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    莆田昔时农事活动习俗

      我国是最早进入农耕的国家之一,所以古往今来,广大农民都非常重视与人生息息相关的农事活动。莆田昔时的农事活动,大都有迎春、祭土地神、祈雨等习俗。

      迎春

      立春是一年中二十四个节气的第一个节气。在清末民初,莆田每年都要举行迎春仪式。于立春前一日,兴化府知府、莆田县知县,穿上礼服,乘着露天的肩舆,率领僚属和仪仗队,每人手持一束纸花,在鼓乐声中,周游四城门,俗叫“迎春”,雅称“五马行春”。队伍进入东门后,要到阔口村,邀请一位老农,在官田里牵着牛,由知府扶犁,知县播种,三推而后止。接着,捧着泥塑的“春牛”和“太岁”神像回城。农民们扶老携幼,入城观“热闹”人山人海。有的并以盐、米撒向泥塑的“春牛”,祝愿风调雨顺,五谷丰登,全年吉利,故有“‘春牛’十八撒”的俗谚。

      “春牛”起初是用泥土制成的,俗叫“土牛”。后来改用芦苇或纸扎成的“牛”,最后率性用了真的牛。

      此俗是地方官员向农民预示:立春到了,要准备好春耕的工作。有其迷信色彩,至民国时期,已逐渐淘汰了。

      祭土地神

      昔时,村头村尾或田头园角,往往有一座小土地神庙,土地神俗叫“土地公”。其庙虽小,神亦不大,但农民们认为农田、果树收成好坏与土地神有关。因此,农家在农作物或果树收成时,要备办果品酒肴及贡银、香烛到土地庙谢神,并祈求农作物和果树继续丰收。农历六月初六为土地神生日,农家也要祭祀一番。解放后,此俗已淡化了。

      祈雨

      清末至民国时期,水利不修,常连年旱灾,五谷不登,民不聊生。道光十五年(1835),“旱,冬稻伤。界外高地全无收成。卖男鬻女,流离万状”。道光十六年,“大旱,依山高地,水未逮田。……木兰、使华二陂水力不能及远。北洋自周墩以下,南洋自沙坂以下,大小百余乡不能偿种。”因之,每逢旱年,民间往往举行祈雨活动。

      祈雨,俗叫“乞雨”。农民(妇女不能参加)头顶烈日,身穿白衣,虔诚地抬出社宫的菩萨(如玄天上帝或“张公圣君”)神像,沿村游行,口唱“乞雨歌”——“苍天苍天,乞雨可怜!乞有一沟,乞无一田!”求神赐雨。行路的人和观看“乞雨”的人,不能戴雨笠或撑伞,妇女不穿红衫,其意甚虔。

      在昔时的科学条件下,农民求雨保收,表达了他们朴素善良的愿望。如今,科学在进步,人的思想也在进步,祈雨已成历史上的习俗了。

      买牛·挂红·酬牛

      昔时,农家为了便利耕作而有经济能力买牛的,至少是中农以上的人家。故买牛时,往往在牛角上挂一小块红布,俗称“挂红”,以保人畜平安。当春耕开始农家以麦皮、黄豆等饲牛,俗叫“酬牛”,实为耕牛增加营养,以利春耕。耕牛一生为农家辛苦劳动,所以它死时,也以“红布挂牛角”为它送终。 (康永福)

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