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    海祭妈祖民俗探微

      海祭妈祖是湄洲湾北岸贤良港乡人一种延续千年的祭祀民俗活动。以舟船朝拜为主。

      据史料记载,妈祖诞生于宋建隆元年(960年)农历三月廿三,于宋雍熙四年(987年)农历九月初九营救海难而逝。宋代朝廷褒奖她济世救民功德,进行28次褒封,妈祖被尊为显赫的四海之神。此后,对妈祖女神的春秋祭典成为港里天后(妈祖)祖祠的定规。

      古时,贤良港天后祖祠一般在妈祖诞辰之日即每年农历三月廿三举行隆重的祠祭仪式,在妈祖升天之日即每年农历九月初九举行隆重的海祭妈祖仪式,以纪念妈祖献身于拯救海难的事迹,以歌颂她成为四海之神的神迹。按照传统惯例,海祭妈祖地点定在港里古码头。古码头自古商船云集,对面有三柱高耸的礁石,形成三柱天然巨香,俗称“三炷香”,更增添了海祭妈祖的神奇色彩。海祭妈祖以舟船朝拜为主。一般在祭期临近之前,远近的舟船都要到贤良港天后祖祠申领平安旗一面,平安符一副。天后祖祠在古码头旁用十八艘渔船连结搭成妈祖神舟,定位泊靠在“三炷香”与沙滩之间,紧接着沙滩搭建祭台,形如戏台。祭典之前连演社戏七天七夜。每年农历九月初九太阳高高升起的时候,海祭妈祖的仪式隆重开始,祭台用各种鲜花缀成彩色拱门,两组妈祖神像和女神父母神像靠背供于高达九米的祭台之上,让妈祖神舟上的观台和沙滩上的观礼台宾客同时可以瞻仰女神风采。

      上午九时,海祭妈祖仪式正式开始,千百只朝拜女神的船只环绕于妈祖神舟之旁。此时旗幡高升,擂鼓三通,鸣炮九响,海螺长鸣,主祭人宣布祭礼开始。众人高唱迎神曲,再颂祝文,接着进行三击献礼,即向女神敬献鲜花,向大海泼洒美酒,向女神进献贡品。众人恭行三跪九叩之礼,接着进行各种文艺节目和民俗表演,最后高唱送神曲,礼成。

      当天晚上,祭台上又上演莆仙戏,妈祖神舟上同时燃放千百个妈祖平安孔明灯,为海天的夜空增添一幅绚丽的画卷,寓意妈祖为天下广赐吉祥。

      海祭妈祖是民间祭祀女神最贴切最自然的形式,这种人神共乐、人海共谐的民俗活动涉及民俗学、宗教学、海洋学、艺术学、历史学等诸多内容,值得探寻和研究

      海祭是民间祭祀妈祖最贴切最自然的形式。这种人神共乐、人海共谐的民俗活动涉及民俗学、宗教学、海洋学、艺术学、历史等诸多内容,其主要价值表现在四个方面:

      一、海祭妈祖作为妈祖信俗系列之一,是妈祖文化的重要组成部分,具有永续传承的历史意义。

      二、海祭妈祖是台湾民众和莆田沿海民众最受欢迎的民俗活动之一,在密切闽台关系、加强对台文化交流方面具有重要的现实意义。

      三、海祭妈祖传统习俗中所保留的大量民间舞蹈、音乐、戏剧、杂技等艺术内容,对传承和发展民族民间文化具有积极的作用。

      四、随着莆田海滨城市的崛起,妈祖城的兴建,海祭妈祖将为莆田旅游文化发挥积极的推动作用。

      五、海祭妈祖作为港里村的重要民俗活动内容之一,为该村打造“福建省历史文化名村”和“福建省旅游名村”的金字招牌将起到不可或缺的作用。

      据《天妃显圣录》等文献记载,我国御祭妈祖最早的当推南宋绍兴二十六年(公元1156年),宋高宗在临安郊祭后敕封妈祖为灵惠夫人。以后,历代帝王又加以继承和发展。如《元史·祭祀志》载:岁遣使赍香遍祭,金幡一合,银一锭……用柔毛、酒醴,便服行事。祭文曰“维年月日,皇帝将遣某官等致祭于护国庇民广济福惠明著天妃。”元代天历三年,元帝御祭妈祖,特遣大臣至莆田虔修祈事。

      朝廷拜祭妈祖采用郊祭、庙祭的形式,民间则大都采用海祭与庙祭相结合的形式。贤良港天后(妈祖)祖祠一般在妈祖诞辰之日(农历三月廿三)进行庙(祠)祭,在妈祖升天之日(农历九月初九)采用海祭形式。

      近年来,由于妈祖庙的大量兴建,庙祭妈祖成为祭祈女神的主流形式,海祭妈祖的习俗渐趋式微,如不采取抢救性的保护措施,海祭妈祖的习俗有濒临消亡之虞。

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      古代最有特色的妈祖海祭习俗

      妈祖信仰传承千年以来,对妈祖祭奠形式到底发生过怎么样的变化,应该是妈祖文化研究中一个重要的课题。

      自宋代之后,妈祖祭奠的主要表现形式可分为庙祭、郊祭、海祭、舟祭、家祭五种:

      庙祭,是指在妈祖庙范围内举行祭典仪式,其特点是规范、严谨。据考,在宋至清四朝中,朝廷因事差官致祭妈祖达300多次,都是采取庙祭形式。清康熙五十三年(1718年),皇帝颁旨规定妈祖作为女圣,归列三圣之一,编入国家祀典,春秋谕祭,与文圣孔子、武圣关公同享最高法定礼节———三跪九叩、三击献醴。

      郊祭,是指在都郊或市郊设立祭坛,对妈祖女神进行遥祭的形式。一般由帝王亲自主持,特点是肃穆、庄严。我国郊祭妈祖最早当推南宋绍兴二十六年(公元1156年),宋高宗在临安郊祭后敕封妈祖为灵惠夫人。

      海祭,是指在海边奠祭妈祖。从各地现存的海祭仪式中,可以看到:面对浩浩波涛,祈福旗幡与日同升,海螺长号,颂祭文、奏祭乐、进舞芭、献祭果、洒祭酒、敬鲜花、放海生,同时进行各种民俗展示。这种纯粹的民间祭礼一般在海边渔村流传,具有地域的独特性、广泛的群众性、愉悦的观赏性。

      舟祭,是指在船上供奉妈祖神像,在出海时、归航时或遇大风大浪危急关头对妈祖女神进行全祭拜的一种形式。

      家祭,是指妈祖信众在家中设妈祖神位,每逢初一、十五日或妈祖诞辰与升天纪念日进行焚香进供膜拜的一种方式。

      通过上述五种祭祀形式的比较,可以发现,庙祭最为规范,郊祭最为庄严,海祭最有特色,舟祭最为普遍,家祭最为平常。

      那么,为什么最具特色最有观赏性最有群众性的海祭形式渐趋式微呢?浅析其成因,大概有以下几个方面:

      一、负责主祭的传承人断代,后人对恢复海祭仪式感到困难。从现存的5000多座妈祖庙的建筑位置来看,约三分之二以上都是濒临海边,具备海祭的近水楼台条件。但多数妈祖庙对海祭的历史渊源、主要内容不甚了解,无法组织这种民俗活动,这是客观因素所致。

      二、因受宋、元、明、清历代朝廷不断升级褒封,妈祖祭祀规格不断提高,各妈祖庙纷纷攀比,庙祭追求与朝廷郊祭的国家祭礼相仿。官方庙祭的盛行,使民间海祭的形式受到冷落,以致于越来越罕见。这是历史因素所致。

      三、由于海祭形式是纯粹的民间信仰习俗活动,同时展示大量的民间艺术,这种偏重于群众文化范畴的活动花费较大,经费往往无从着落,这是经济因素所致。

      四、海祭民俗活动因长期在民间流传,历史上的记述资料较少,现代的历史学、民俗学专家对此也较少关注,使人们在认识上出现空白或欠缺,这是意识因素所致。

      但是,我们高兴地看到,自二十世纪八十年代以来,许多地方对妈祖海祭的传统形式进行大力恢复。

      根据近几年莆田市非物质文化遗产调查资料分析,莆仙沿海地区从古代起就普遍存在海祭妈祖的习俗,贤良港(港里)、涵江、枫亭等尤甚。贤良港天后祖祠于今年九月初九妈祖祭日,隆重举行海祭妈祖活动,对海祭妈祖习俗活动做有意义的探索,将再现海洋文化历史上珍贵的民俗画卷。林成彬

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