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    揭阳林氏来自妈祖故乡

      妈祖,也称天后。揭阳林氏则称为“天后祖姑”或“祖姑”。据潮汕历史文化中心揭阳市研究会、揭阳市古乔乡志编纂委员会编辑出版的《古乔乡志》的记载:她是“闽林十七世祖九牧六房蕴公之七世孙,于闽林为二十三世,也即愿公六世孙,惟悫公第六女。”

      “盖蕴公生愿,愿生圉,圉生保吉,保吉弃官隐于莆之贤良港(今之港里村),生孚生惟悫,即祖姑之父,为福建都巡官。母王氏夫人,生一男六女,祖姑最小,生于宋太祖建隆元年庚申(960年)三月二十三日。诞时红光入室,香气氤氲,观者如堵弥月不闻啼声,因命名默。”

      “八岁入塾,解书义,好静坐,十六岁与诸女游照妆井,有神奉铜符出井中,受之弗疑,时宋太祖开宝八年事也。自是身在室中,而神游方外,谈吉凶靡不中。秋父与兄洪毅渡海北上,忽风急浪狂,祖姑于织机上闭睫色变,手持梭,足踏轴,若有所持而恐失者,母怪呼之,醒而梭坠,父舟无恙,兄没矣!极至果然。盖闭睫时,足踏父舟,手持兄舵也。”

      林默痛失亲兄之后,立誓永不嫁人,经常驾驶船只,云游急流之岛屿间,凭着她那一身的好水性和一颗善良的心肠,在海上经常救护遇难的渔民和商人,逐渐被人们誉为“神女”、“龙女”。她在海上行善救人的事迹,广泛地流传于福建莆田一带。相传在一千多年前的一个暴风雨天,林默奋不顾身,在海上抢救遇难渔民时不幸被台风卷走。但人们不愿承认林默遇难而死,却认为她已“升化”,成了“女神”。有人传说,林默“升化”时,“闻空中乐声,氤氲有绛云若乘,自天而下,林默乘之上升。”成为一方的保护神了。

      但揭阳林氏族谱的《古乔乡志》对于林默的“升化”(死)却是这样记述的:“宋太宗太平兴国五年(980年)庚辰,莆大旱,县户诣姑祈祷,许以雨,顷而霖降,民欢呼颂德焉。雍熙二年(985年)乙酉,春夏霪雨,闽浙罹灾,有司奏闻,命所在祈于姑,乃为之祷告,于是大风披卷,浓云倏散,岁大熟,有司复奏,奉旨致谢神姑。”

      “雍熙四年(987年)丁亥,二十八岁,秋九月初九日,云欲远游,与家人告别,众未喻其意,遂渡海遥上湄峰,乘风仙化,众目瞻仰,兴望咨嗟,彩云布合,不可复见矣。”于是,在福建莆田一带的群众,为永远纪念林默,便在海边建起了宫庙祀奉。初名是“妈祖宫”或“妈祖庙”,后因历代皇帝册封,遂改称为“天后宫(庙)”或“天妃宫(庙)”。但揭阳林氏、特别是揭阳乔林乡林氏,却一直称之为“姑母宫”或“姑宫”。

      在揭阳,称“姑母宫”者多于称“天后宫”

      在揭阳,称“姑母宫”的人远远多于称“天后宫”的人,理由有二,一是揭阳之林氏是大姓,以前揭阳曾经有过“林半县”之称;二是称“姑母”俨然为直系亲属,一定会优先保佑。汕头市地方志办公室在其自办刊物《汕头方志通讯》(1990年6月)刊登一篇《征稿参考题》,其中有一题是《为什么揭阳有“林半县”之称》。时值笔者正在揭阳县地方志办公室工作,领导要我完成此事。经过调查研究之后,笔者撰文《揭阳为何曾称“林半县”发表于《汕头日报》、《揭阳文史》等刊物。得出的结论有四:一是林氏源远流长,就全国而言,可溯至商周。就揭阳而言,也中溯至宋元;二是林氏分布地域广;三是林氏多出名宦,如比干、少师、天后祖姑等;四是人为地制造声势,如在各地大建祠堂,扩大影响。特别是笔者经过调查,至1984年,全县(含今之揭西、揭东二县)共有林氏人口156891,约占全县总人口的百分之十二,可见称“林半县”有些言过其实,但也足见林氏在揭阳阵容之庞大。

      由于揭阳乔林乡是个大姓大乡,人口众多,又与福建莆田妈祖(林默)之世系一脉相承,故称之为“祖姑”或“姑母”也名正言顺。尔后,揭阳凡林氏之乡亲,大都也改称“天后宫”为“姑母宫”了。目前,在揭阳地区,“天后宫”、“姑母宫”、“姑宫”等一律通行併用。(徐光华)

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