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    莆田民间送“红蛋”的传说

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      在莆田市民间,每逢孩子“满月”时,主人家都会把“红蛋”(熟鸡蛋用食用色素染成鲜亮的桃红)分给亲戚、朋友、邻居,以示“添丁”吉祥如意,共沾喜气。不仅是莆田,红蛋在中国民间一直是祥瑞之物,有赐福送子喜庆之意。全国许多地方在结婚、生育、给老人祝寿等喜庆日子里都有分“红蛋”的习俗。

      为什么要送“红蛋”呢?民间关于红蛋的传说很多,其中流传最广的是“刘备招亲”故事。

      相传三国时,东吴都督周瑜想用假招亲、真扣留的计策,抓住刘备索回荆州。诸葛亮识破了此计,命赵云带上大量染红的鸡蛋,护送刘备到东吴迎亲,逢人便奉送红蛋,说是刘皇叔与吴国公主孙尚香结婚,吃了红蛋,同喜同贺,还可让吴国太明年抱上小外孙。并说这是汉朝皇家的规矩。东吴人倍感新鲜,一传十,十传百,人们纷纷慕名来索取,以图喜气。于是,家家户户都知道了孙刘联姻的消息。吴国太得知后大喜,命孙权立即为刘备和孙尚香举办婚事。孙权无奈,只好假戏真做,于是有了“赔了夫人又折兵”的结局。此后,江南一带开始流行结婚生子分食红蛋的习俗。

      分食红鸡蛋的习俗寄寓着远古时期人们对生命、生育的敬畏与崇信之情。据《艺文类聚》中载,“天地混沌如鸡子,盘古生其中,万八千岁,天地开辟,阳清为天,阴浊为地。”说的是开天辟地的盘古在鸡蛋中化孕。而《史记》中也有商的始祖契为“见玄鸟堕其卵,简狄取吞之,因孕而生契”,秦始祖大业也是“玄鸟陨卵,女修吞之,生子大业”的记载。可见,鸡蛋在中国古代文化中是生育与生命的象征。

      古代的上祀节,人们为婚育求子,将鸡蛋、鸭蛋、鸟蛋等煮熟并涂上各种颜色,称“五彩蛋”,把五彩蛋投到河里,顺水冲下,在下游等的人争捞、剥皮而食,食后便可孕育。由于红色是我国的传统喜庆色彩,随着历史的变迁,“五彩蛋”就成了红蛋;“吃蛋求子”也不再是唯一目标,而成为追求喜气的象征。红蛋有时被人们用喜糖代替,送红蛋也由结婚推广到其他领域。

      在莆仙民间,一般只在“出月”这个吉庆的日子分红蛋,接到红蛋的人家会说几句祝愿孩子健康平安之类的话语。而分蛋的数量也是有讲究的,往往视关系亲疏而定。一般人给一双(2个)或两双(4个)。给外婆的回礼,则至少要给5双(10个)带回家。林 夕

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