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    陈知县巧断盗牛案

      □王玉祥 陈思琪

      明朝嘉靖年间,仙游知县陈大有发动军民配合戚继光击败倭寇保住仙游城,立下不朽功勋而且为政清廉,聪明机智,善于断案,深受民众拥护和爱戴。

      话说一天上午,仙游西乡度尾一位郭姓农民来到县衙哭诉,说他家的一头水牛昨夜不知被谁偷走了。陈知县仔细询问了牛的特征,那位农民说:“我家这头水牛,与别的牛显著不同,就是背脊上灰色毛中夹杂一些白毛,一眼就能看出来。”知县吩咐师爷把牛的特征一一记录在案,安慰那位农民说:“你不要急,我们一定尽快抓获这个盗贼。”

      送走农民后,知县分析,牛是个庞然大物,不便隐藏,盗贼偷牛后绝不敢把它养在家中,肯定会尽快脱手。方法不外乎两种:一是卖掉,一是杀掉。而卖牛就要把牛牵到市场上去,这极易暴露目标,同时也不易很快成交,所以卖掉的可能性不大。最方便的莫不过连夜把牛杀掉,将牛肉拿到市场上去出售,不慌不忙,而且谁也发现不了这牛肉是偷来的。知县陈大有还进一步分析,既然盗贼偷牛是为了换钱,那牛皮一定要出售,牛皮上的特征,他是想不到去掉的,因为窃牛、宰牛都是在夜间进行的,不仅看不清,同时也十分慌乱,哪顾得上看牛毛的特征。所以关键的问题是促使盗贼尽快地把这张牛皮拿出来卖。知县想到这里,一个计策在他头脑中形成了。

      第二天,县城内贴了很多告示,告示上说:接上司指示,因前方战事需要,大量权购牛皮,按质优惠论价,欲售者速携牛皮来县衙交售……同时,陈知县还派人找来失主,要他扮成衙役模样,混在其他衙役中间,等待收购牛皮。

      当天上午,就有人陆续抬着牛皮前来出售,周围自然也有不少围观的人,衙役将牛皮摊在地上,按照尺寸大小,以及黄牛水牛之别,优惠论价,一上午过去了,县衙内已收购了五张牛皮,但就是没有发现背脊灰毛夹杂白毛的牛皮。

      下午又收购了几张,还是没有那张皮。眼看太阳就要落山了,那农民十分焦急,陈知县却胸有成竹地对他说:“别急,盗贼一定会来的。”话音刚落,只见两名青年呼哧呼哧地抬了一张牛皮进来了,口里直喘粗气。牛皮湿漉漉的,显然是剥下来不久。衙役将牛皮摊在地上。只见牛皮中间背脊处,灰毛中夹杂一些白毛,十分显眼。那农民一眼就认出这是自己家的牛。于是迅速给知县递个眼色。知县也看得清楚,立刻下令:“将这两个盗贼绑起来!”

      经过审问,两个人一五一十供出了作案经过:他们偷牛后确实连夜将牛杀了,牛肉已叫人拉到市场上卖掉了。牛皮还想过一段时间再卖,后看到县衙告示认为这是一个好机会。但又怕县衙不能优惠论价,所以两人上午就赶到县衙,混在围观人群中观看。当他们看到县衙所出的价钱确实比市场上一般价格要高,这才赶忙回去把牛皮抬来,他们哪里想到这竟是自投罗网呢,县官吩咐将他二人收押,待后判决。

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