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    澳门妈祖阁的古老传说

    澳门最古老的庙宇:妈祖阁

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      妈祖阁俗称天后庙,相传妈祖原名林默,出生于福建莆田,平素扶危济困,乐于助人,因救海遇难,受到人们敬仰,并立庙奉祀。千百年来,澳门人已把她塑造成慈悲博爱、护国庇民、可敬可亲的海上保护神,尊称为“妈祖”。

      澳门与妈祖文化关系源远流长,而且都有百年以上的历史。妈祖阁建于1488年,至今已有500多年的历史,妈祖阁背山面海,周围古木参天,风景优美,是许多旅游者必到之地。妈祖阁内,终年香烟缭绕,有许多善男信女在此叩首祈福。

      每年春节和农历3月23日妈祖诞期,即妈祖阁香火最为鼎盛之时。除夕午夜开始,不少善男信女纷纷到此拜神祈福,庙宇内外,一派热闹,而诞期前后,庙前空地会搭盖一大棚作为临时舞台,上演神苏戏。

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          澳门妈祖阁的古老传说

      妈祖阁是澳门最著名的名胜古迹之一,至今已逾五百年,是澳门三大禅院中最古老的一座,坐落于澳门东南方,建于一四八八年,正值明朝。

      妈祖阁俗称天后庙,相传天后乃福建莆田人,又名娘妈,能预言吉凶,死后常显灵海上,帮助商人及渔民消灾解难,化险为夷,福建人遂与当地居民共同在现址立庙奉祀。

      四百多年前,葡国人抵达澳门,于庙前对面之海岬登岸,注意到有一间神庙,询问居民当地名称及历史,居民误认为是指庙宇,故此答称“妈阁”,葡人以其音译而成“MACAU”,成为澳门葡文名称的由来。

      每年春节和农历3月23日娘妈诞期,即妈祖阁香火最为鼎盛之时。除夕午夜开始,不少善男信女纷纷到来拜神祈福,庙宇内外,一片热闹,而诞期前后,庙前空地会搭盖一大棚作为临时舞台,上演神苏戏。

      大三巴牌坊

      三巴牌坊是圣保禄教堂的前壁遗迹,是澳门著名的名胜。

      教堂原本由一名意大利籍的耶稣会神父设计,由日本工匠以鬼斧神工的技术协助建成。1602年奠基,1637年全部竣工,而教堂前一段长石阶则於稍后完成。

      这间教堂与火结下不解之缘,从其雏型起始,至现时仅存的前壁牌坊,先后经历三次大火,屡焚屡建,是一所活生生的历史见证。

      1835年1月26日黄昏,圣保禄教堂失火,一发不可收拾,焚烧了两个多小时,整幢教堂几乎付诸一炬,幸好教堂最珍贵的前壁仍能保存屹立,成为今日的大三巴牌坊,期间曾数度修葺,最近一次大规模的维修保养工程於1991年进行。

      圣保禄教堂的建筑,揉合了欧洲文艺复兴时期与东方建筑的风格而成,中西合壁、雕刻精细,单独是大三巴牌坊的造价,三百年前已达三万两银。

      游览大三巴牌坊,除欣赏巍峨壮观的前壁之外,还要细心浏览壁上精致的浮雕及其意义。

      从牌坊顶部逐层而下,先是一个高高在上的十字架,其下再分三层,每层的壁龛均藏有一铜像,是澳门早年的制炮工厂出品。十字架对下是一具铜鸽,据云代表圣神,像的旁边围有太阳、月亮及星辰的石刻,象徵圣母童贞怀孕一刹那时光。

      铜鸽之下是一个耶稣圣婴像,像的旁边刻有用以钉死耶稣的工具。

      第三层的正中刻着一个童贞圣母雕像,旁边以两种花朵围绕分别是牡丹和菊花,前者代表中国,后者代表日本。雕像左方还刻「永恒之众」,一艘「葡式帆船」及「面目狰狞的魔鬼」。右方则刻有代表生命之树及圣母征服魔鬼并刺穿其骷髅的图像,象徵正义战胜死亡。

      第三层的下面有一层壁龛,有四位耶稣会圣人雕像。牌坊的底部有三面大门,正面的大门上刻有拉丁文MATER DEI字样,意即「天主圣母」,两侧的门上刻有耶稣的记号"IHS"。

      从大三巴牌坊邻近的大炮台城堡下望,可以看见整座教堂原迹及其后面广场的一些石刻。

      1990年至1995年间,政府在昔日圣堂的地点进行了维修工程,并建成了一个天主教艺术博物馆,馆内收藏了本澳各教堂和修院具代表性的画作、雕塑和礼仪饰物等展品。

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      “妈祖阁,一山崷然,斜插于海,磨刀犄其面,北接蛇埒,南直澳门,险要称最,上有天妃宫。”作为澳门最著名的名胜古迹之一,妈祖阁建于1488年,至今已有500多年的历史。它枕山临海,倚崖而建,周围古木参天,风光绮丽,是许多旅游者必到之地。妈祖阁内,终年香烟缭绕,有许多善男信女在此叩首祈福。

      妈祖阁,明朝时本名“天妃庙(宫)”,至清道光八年(1828 年)重修时增建山门,额名“妈祖阁”,华人俗称“妈祖阁”。它位于澳门的东南方,是澳门三大古刹(妈阁庙、观音堂、莲峰庙)中历史最悠久的。而妈阁庙作为三大禅院之首,也是澳门著名的东方式庙宇之一。整座庙宇包括石殿、大殿、弘仁殿和观音阁4座主要建筑。庙内主要供奉道教女仙妈祖,又称天后娘娘、天妃娘娘,人称其能预言吉凶,常于海上帮助商人和渔人化险为夷,消灾解难,于是福建人与当地人商议在现址立庙祀奉。2005年7月15日,在南非德班市举行的第29届世界遗产委员会会议上,包括妈阁庙前地在内的澳门历史城区被列入《世界遗产名录》。

      “妈祖”在福建话里是"母亲"的意思。“妈祖”姓林名默,宋朝福建莆田人,自幼聪颖,得老道秘传法术,能通神,经常在海上搭救遇难船只,“升天”后仍屡次在海上显灵,救助遇难的人。人们感其恩德,尊为护航海神,历代王朝也多次封谥,明朝时晋封为“天后”。相传400多年前明代时有一福建商人在澳门附近遭遇飓风,危在旦夕,幸得“显灵海上消灾解难”的天后娘娘解难相救。后来这位商人在神女显圣处设庙纪念以谢神恩,被称为“娘妈角”。

      特色景观

      正殿

      正殿为供奉天后的其中一个神殿,有神山第一殿之称,它和正门建筑、牌坊以致在半山腰上之弘仁殿在空间上成一直线。建筑主要由花岗石及砖头砌筑而成,其中花岗石作主导,无论柱、梁、部份墙身以至屋顶均由此材料修筑,两边墙体均开有大面积琉璃花砖方窗,而在较高位置的气窗,则为圆形。在石造之屋顶上又铺设琉璃瓦顶,并以夸张的飞担装饰正脊及垂脊,而其屋顶造型又分两部份,在朝拜区之屋顶以歇山卷棚顶形式出现,而神龛区上方之琉璃屋顶则为重檐庑殿式,飞檐纯朴有力。

      弘仁殿

      弘仁殿规模最小,只有3平方米左右,此建筑以山上岩石作后墙,再以花岗石作屋顶及两边墙身,殿内也供奉天后,两侧墙身内壁有天后之侍女及魔将浮雕,而天后神像则置于山石前,与正殿神龛区做法一样,在石屋顶上,此殿也加上绿色琉璃瓦及飞檐式屋脊装饰。位于最高处的观音殿,主要由砖石构筑而成,其建筑较为简朴,为硬山式做法。

      正觉禅林

      相对于其它神殿位于建筑群最前方且与正殿同在一平台上的正觉禅林不管在规模上或是在建筑形式上都较为讲究,建筑由供奉天后之神殿及静修区组成,静修区建筑为一般民房,属硬山式砖结构,而神殿则为一四架梁结构、主殿前有一内院,两侧侧廊为卷棚式屋顶、主殿区被二列各三枝柱分为三个开间,屋顶为琉璃瓦坡顶,两边侧墙顶部为金字形"镬耳"山墙,有防火意思,具浓烈的闽南特色,位于内院前之正立面,由左至右可分为五部份,中间最高两边渐低,墙身有泥塑装饰,墙顶则以琉璃瓦装饰,而在琉璃瓦檐下是三层象征斗拱之花饰,此外,中间部份尚开有一半径为1.1 米的圆形窗洞,而琉璃瓦顶上之飞檐及瓷制宝珠装饰,亦显示出此殿之重要性。

      “妈阁紫烟”

      妈阁庙平时香火不绝,每年农历除夕和农历三月二十三日“天后”神诞,香火更甚。四方香客云集于此上香拜祀、叩首祈福,并举行丰富多彩的节目助兴,这时妈阁庙上紫烟弥漫,一派祥和,这就是澳门八景之一的“妈阁紫烟”的景色。

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      妈祖与澳门的美丽传说

      妈祖是福建莆田湄洲岛人,生于宋建隆元年(960年),殁于宋雍熙四年(987年),生前做了许多被世人称颂的好事,人们敬仰她爱戴她。在湄洲岛立庙奉祀。传说人们只要遇到危险困难,有求妈祖,妈祖就会显灵,为人们排扰解难。历史上皇帝给予30多次的褒封,使妈祖封号从夫人到天后,直到号称为天上圣母。随着时间推移,妈祖分灵庙遍布世界各地,澳门就是世界分灵庙之一。

      澳门,原名妈交,即澳门的妈祖阁的意思,外文称MACAU和MACAO,它某方面标志着澳门的历史与文化,她是湄洲妈祖祖庙的分灵庙。

      早在15世纪,葡萄牙人在澳门经过多年的活动后才登上澳门,初登上澳门时问当地人这是什么地方,当地渔民以为是问妈祖阁,便用澳语回答妈交,这就使澳成为妈祖的代名语,也就使妈祖成为第一个作为城市来命名,澳门也成为唯一以妈祖命名的城市。澳门与妈祖紧紧地联在一起。

      澳门最早妈祖传播有两段小故事,这在1751年写成的《澳门纪略》中就记有这两个故事。故事记述很早以前,有一天闽人来澳门,因有一位老妪一同随船行,船行的特别快,日行千里,自福建出发一夜之间抵澳门,老妪上岸时突然不见,而云端却出现了妈祖,人们认为老妪就是妈祖的化身,只有妈祖才有如此神威。另一个故事记载闽商船运货赴澳,中途经娘妈阁时遇狂风。忽然妈祖神像出现在妈阁山上,接着就风平浪静,闽商船平安,有惊无险,因而人们欢呼雀跃,认为妈祖已抵澳门。这个故事在妈祖阁中的碑记上也能找到。

      随着时间的推移,由于妈祖在澳门已有基础,终于构成了澳妈祖阁的建造和妈祖信仰基础,也构成了最初妈祖文化在澳门的传播。考究历史上一些资料可确定,澳门的妈祖文化传入是通过水陆两个途径。从陆路可以莲峰庙的建造为根据,从水路进入可以妈祖阁为根据。澳门妈祖的传入不管水路或陆路,都是靠移民作为主要载体,估计澳门妈祖庙的建立都没有离开闽人的参与。如澳门三州慈善值理会是由漳州、泉州、潮州人组成的,他们一向管理妈祖庙,并视妈祖庙为商会公产。还有“林西河堂”在澳是历史悠久的世界性社团,他们主要是供奉妈祖。

      澳门现有妈祖庙有近20处,而且都是百年以上。凼仔天后宫建于乾隆年间,路环天后古庙建于康熙年间,莲峰庙的历史更加悠久,已超400年,妈祖阁建于明朝已500多年,这些都是具有深远历史意义的建筑,它不仅记述了妈祖传播的历史,也记述了妈祖与澳门的历史关系。

      历史上许多官员曾在澳门都到妈祖庙进香。鸦片战争前夕的1839年9月3日,林则徐亲自到澳门巡视,并进行查禁鸦片工作,表示澳门是中国的领土。他在进行这项工作时都围绕妈祖这个线,他在原奉供妈祖的莲峰庙开始,到妈祖阁为止,并向妈祖敬香。林则徐的这次行动受到了澳华人的热烈欢迎,也使澳门的妈祖文化增添了一笔。

      在澳门处处都可以看到妈祖的痕迹,如以妈祖阁为图案的纸印、邮票多达数十种,纸印有十多种,邮票有6—7套。

      澳门与妈祖有关的联句、民间传说、民间故事很多很多,中国第一张照片,摄于1844年,照片中图案是澳门的妈祖阁。

      澳门与妈祖的关系是密不可分的。当澳门即将回归祖国之时,澳门政府设想在澳门建一有纪念性的建筑物,来作为回归的永恒纪念,结果选来选去,也许是妈祖有灵,终于确定在路环岛建妈祖玉雕像。这一方案受到了世人的一致称道。这尊妈祖像高19.99米,象征澳门回归时为1999年,面向澳门,面向祖国大陆,表示澳门是祖国的一部分,已经回头归来,也象征妈祖保佑澳门23.5平方公里、50多万人口的平安和发展。

      在妈祖玉雕像即将开光之际,澳方决定由湄洲妈祖祖庙主持开光大典。澳督韦奇立、新华社澳门分社社长王启人,对湄洲妈祖祖庙代表团赴澳开光事宜表示极大的关注,在代表团进澳的各项工作中给予了很大的支持。湄洲妈祖祖庙开光代表团出色的表演博得世界各界人士的称颂。在开光现场澳督韦奇立、新华澳分社社长王启人自始至终参与了这次活动并主持石雕像揭幕。之后澳督韦奇立亲自设宴款待湄洲妈祖祖庙赴澳开光的全体代表。在澳门玉雕像开光前夕,澳各界人士特地派人到湄洲妈祖祖庙奉请一尊妈祖金身雕像并供奉在路环岛的天后庙中。

      就在湄洲妈祖祖庙开光代表团进澳的同时,澳门举行了一次妈祖文化踩街活动。踩街队伍自关闸起经澳门总督府最后到达路环岛,行程历二个多小时,路上自动加入队伍的澳门人士数以万计,中途经过每一处都能看到虔诚的信众敬香跪拜妈祖的情况,澳一老人激动地说,澳门从来没有这么热闹过。这次开光大典盛况,澳卫星电视台为世界100多个国家和地区进行现场直播。

      澳门,充满了妈祖的迹象,充满了妈祖文化的内涵。历史上澳门与妈祖渊源关系密切,历经500多年的今天,澳门与妈祖的关系更加密切。在澳门回归祖国之后,路环岛的妈祖玉雕像将更加引人注目。

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