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    话说“盐神” 陈应功

      □郑银华  张碧华

      茶有“茶神”, 盐有“盐神”, 说起“茶神”, 人们一般都说是陆羽,但说起“盐神”, 却知之甚少。有的说是远古神话中煮海为盐的夙沙氏,有的说是春秋战国时期大思想家管仲,因为他创立的盐政理论,延续历代,为万世所宗。但在东南沿海一带却是把开创“海盐天日晒制法” 的陈应功尊为“盐公、盐神”。

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      莆田涵江灵显祖庙(盐神庙)

      “白头灶户低草房,六月煎盐烈火旁。” 据《福建盐政志》载:“宋福州长清(盐) 场岁煮五百(零)一万五仟余斤。”可见,宋代以前制盐仍以煮为主,即取海水以锅鼎煎煮以熬干水份,使盐结晶析出。这种原始的制盐法费时,费薪,成本高,产量低,盐价贵。但“煮海为盐” 的方法却一直延续千年。直到宋代莆人陈应功有一次用海水磨墨,后来砚中的墨汁干了,发现留有白色结晶体,尝之竞有咸味,与食盐无异。他恍然大悟,便率乡亲在海边筑埕拦蓄海水,再让阳光曝晒,果得海盐。此法既免“依山有柴薪之费,负海我鼎鼐之供”。 节能又环保,既大幅降低成本,又可大量生产。很快在莆田推广,自是沿海皆遵其制,朝廷大为褒扬。因之被后人尊为“盐神”“, 立庙祭祀。《宋忠佑侯陈公传序》:“侯聪悟特出,以砚池试盐而创,为既省樵之苦又罢鼎之供,非闻前古所未闻,而兴后世所宜兴者乎!今日者,沿海数百里之糜埕鳞叠云屯,数千家之衣食比户永赖,上以裕国赋课之用,下以饶生民日用之需,利何博敬侯之英灵,尤佩侯之惠泽也。”《重建世祖忠佑圣侯庙》碑载:“……以其改煎为晒的哆头、新埔、美尾、以及鳌山等村一带广设盐场,指导盐民晒盐。在住居处的东山附近村落遍设盐仓以储盐。其遂名(仓前),意即盐仓的前面,即今涵江<仓然村>”。

      陈应功,名梦龙,字以忠,莆田涵江东山(即紫璜山,今属涵江区涵东苍然村) 人,生于后晋开运元年(944) 四月十四日。其诞生地因“山多璜晶,大者合围,小亦盈尺,里人别号其山曰紫璜山。”陈应功少时“风神英俊”“, “慷慨忠勇。”宋太平兴国二年(977),枫亭人漳泉观察使陈洪进,割据漳泉诸郡且外连吴越王钱椒所统十三州、一军八十六县;与宋廷抗衡。陈应功卓识远见,审时度势,关心民间疾苦,心系国家统一,毅然面见陈洪进,条陈古今天下得失之由,备述天命人心归属之意,痛陈割据分裂给国家、民族、人民带来的无穷灾难,劝其纳土归宋。陈洪进听后,感其揣论有理,乃接受他的意见,使宋完成统一大业,八闽人民终于结束战乱之苦。陈应功因劝陈洪进纳土归宋有功,宋朝廷授予平闽将军。

      宋太平兴国七年(982) 冬,游洋人林居裔聚众起义反宋,皇帝诏令近地调兵征讨。陈应功奉旨征讨,在鏖战中不幸以身殉难,乡人壮其忠愤扶护与梓以归。当年在其家乡紫璜山建庙奉祀。宋理宗淳祐十二年(1252) 敕賜《灵显庙》匾额。民族英雄文天祥拜谒灵显庙时为其题写了楹联曰:“生前尽义复尽忠,许国于城凭一剑;死后留名还留德,揖公俎豆肃千秋。”陈应功能执干戈,以卫社稷,制盐一法,惠泽天下,功垂万世后人敬仰。宋·郑子清《闽省通志》中写到陈应功:“公封平闽将军,节制福建兵马,至若制盐一法,又为天下万世咸被其泽矣!”肯定了陈应功是晒盐法的始创者。陈应功为国殉难后,北宋朝廷历三帝四次封侯赐爵。宋理宗宝祐五年(1257) 赐封孚善侯;宋度宗咸淳二年(1266) 赐封广利侯;宋度宗咸淳八年(1272) 赐封嘉泽侯;宋端宗景炎元年(1276) 赐封忠佑侯。在短短二十多年竞有三帝四次追封加爵,史上实为罕见。还有文天祥、陈淬、岳正、柯潜、周瑛等历史名人撰写楹联以颂其德。在历史的长河中,经历代朝廷的褒扬和历史名人的推崇,“盐神陈公聖侯” 信仰在沿海民间颇为兴盛,分灵遍布莆田、仙游、福清、惠安等沿海地区许多宮庙。明代黄仲昭《东山聖侯陈公列传》载:“莆山川钟秀,人物英奇,其聪明正直没而为神者,自湄洲天妃母,而后涵江陈侯其最著也……”

      历史变迁,朝代更迭,莆田涵江紫璜山奉祀“盐神” 陈应功的灵显祖庙也几经兴废。如今的“灵显祖庙” 是1994年信众募资重建的,还建有“陈应功纪念舘”, 已被涵江区辟为爱国主义教育基地。整座庙宇庄严肃穆,白墙红柱,琉璃瓦屋顶,大殿前屹立着“盐神” 陈应功青石雕像。大殿两边墙上有四幅壁画,形象地体现了“盐神” 陈应功一生功绩,分别为:1、“劝陈洪进纳土归宋” ;2、“功封为侯” ;3、“首创晒盐法” ;4、“征剿林居裔”。 主殿中间摆放一个直径近半米的大签筒,内放七十八支长达半米的灵签。“盐神” 的灵签还有个传说,据乾隆甲寅年重刊《陈公聖侯传》载:“宋钦宗二年(1127),聖侯宫有位仙人游宿其间,登高作赋,畅饮酣歌,众疑为无际真人,求其诗为签,彼乃一笔直书,有签曰:“”一笔七十七,状元凑八十。”所以这里的灵签头七十七支乃仙人所作的诗签,至于第七十八支签是莆田状元柯潜所作。但为什么不是仙人所指的“状元凑八十“,而只有七十八支呢?传说陈圣侯“以晒易煎功高管子,捐躯报国烈比睢阳。”功绩盖世惊天地,非状元才智所能揣摩,所以柯状元刚续完一签,雷声大作,捍然搁笔,不敢再续。细读这七十八支签诗,许多诗句奧妙难得其解。但据说“盐神” 陈聖侯的诗签极其灵验,为此信众极多,香火旺盛。

      陈应功开创的“海盐天日晒制法”, 使海盐由煮到晒,是充分利用大自然最丰富的能源造福人类所结出的海盐文化的硕果。工省而利博,上利国课盐赋与日俱增,下惠饶生民日用之需,天赋人工,惠泽天下。“盐神” 之誉万民敬仰,“盐神” 香火世代传承。

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