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    台湾妈祖信仰分灵现象

      妈祖信仰是台湾最为普及深入的民间信仰,信众所占人口比例高达80%以上。全岛各地遍布数以千计妈祖宫庙,密度堪称全球第一,连一些民众家里,乃至公、私营单位也专设神位供奉妈祖。这个随早期福建先民来台广为传播的信仰,如今既保留大陆传统,又形成本土特色,其中妈祖“分灵”现象即为一大典型。

      台湾各地妈祖宫庙公认莆田湄洲妈祖庙为祖庙,其供奉的妈祖神像均从湄洲祖庙层层分灵而来,因此均称正宗源流,神力灵验。

      台湾妈祖信仰中的“分灵”,一般指小庙或合建宫庙到正宗嫡传的大庙或祖庙去求取妈祖神像或香火,以保持神明灵验力。分灵又分为“分身”与“分香”两种形式,前者是从祖庙或大庙再塑一尊妈祖神像请回本庙供奉;后者则到祖庙或大庙乞求妈祖圣香火回本庙延续。台湾妈祖信仰团分灵而形成家族谱系般树状结构,具鲜明的辈份层级关系。

      台湾各妈祖宫庙与信众都认为,母庙的妈祖神灵力强,分灵出的本宫庙妈祖每年都需“回娘家”进香刈火,以巩固与祖庙或大庙渊源关系,增强本宫庙妈祖神灵力。他们一般会选择农历三月廿三妈祖诞辰日,恭奉分灵出的妈祖神像到母庙尤其是湄洲祖庙进香刈火,参加其妈祖祭典。

      台湾妈祖信仰分灵现象十分普遍,不仅仅是宫庙有,一般信众只要掷筊获得妈祖首肯,亦可迎回一尊分灵神像回家供奉。

      台湾各地早期妈祖基本上是从福建分灵而来,直接从湄洲祖庙分灵的称“湄洲妈”;也有间接从福建一些妈祖信仰繁荣地区分灵的,其中来自厦门同安的称“同安妈”,来自泉州的称“温陵妈”,来自兴化府的称“兴化妈”,来自闽西长汀的称“长汀妈”等。

      清光绪二十一年(1895年),日本强行占领台湾后,海峡两岸交通断绝。台湾新建妈祖宫庙便从本岛历史较长、香火兴旺的大宫庙,迎请妈祖分灵神像回本宫庙供奉。其中分灵出最多的有云林北港朝天宫,彰化鹿港天后宫、嘉义笨港港口宫,台南安平天后宫,嘉义新港天后宫、台南鹿耳门天后宫,以及台北淡水关渡宫。

      分灵到台湾各宫庙妈祖神像称呼也颇有讲究。与大陆习俗不同的是,台湾一些宫庙供奉的妈祖神像往往不止一尊,多则达三、四尊,通常以其分身雕塑时间先后编号称呼,也利于辨识,分别为“大妈”、“二妈”、“三妈”、“四妈”等。而称为“祖妈”、“开基妈”、“老大妈”的,一般指庙内或某一区域宫庙中历史最早的妈祖神像,与“镇殿妈”同属“资深大妈”层级,专门坐镇宫庙,不外出绕境巡游,也不接受信众迎请出勤。这些现象均为大陆罕见,系台湾妈祖信仰又一本土特色。(留  晖)

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