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    桂元传奇与龙眼木雕

      沿着沈海高速公路风驰电掣地来到闽中地段,车窗外木兰溪流域郁郁葱葱的百里龙眼海,恐怕也只能吸引少数细心的旅人,只有在莆田站下车,走进刚刚竣工的中国莆田工艺城展示中心,欣赏那莆田仙游的能工巧匠们一件件鬼斧神工的木雕精品,抚摸暗红色的龙眼木那细腻坚韧的质地,才能充分感受到这种神奇植物所蕴含的悠悠历史和丰厚地域文化。

      龙眼又名圆眼,江浙人,闽东北人称桂元和宝元。荔枝因为杨贵妃而驰名天下,龙眼因继荔枝后成熟,也被称为荔奴。剥开龙眼金黄色的皮,只见肉色晶莹雪白,含在口中,汁多味甜。龙眼营养丰富,自古被视为营养珍品。明朝李时珍在《本草纲目》中说,“龙眼味甘,开胃健脾,补脑益智”。可治贫血、神经衰弱、病后体虚、产后血亏等症。

      龙眼的营养价值不仅是生理上的,而且是心理上的。关于龙眼和桂元,在莆仙平原的百姓口中,还流传着一则悲壮的传说呢!很久以前,每逢农历八月大潮,兴化湾有一条孽龙趁风雨之夜爬上海滩,所过之处,堤岸断裂,田园尽毁,树木折断,房屋倒塌,人畜伤亡惨不忍睹。这一年又逢八月大潮,有个小伙子桂元手持铁叉勇敢迎击孽  龙。当孽龙凶猛地扑上岸时,他手持铁叉直插孽龙右眼,并用力把龙眼睛拉出来;正当他再次向孽龙的左眼刺去的时候,被龙爪抓住臂   膀,鲜血淋漓,经过激烈的搏斗,最后与孽龙同归于尽……人们把桂元亲手挖出的龙眼睛和他的尸体合葬在木兰溪畔。次年春天,这里长

      出了两棵鲜嫩幼苗,多年之后,幼苗长成大树,树上结出的果子便被叫做“龙眼”。后来,莆田人民为了纪念只身迎击孽龙的勇敢青年桂元,便用他的名字命名焙干的龙眼。从此,“兴化桂元”带着悲壮的传说沿海路北上长江流域,直抵京城,扬名神州大地。

      龙眼确系我国原产,晋左思的《蜀都赋》称:“旁挺龙目,侧生荔枝。”这是我国龙眼的最早记载。龙眼在全国只有福建、台湾、广东、广西、四川、云南、贵州等省有栽培,而以福建为最多,福建又以莆田为最著名。夏末秋初,木兰溪、延寿溪、芦溪和枫江沿岸半山区红壤和冲积土地带,绿树成荫,果实累累,不论是泛舟水中还是驱车岸上,都可领略到闽中著名果乡的诗情画意……

      勇士故去依然是民族的精神财富,名木伐倒成就了能工巧匠的艺术创造。莆田木雕就是在龙眼木的身上发展起来的。

      都说莆田木雕悠久的历史源于唐宋,其佐证不见于典籍,只能到纪念唐玄宗妃子梅妃的浦口宫,或蔡京当国的北宋建筑三清殿中去寻找吧!宋末元初,莆田艺人雕刻的人物、花卉、围屏、栏杆以及许多木雕古玩、乐器、家具等,均精妙生动,名播一方。即以存世作品考查,莆田木雕可上溯到六七百年前:许多雕工精良的明代妈祖像、匾额、围屏、祭器等历经岁月风雨的侵蚀,至今存留于闽南、台湾和日本长崎、鹿耳岛等地的天后宫中;莆田黄石浦口宫的“透雕护栏”、明代万历时民居“大宗伯第”的檐桁雕饰都被列为省级保护文物。清乾隆年间莆田后洋艺人雕刻的贴金“透雕花篮”是著名的贡品,清末名匠廖熙的雕刻佳作在1903年巴拿马国际博览会荣获一等奖,他创作的多件“贴金透雕花篮”和“廖氏木座”被北京故宫博物院收藏;莆田博物馆也存有其“廖氏木座”和木雕馔盒,后者属于国家一级文物。

      民国期间,莆田木雕多采用龙眼木,雕成各种武将、仕女或神   像,辅以老漆涂饰,使作品更显浑厚深沉。活跃在民间的名匠朱榜首、陈仙阁等人配合著名画师刘荣麟等,揉入国画大师李耕的人物画意  韵,形成以莆式武将造型为特色的圆雕人物风格,迄今在莆田市涵江区江口镇园下村的关帝庙等处寺庙,梧塘镇九峰村方氏九间厢等老民居仍可见到他们的传世佳作。

      建国以后,莆田木雕更趋繁荣,创作了不少精品杰作。1956年,莆田艺人创制了一套乐器,其器缘、柄、肚、钮都装饰着用一寸见方的黄杨木片缕刻的《三国演义》人物及花果鸟兽等,细微精致,选送参加捷克展览会得到嘉奖;1959年,莆田艺人创作圆雕人物、桌屏等二十七件,晋京向国庆十周年献礼。

      改革开放以后,莆田木雕艺术生机勃勃,许多艺人继承传统工艺,大胆开拓创新,既保留传统莆式圆雕工艺的优势,又放眼现代审美意识的新潮流,既善于迎合海内外工艺市场的需求,又敢于开发引导潮流的原创新品。堪称莆田现代木雕第一代传承人的朱榜首、黄丹桂、佘文科等人先后创作了一大批精品。朱榜首和黄丹桂等创作的  《三打祝家庄》《立柱龙凤灯》等作品堪称全国一流的木雕精品。佘文科创作的《渔港之春》、黄丹桂等创作的《十三朵金花》曾获选陈列于北京人民大会堂福建厅。闵国霖的天然木雕《达摩》《寿星》等系列作品是世界公认的一流杰作,他于1980年初创作的木雕《洛神》首获全国工艺品质量评比优秀奖。在1999年以来二十多次的全国性工艺美术大师精品博览会上,莆田木雕总是技高一筹,令人称绝,获奖总数一直名列全国所有地市级和多数省级参展参评单位榜首。(郑国贤)

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