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    兴化郡府建制沿革史话

      莆田、仙游人常被称为“兴化人”,盖因两地历史上同属一个行政区划。而古代兴化郡府,大致相当于现代地市一级的莆田市建制,从北宋初期设置起,名称、辖县曾几度改变,构成分分合合沿革发展史。

      据史载,北宋以前,莆田、仙游两县均隶属清源郡(即今泉州市)。北宋太平兴国四年(979年),朝廷诏令设置郡府一级行政建制——兴化军署,下辖从清源郡划出的莆、仙两县,以及从莆、仙和今福清、永泰划出部分地域新设的兴化县。这一年,既是“兴化”名称的起源,又是古代莆田“建市”之发端。

      当时新设置的兴化军治、兴化县治均在今仙游县游洋镇,最高行政长官称“知军”,首任为段鹏。兴化军的设立,使古代福建行政建制出现突破性变化——由七个州郡增至八个,福建始有“八闽”之誉。由于游洋地处山区,文化落后,交通不便,又无城廓,太平兴国八年(983年),转运使杨克让上奏朝廷获准,把兴化军治从游洋迁至莆田县城。从此,历代兴化郡府治所一直设于此,沿袭不变。

      到了南宋末景炎二年(1277年),“兴化军”改为“兴安州”。但因次年——元至元十五年(1278年),福建全境均为元朝所占,兴安州署又依其行政建制,改称兴化路署。最高行政长官有二,一为“达鲁花赤”(监郡),由蒙古人担任;一为“总管”,由汉人担任。所辖之县依旧,为莆田、仙游、兴化三县,但从莆田县城区及城郊划为东南左右4厢,直辖录事司,与县分治。

      明洪武元年(1368年),朱元璋建立明朝。次年改兴化路为兴化府,最高行政长官称“知府”。同时废录事司,元代划出的4厢地复归莆田县,而辖县不变,依然为莆田、仙游、兴化三县。传至正统十三年(1448年),由于兴化县日益萎缩,人口剧减,税赋凋敝,遂被裁废,当初由莆、仙、福、永划出的区域各归本治。此后,兴化府仅辖莆田、仙游两县,但领有地域范围不变。

      清朝延续明制,保持兴化府建制,最高行政长官仍称“知府”, 辖莆田、仙游两县不变。最后一任知府为韩方朴,就职于辛亥革命前一年,即宣统二年(1910年)。两年后,民国建立,改历民国元年(1912年)。但因新旧政制一时衔接不上,仍沿袭清制兴化府一段时间,一年内先后任命两个知府,可不久便不废自亡。□ 留  晖

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