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    妈祖称谓小考

      莆田湄洲妈祖的名字和历代帝王给她褒封的尊号之多,是我国所有神祗中首屈一指的。

      妈祖姓林,因她自出生到满月,不闻其哭声,其父母给她取名为“默”,叫林默。稍长,人们叫她为“默娘”。这里的“娘”,不是母亲(妈妈)之意,而是“姑娘”、“小姐”敬称,因为她没有出嫁。

      莆田九牧林氏后裔昵称她为“姑妈”。这里的“姑妈”不是“姑母”之意,而是以高辈份来尊称她为“姑祖母”。他们认为称她为“姑妈”,就是外家人(娘家人)了,亲上加亲。在天津,有称她为“林娘娘”的,奉祀她的庙宇称“娘娘宫”。在台湾,有的称她为“姑婆”,“姑婆”是莆田音“姑妈”的转义。有的称“姑祖婆”,则是“姑妈”与“妈祖”合为一体的尊称。

      盛传林默少时,就能“乘席渡海,云游岛屿间”,救难救人,人称之为“龙女”、“灵女”、“神女”,或称“湄洲神女”、“通元灵女”、“通玄灵女”。航海者、渔民则称她为“海上女神”了。

      林默事亲至孝,因之,人们称她为“林孝女”。1934年,推行“新生钤硕保挂磺猩衩硐慊穑蛄帜锷坝行⑶住⒕热说壬菩校谡客罡魇”4妗傲中⑴簟薄9蚀巳穆枳婷恚ü欢雀拿傲中⑴?”而保存下来。(见《妈祖文化》)

      自宋、元、明、清历代的帝王多次褒封林默,从“夫人”而“妃”而“天妃”而“天后”而“天上圣母”之后,世人都称她为妈祖。也有称她为“天上圣姑”的,那是由封号“天上圣母”升级之称,以表其尊敬之忱。还有称她为“天上圣母姑婆”,那是“天上圣母”和“姑婆”的双重敬称。

      兴化人普遍称她为“妈祖”、“天上圣母”。奉祀她的庙宇称“妈祖庙(宫)”。世人也尊称莆田湄洲妈祖庙为祖庙。

      在台湾,台胞所奉祀的妈祖神像,除来自祖庙外,还有来自福建省内的其他县、市。如来自湄洲祖庙的,称之为“湄洲妈”;来自泉州的,称之为“温陵妈”(“温陵”为泉州旧称);来自同安的,称之为“银同妈”;来自龙溪的,称之为“清溪妈”……他们冠以地域的名,以示对妈祖的尊敬。

      台湾同胞普遍称她为妈祖。台湾鹿港天后宫,是台湾古老的妈祖庙,庙中所奉祀的妈祖神像是由湄洲出祖的圣母神像,因之,这神像被尊称为“开台妈”,也称“湄洲妈”。这神像一千年来受到香烟的萦绕,变成黑面,因之,信众又敬称它为“香烟面妈”、“黑脸妈”了。

      妈祖信仰的主要内涵,在于它对人民、对国家有着强大的凝聚力。如今,海峡两岸的妈祖信众已尊称她为“海峡和平女神”了。因之,我们进一步弘扬妈祖文化,更有其积极意义。

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