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    糖炒豆与牛郎星的传说

      □余学范

      七夕节是将天上的星宿跟人间的神话传说结合起来的象征爱情的节日,是古代农业经济社会中男耕女织家庭结构与经济生活的反映。莆仙传统七夕节,既有跟外地相同的乞巧活动,又有其独特的民俗。

      先看看天上的星座。牵牛星,又称牛郎星,是天鹰座中最亮的一颗星,两旁各有一颗亮度小一点的伴星,排成一直线,合称扁担星。织女星,是天琴座中最亮的一颗星,下边还有两颗较小的伴星,构成等边三角形。这两颗星及其伴星的形状,莆仙用一句谚语加以概括:“牛郎直直甩,织女三角馃”。意思是牛郎一直线,织女三角形。三角馃即芋馃,是莆仙特色食品,大米磨成粉加煮熟的芋头,蒸熟后再油炸而成,其外观呈直角三角形,所以也叫“三角馃”。我们习惯于称三角形为“三角馃”或“芋馃角”。按照这个谚语的描述,夏季晴朗的夜晚,在头顶上偏南的地方,银河的两边,很容易找到这两颗星。

      按照古代民间传说,天帝派王母娘娘去把织女抓回天庭,牛郎挑着与织女所生的一对儿女去追。眼看快要追上了,王母娘娘急忙拔下头上的金钗,在天上画出银河,将牛郎织女分隔在两边。从此以后,这一对夫妻只能隔着茫茫银河相望,“盈盈一水间,脉脉不得语”。一年中只有七月初七这一天才能相会。但是莆仙民间传说却认为,牛郎及其两头的伴星是“红面阿担山担海”,即红脸汉子一头挑着山一头挑着海。从亮度上看,牵牛星比织女星暗一等,其颜色略显暗红,所以说是“红面阿”,即红脸的。莆仙民间认为,红脸汉子一头挑山,一头挑海,由于担子太沉而憋红了脸。而且,有的年份山那一头会沉一些,有的年份海那一头会沉一些,与此相应,人间就会发生干旱或洪涝灾害。年初看担子的倾斜,可以预测当年的旱涝情况。

      再看看人间,莆仙民间的传统七夕节。七夕,莆仙称为“七月七日夜”,即七月七日晚上,这个晚上“牛郎织女厮(相)会”。织女是民间传说中的纺织女神,织成云锦天衣,此衣只应天上有。织女也被人们看成智慧灵巧的化身。在七夕,女性有向织女星乞巧的习俗,一般是月下穿针。她们希望自己也能像织女那样心灵手巧,这基本上与外地相同。这个习俗今已不存。

      民间又有“食炒豆”的习俗。俗话说:“食炒豆,食老老”,意思是吃了炒豆就可以长寿。炒豆是用大豆、花生仁炒熟后,拌上红糖,煮成的块状食品。初七那天,孩子尚未成年之家,备办糖炒豆、时令瓜果、胭脂等,祭祀织女,祈求保佑孩子平安成长。而炒豆也只有小孩子的铁齿铜牙才咬得动。这是莆仙独特的习俗。在民间,织女被尊奉为儿童保护神,有的地方称之为“七娘妈”,传说七月初七是她的生日,有“做七娘妈生(为织女庆生)”的习俗。

      民间又认为,七月七日凌晨,牛郎织女分别时,依依不舍,泪洒鹊桥,于是在那天凌晨,人间会下起蒙蒙细雨。

      刘克庄《踏莎行(巧夕)》词:“驱鹊营桥,呼蟾出海,朝朝暮暮遥相望。谁知风雨此时来,银河便有些波浪。玉兔迷离,金鸡嘲哳,二星无语空惆怅。元来上界也多魔,天孙长怨牵牛旷。”营桥即搭桥。蟾即银蟾,是月亮的别名。月亮又称玉兔。嘲哳,指声音吵杂细碎。天孙即织女星。旷,这里指耽误。后村先生写道,二星朝暮相望,好不容易相会。却因银河波浪耽搁,才见面不久天就要亮了,未免惆怅。织女埋怨牛郎磨蹭,误了佳期。从题目“巧夕”,可知那时有乞巧活动。不过我倒是想,后村先生小时候肯定吃了很多炒豆,才会寿登耄耋。

      总的看来,传统七夕民俗正在不断淡化,现在人们偏重于诠释爱情永恒的主题,反映七夕文化中自由神圣的爱情观。

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