的最大贡献。而郑和和他的团队是这个时期妈祖传播的最大 功臣。

      妈祖信仰的后期传播

      清朝的闽粤人口大量对外迁移和清廷复台是妈祖信仰得以生存并继续发扬光大的重要因素。施琅收 复台湾,以及几场地方战役都是巧妙的借助妈祖信仰优势而最终走向胜利的,比如康熙十九年(公 元1680年),福建水师提督万正色运用妈祖信仰对明郑官兵发动心理攻势,谓妈祖夜间赐梦、庇佑 清兵、诱降了郑军大将。接着、康熙二十一年,施琅任福建水师提督,奉旨征台。他手下两位主将, 水师朱天贵、陆军吴英,都是莆田人,对妈祖特别崇信。施琅选莆田的平海为海军基地,并大肆散布 妈祖庇佑,使平海的水井突然冒涌清冽甘泉,供给其水师等种种神话传说,从而瓦解明郑军心,鼓舞自 己的士气。施琅复台后,即将明宁靖王宅邸改为天妃宫,又行文水师各衙署,创天妃宫。以后,清军在 镇压朱一贵、林爽文起义中,又一再创造妈祖济师的神话,清廷也一再加封,妈祖从天妃被册封为天 上圣母、天后,并多次钦赐御匾。

      而清朝也是福建广东一带居民大批向南洋和台湾移民的时期,而广东福建居民也多为妈祖信众,于 是背井离乡的他们带着妈祖平安符、揣着妈祖神像飘洋过海、而到了目的地之安定下来之后,就在 所到之处建起妈祖庙,这是他们对祖国的深厚情怀、对故土无限眷恋的表现,来自祖国的妈祖成了 海外移民缅怀祖先故土,眷恋家乡的精神慰藉,正是他们的爱乡、恋乡、让妈祖信仰能够在这些国 家和地区永久传播下去。

      清一代、朝廷共对妈祖进行了15次册封,是所有朝代里最多的,此时的台湾已经成为妈祖信仰的传 播地和主要信仰区,清廷不断的册封妈祖除了表彰妈祖信仰在复台方面贡献的一个肯定之外,最大 的作用就是用来安定民心,特别是台湾的民心。这一点还可以从清雍正皇帝更把妈祖、黄帝、孔子 、三祭诏封为天下三大祭典、复诏普天下行三跪九叩礼,可见一斑。清一代因为移民、妈祖信仰更 深入的走向海外,走向民间,因为解决台海问题、妈祖信仰继续被朝廷推崇、册封、妈祖祭乃至成 为中国三大国家祭典之一。清朝是妈祖信仰在台湾传播和发展最有力的一个时期。而这个时期最有 力的推动者和传播者就是以施琅为代表的清廷将领和那些最早走出去的华侨。

      妈祖文化在现代的功效和作为

      妈祖文化是从最早的妈祖崇拜、妈祖信仰的基础上产生的一种民间文化,它产生以妈祖信仰、但并 不等同以妈祖信仰,妈祖文化包含了从妈祖信仰到从信仰而产生的一系列派生文化和派生文明,如 古代的妈祖髻、妈祖服、妈祖面、妈祖祭典、船上供妈祖神像、启航前的祭祀,造船厂供妈祖、供 船模、水族朝圣供品、传说、求香袋等。妈祖文化涉及的领域有宗教史、民俗史、航海史、华侨史 、中外关系史等多学科,妈祖信仰及其形成的民俗也是妈祖文化的组成部分,发展到今天、妈祖文 化涉及的领域也越来越多,其在今天的功用也独具特色。

      江泽民、胡锦涛两代国家领导人在考察福建时、都曾寄语妈祖文化,希望妈祖信仰能够促进两岸交 流中更好地发挥作用。。。两位领导人的寄语点明了妈祖文化所应该具有的作用和功效,而正是妈 祖文化将来要发展的重点和方向。

      妈祖文化是莆田乃至福建对台工作、涉台交流的文化优势,如今越来越多的台湾同胞来中国考察、 投资,莆田是妈祖的故乡、而莆田湄州岛的妈祖祖庙是天下5000多座妈祖庙的娘家,也是天下2亿 妈祖信众心中的东方麦加,每天来湄州祖庙朝拜的信徒络绎不绝,其中就有很多台湾香客、如今每 年来莆田祖庙朝拜的台湾信众超过10万人。

      台湾信徒的到来、反映了两岸关系已经在发生着微妙的转变,从消极向积极转变,大陆和台湾同是 一家人、文化更是一脉相传,对妈祖信仰、妈祖文化发祥地的认同、就是对两岸文化同脉同源的认 同,这让台当局部分当权者去中国化的卑鄙行为功亏一篑,是妈祖信仰、妈祖文化服务祖国统一大 业的一个体现。今年中央电视台首次举办的两岸四地迎中秋晚会、把举办地选择在了莆田湄州祖庙 的天后广场,这个选择是非常正确的,在妈祖文化发祥地的莆田湄州岛举办四地迎中秋晚会、这有 助于增进两岸共识、增加两岸互信,妈祖故乡的莆田、在发挥文化优势、服务全国大局是大有可为 ,但任重而道远。林湘凡

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