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    妈祖信仰之历史地域成因

      妈祖有许多名称,连同信仰功用,并非一时造成,而是经历一定历史阶段、地域文化以及民众祈盼基础上形成而传播的。

      一. 妈祖的种种称谓

      ●娘  林默娘  默娘:  按闽中、南风俗,女孩子名字前加“娘”以示尊称。

      妈  妈祖:在闽中、南方言中,“妈”是对女性长者或德高望重者女性最高尊称。 “妈祖”一词较晚出现,是民间尊称一种。

      ●夫人  妃  后  夫人  灵女  天妃  天后: 妈祖未婚而加封为“妃”,是基于古代天神信仰而来,把海神列于地神之后,同嫁于天,故为“天妃”。 统治者加封出现的,先有“灵女”、“夫人”,后有“天妃”、“天后”之称。

      ●海神娘娘:  山东、辽东称之。

      ●天上圣母:  台湾称之。

      ●雨妈  过水妈:  因妈祖主宰雨水而称之。

      二.  妈祖民间信仰功用

      ●航海之神  海上守护神: 宋元时代航海业和对外贸易发展,移民和侨民不断出现,以及统治者加封与提倡是妈祖成为著名海神重要原因。 人们将妈祖视为海神加以崇拜,是从民间开始,以巫觋为核心传播开来,在民族中传承下来,进而在朝廷官吏中传播。

      ●助漕运:  妈祖信仰到元代得以迅速传播,除航海原因外,还以元代漕运改为海路有关,并逐渐从东南沿海扩大到北方地区,妈祖信仰已为中央王朝承认。

      ●雨水之神  求雨:  我国为农业大国,雨水是饮食之源,也是农业生产不可缺少条件,沿海地区也把主宰海事活动妈祖视为司雨之神。 从历史看,巫觋都是求雨主祭者,妈祖既然生前为巫死后为神,自然与雨水有难解之缘。

      ●祈晴:  杭州钱塘江畔潮水凶猛,人们修堤防之。但潮水大工程难,进展缓慢,后在妈祖帮助下才顺利完工。潮水由潮神支配,是海神的扩大。

      ●生育之神  求子:  中国自古重视生育,不断繁衍人口。妈祖本为巫女未婚未育,但求育乃是巫女重要活动,这是把生育与妈祖联系起来最初原因。

      ●驱疫:  疾病是人类一大威胁,妈祖成沿海居民生命保护神,必有驱疫作用。

      ●战神:   古代战争不仅是人力、物力、财力之争,也往往利用宗教和巫术。 宋代以来中央王朝常受外敌侵扰,也把妈祖搬入军事舞台。

      三.  历代对妈祖的赐封

      宋元以后,  随着福建海上贸易和渔牧事业发展,以行船谋生的船工渔夫逐渐增多。他们面对反复无常大海,惟有从祈求神明庇护中得到精神安慰,妈祖信仰随之传开,历代皇帝对妈祖褒封也逐步升级。

      初时,  妈祖庙只是莆田海边杂祠。 北宋宣和四年(1122年), 领事路允迪奉使高丽国,  船在黄水洋遇风暴。恰好船上水手是从莆田雇来,危难中祈祷妈祖,终转危为安。 返国后 奏请朝廷,宋徽宗于是赐顺济庙额,顺济庙即当时宁海墩(圣墩)妈祖庙, 妈祖信仰从此获得朝廷承认。南宋绍兴二十五年(1155年)封崇福夫人,这是对妈祖最早褒封。绍兴二十六年(1156年),莆田人陈俊卿为当朝丞相, 笃信妈祖, 于是奏请朝廷诰封妈祖为灵惠夫人。之后一路加封,直到同治十一年(1872年)要再加封时,“经礼部核议,以为封号字号过多,转不足以昭郑重,只加上‘嘉佑’二字”。这样,自宋宣和四年至清同治十一年,四个朝代14个皇帝先后对她敕封36次,封号最长达64个字,从“夫人”、“天妃”、“天后”到“天上圣母”,已达到无以复加地步。康熙五十八年(1719年),妈祖和孔子、关帝等一同被列入清朝地方最高祭奠, 规定地方官员必须亲自主持春秋二祭,行三跪九叩礼,列入国家祀典,妈祖成了万众敬仰“海上女神”。仁民

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