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    明代妈祖文化的传播

      明朝是我国海上外交最频繁的时期。明永乐至宣德年间在我国航海史上出现了举世闻名的郑和下西洋,是人类史上最早的航海壮举、也是当时最大规模的海上外交,走出了海上丝绸之路,郑和七下西洋大大促进了妈祖文化的传播,航海在科技还不发达的古代、是很冒险的行为,为了人身安全和顺利返航,航海者多把对平安的向往寄托给了早已是海神的妈祖林默,在三十余年的时间内,郑和航队七次下西洋,历经台风、巨浪、海寇,每当遇险之时,总向妈祖祈求庇护,郑和从江苏出发,经福建、广东沿海地区再往我国南海诸岛出国访问。每到一处码头、必先祭拜妈祖、如果碰到有些码头未建妈祖庙,他便带头建造。并规定出使或出海官船,必祭妈祖,更数次亲临莆田湄州祖庙进行朝拜,并多次请奏明朝廷请求加封妈祖,这时期,在郑和下西洋的影响下,妈祖文化以郑和的团队为中心以华南各港口码头为次中心向海内外广泛传播。郑和借助妈祖,借助妈祖信仰、借助妈祖精神力量的支持、航海成功,在借助的同时也推动妈祖文化的发展。明朝廷共两次册封妈祖,明永乐皇帝更在南京天妃宫举行御祭,由太常寺卿主持,并配备乐舞,这是妈祖第一次接受皇帝的御祭,被皇帝顶礼膜拜的中国本土信仰神灵整个中国历史都凤毛麟角。这标志着妈祖祭已提升为真正的国祭(元时也把妈祖祭称国祭、但都只是派使臣到湄州致祭),妈祖信仰空前受朝廷推崇。明朝是妈祖信仰发展和传播的一个承前启后的重要时期,这个时期的妈祖信仰、不但没有减弱、反而继续发枝开花,这是整个朝代对妈祖信仰做出的最大贡献。而郑和和他的团队是这个时期妈祖传播的最大功臣。东南雄邑

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      明代妈祖文化在北方的传播

      宋代在闽浙就开始有妈祖信仰,沿海一带修建了妈祖庙,祭祀妈祖,以求得妈祖在海运和渔业上的保佑,并随着海运发展开始在山东一些地区传播。到了元代,泰定三年(1326年)在天津的海津镇始建天后宫,除了众所周知的漕运的原因外,官府对妈祖信仰的承认与支持也是重要原因之一。但是,在元代除了海津镇外,北方各地尚未见修建天后宫。

      在明代初期,虽然政府对民间实施海禁政策,但是民间的贸易没有中断,而且官方的漕运仍然很频繁,妈祖信仰的传播范围不仅限于天津这样的漕运终点,在沿途的山东沿海也由于江浙闽的海船和商人的增多而较为广泛地流传,其主要体现在天妃宫的修建。

      海运漕粮进入山东省后,“荣城之石岛、俚岛,文登之威海,福山之烟台,蓬莱之庙岛,为粮必经之路”。此时的海船吨位一般不超过五六十吨,对海口要求不高,沿岸沙滩处极利于停泊,主要是选择躲避北风、偏北风停靠。以上地方都是南来船舶较为理想的停泊场所,仅在芝罘湾内每年就有上千艘漕运船只进出。据记载,在芝罘,洪武五年(1372年)“靖海侯吴桢总舟师数万,由登莱转运饷辽”;永乐元年(1403年)“督海运粮四十九万石饷北京、辽东,后增至七十万石” ,这时,芝罘湾港口已经转到向南部的西南河口,其入海口是大片浅滩,人们在西南河口东侧建立了天妃宫,以祈求海神的保护。

      在山海关也修建了天妃宫。山海关的码头庄唐代以前就是储存军粮、接运转输海运粮秣的口岸,辽金时期荒废。明初徐达费时2年修筑长城和关城,动用屯兵、匠役和民夫不少于1.5万人,其食粮和部分建筑材料,要依靠海运。为了南来物资的储存和转运,徐达在原来泊船旧址开设了码头庄港,将食粮、棉花、布匹、冬衣等在这里集中后转运辽东,仅食粮一项洪武末年最高达70万石。于是在这里就出现了天妃宫和海神庙。明代兵部主事祁顺曾题写了“天后宫碑记”:“海运之人,有适急变,而赖神以济者,因建以咎神祝。”天顺七年(1463年)新建,清乾隆皇帝御书赐额“珠宫涌现”,后相继在附近的金山和北戴河的老虎石等地又修建了天妃庙。

      在辽东半岛也出现了天后宫。元代辽代与中原的官方联系中断,但民间贸易仍存,南方的米、布匹等商品与辽东的马匹、毛皮、药材等商品均经辽东半岛各口岸交易往来;明代粮饷、军服等从这里上岸,于是有天妃宫出现,虽然修建的具体年代难以考订,至少明正统九年十月(1444年)朝廷命辽东金州、海州二卫春秋择日祀天妃庙,说明此时已经有了具有一定规模的天妃宫了;而且从明代和清初的一些官方文件中屡屡看到以娘娘宫、娘娘庙为地点,也佐证了娘娘宫已经久存。

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