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    妈祖诞辰与羽化

      关于妈祖出生于“五代”(907-960)之说。可见明郭汝霖《重建广石庙碑》中有载:“天妃生自五代,含真蕴化,殁为明神”(见严从简《殊域周咨录》)。也有“五代闽王审知时,统军兵马使林愿者,生一男六女,天妃其第六女也。宋太宗雍熙四年,室中二十九日升化。”(吕一静等摹《兴化府志》补遗·仙释条)。又有明萧崇业《使琉球录》有:“天妃盖海神之最灵异者,世传生自五代,姓林氏。”妈祖出生于“五代”之说 是说得亦可。为什么呢?因宋建隆元年为宋太祖登基之年,其时,宋朝所辖领土仅限于黄淮流域一带,福建还是南唐、吴越之地。迄至978年宋王朝才统一八闽,其间有19年时间不属于宋朝领辖。在历史上,人们称这一段时间为“五代”或“五季”,意为五代季年之意。将妈祖出生年代定在宋太祖登基的建隆年,是比较接近于事实。

      明伍瑞隆《大榄天妃庙碑记》记录更离奇,碑记:“天妃本莆田之湄洲人,都巡简(检)林愿第六女,母王氏梦观音大士授优钵昙花,食之孕十四月生妃,时地变紫色,异香闻海上,空中优箫鼓声,时宋开宝元年(968)三月二十三日。……忽于雍熙四年丁亥(987)二月十九日端坐而化,年止二十。”突然出现妈祖年仅二十而卒。甚为奇异。

      明正德年间广东海南的《琼台志》一书引用了《灵著录》一书,其中有涉及了妈祖的生年之日月。《灵著录》载:“妃莆田人,都巡林公愿第六女。母王氏,于宋建隆元年(960)三月二十三日生妃于湄后林之地,祥光异香,洲中土色皆变而紫。……雍赜四年九月九日,居室二十有八而升化。”这部《灵著录》应当不是宋代时期的作品,很可能是明代人伪托前人著作补充而成。但对妈祖的出生年月与升天记载那么详细。《灵著录》著作权应是莆田人,它的问世,表明迄至明代中期,妈祖生卒之时间大致趋向一致的说法。

      又有明张燮(1574-1640)《东西洋考》中有云:“妃生于宋元祐八年(1094)(一云太平兴国四年、979年)三月二十三日。……雍熙四年二月十九日,升化(一云景德三年十月初十日、1007年),盖是时妃年三十  余矣。”又有何乔远《闽书》“方域志”条有云:“妃姓林,唐闽王时统军兵马使愿之女上人也。……宋雍熙四年升化,在室三十年矣。”妈祖生卒年在明代也是十分混乱。

      以上明代所记妈祖生卒日期,距离相差很大。就妈祖生年来说,最早者是唐天宝元年(742),迟者为宋元祐八年(1094),相差时间为352年。有似天方夜谭的,大致其生年有五说:1、唐天宝元年(742),三月廿三日;2、晋天福八年(943);3、宋建隆元年(960)三月廿三日;4、宋太平兴国四年(979)三月廿三日;5、宋元祐八年(1094)。妈祖其卒年有七说:1、宋雍熙四年(987)二月十九日;2、宋雍熙四年九月初九日;3、宋雍熙四年九月二十九日;4、宋景德三年(1006)十月初十日;5、宋景德四年(1007);6、宋大中祥符元年(1008)十月初十日;7、宋绍兴十五年(1145)八月初六日。

      至于妈祖诞辰与忌日的确立,是清朝乾隆间林清标纂《敕封天后志》中确认妈祖生于宋建隆元年(960)三月二十三日,卒于宋雍熙四年(987)九月初九日。林氏依据是什么?未说明这个生卒年的依据。但日本妈祖专家李献章以此作了一种说明:妈祖诞辰与忌日的确立可能与元明的漕海运有关。漕运海运一般是春天三月发船,夏天漕海结束,秋季九月朝廷忙于谢恩妈祖的灵威,对于春时漕运,夏时完毕,秋季答谢,在元代许多史料记载已经形成了一系列程序。这种解释很有见地,并富有特点。为之,妈祖诞辰属与升化年月日,已经成为海峡两岸广大信众所接受并公认,已经约定成俗而无可疑义的。(沙白)

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