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    莆阳宋代知枢密院事蔡卞

      蔡卞,字元度,宋仁宗皇祐元年(1049)生,兴化军仙游县慈孝里赤湖(今枫亭镇东宅村)人。卞为蔡京胞弟,“自小喜学书,初学颜行,笔势飘逸,但圆熟未至,故圭角稍露,其后自成一家。亦长于大家,厚重结密,如其为人。”卞丰神俊伟,秉性旷达,志存高远,人才俱美。常以临川先生介甫(安石)名言“男儿少壮不树立,挟此穷老将安归?”自慰,幼与其兄京游太学,驰声一时。

      神宗熙宁三年(1070),卞随京赴汴京应省试,兄弟同擢叶祖洽榜进士,初授江阴主簿。按照惯例,新科进士初任官职,必去拜谢当朝宰相,其时同中书门下平章事王安石见而奇之(按:早在嘉祐八年(1063),安石因母卒,居家丁忧四载,在金陵兴办书院,收徒讲学,陆佃、蔡卞、龚原、李定等人都是王安石的弟子),妻卞以次女,使从己学,自此,卞得安石学术议论为多。王安石自熙宁三年力主变法为国家谋利,得到踌躇满志、锐意改革进取的少年天子神宗的大力支持。

      熙宁四年(1071),卞在江阴主簿任上,佐县令推行新法:均输法、青苗法、农田水利法、免役法、市易法、方田均税法;保甲法、保马法、军器监、将兵法;改革科举制度,改革学校制度,为全面变法大展宏图做准备。卞与江阴大富豪顾新元等守旧派展开斗争,开仓借粮,赈济难民;对富商大贾操纵粮价,高利放贷予以打击。鼓励百姓“以天下之力生天下之财”,参与疏渠浚沟,兴修水利,开辟荒田,利于农业生产,颇有政声。

      元丰四年(1081)七月甲辰,蔡卞知谏院,先是存宝经制泸州蛮贼无功,而永式照管军马,实同其事。朝廷案既具,于是刑部奏:“存宝逗留不克,请行军法。”蔡卞亦言:“乞正存宝军法,并置永式典刑。”翰林学士兼评定礼文张  举存,卞升国子直讲。十月乙卯,加集贤校理蔡卞为崇政殿说书。十一月甲辰,枢密院置知院、同知院,余悉罢,于是大改官制,卞擢起居舍人,列同知谏院侍御史。不久,皆以岳丈王安石执政亲嫌辞,卞拜中书舍人兼侍讲,进给事中。

      元丰八年(1085)五月戊午,侍御史刘挚言:“皇帝陛下春秋鼎盛,左右前后宜正人与居。伏见兼侍讲陆佃、蔡卞,皆新进少年,欲望于两制以上别选通经术、有行义、忠信孝悌、淳茂老成之人,以充其任。”于是陆佃、蔡卞皆置,以龙图阁待制赵彦若、朝请郎傅尧俞兼侍讲。

      元祐元年(1086)三月,神宗去世,皇太后高氏垂帘听政,以司马光为尚书左仆射兼门下侍郎,废新法复差役法,当时介甫在病榻上闻讯,愕然失声曰:“亦罢及此乎?”良久对家人曰:“此法终不可罢。”安石晚居金陵,于钟山书室多写“福建子”三字,卞知盖恨为吕惠卿所误(蔡确、吕惠卿为泉州晋江人)。惠卿负恩排王安石,众皆薄之,虽章惇、曾布、蔡京当国,咸畏恶其人,不敢引入朝,以是转徙外服,讫于死云。

      九月丙辰,尚书左仆射兼门下侍郎司马光卒,年六十六。朋党苏轼论光所以感人心,动天地者而蔽以二言,曰诚,曰一,君子以为笃论。蔡卞迁礼部侍郎,朝廷令使于辽,辽人颇闻其名,卞适有寒疾,命载以白,驰车典客者曰:“此君所乘盖异,礼也。”卞使辽还,以龙图阁待制知宣州,徙江宁府,历扬、广、越、润、陈五州,所到之处,廉行洁己,博采兼听以收其效,颇有政声。当时广州为宋廷对外贸易的重要港口,外商云集,宝物聚积,珍稀无数,卞一无所取,以不贪为宝。及徙越,外国商人清其去,以蔷薇露挥洒蔡卞之官服相送别,以示敬重。

      元祐八年(1093)三月癸酉,以知陈州蔡卞为中书舍人,卞上疏言:“先帝盛德大业,卓然出千古之上,发扬休光,正在史策,而《实录》所纪,类多疑似不根,乞验索审订,重行刊定,使后世考观无所迷惑。”至诚之论,哲宗从之,命蔡卞兼国史修撰,同修国史。先是荆公卒时,悔其所撰《日录》八十卷,命从子王防焚之,王防诡以他书代焚,至是,卞至防家取《日录》归。五月己酉,哲宗诏以王安石《日录》参定《神宗实录》、《神宗正史》。此时守旧派元祐党人诬陷蔡卞“因芟落事实,文饰奸伪,尽改元祐所修。”周辉《王荆公日录》云:“凡旧德大臣不附己者,皆遭诋毁,论法度有不便于民者,皆归于上;可以垂耀后世者,悉己有之,尽出其婿蔡卞诬罔。”(见陈了斋莹中《四明尊尧集》)。但是曾布、蔡卞不为所动,对其诬蔑王安石变法的“直攻荆公之恶”予以无情反击、批驳,终让守旧派朋党吕大防、范祖禹、赵彦若、黄庭坚皆获深谴。蔡卞迁翰林学士。六月戊子,诏翰林学士兼侍讲蔡卞充国史院修撰兼知院事。

      绍圣元年(1094),三省同进呈台谏官前后章疏,言:“实录院所修先帝《实录》,类多附会奸言,诋斥熙宁以来政事,乞重行罢黜。”哲宗曰:“史官敢如此诞谩不恭,须各与安置。”诏范祖禹置永州,赵彦若置丰州,黄庭坚置黔州。

      绍圣二年(1095)十月甲戌,翰林学士蔡卞为尚书右丞。翌年九月,右仆射曾布言:“蔡卞最阴巧,而章惇轻率,以相媚说,故多为其所误。凡惇所主张人物,多出于卞,至议论之际,惇毅然如自己出,而卞噤不启口,外议皆云:‘蔡卞心,章惇口。’如此,实于圣政有害。”蔡卞、章惇专托绍述之说,上欺天子,下胁同列,凡中伤善类,皆密疏建白,然后请哲宗亲札付外行之。章惇虽奸,然犹在其术中。

      绍圣四年(1097)二月壬寅,以曾布为枢密院事,蔡卞为尚书左丞。壬午,中书舍人、同修国史蹇序辰言:“前日追正司马光等罪恶,实状具明,乞选官将奸臣所言所行事状,并取会编类,人为一本,分置三省,枢密院,以示天下后世之大戒。哲宗从之。章惇、蔡卞请命蹇序辰及直学士院徐铎主其事,由是扌晋绅之祸,无一得脱者。章惇、蔡卞恐元祐旧臣一旦复起,日夜与刑恕谋所以排谄之者,哲宗悟,恕曰:“卿等不欲朕入英宗庙乎!”惇、卞乃止。

      元符三年(1100)五月,殿中侍御史劾曰:“蔡卞事上不忠,怀奸深阻,凡惇所为,皆卞发之。望采之至公,昭示谴黜。”未报,而台谏陈师锡、陈次升、陈  、任伯雨、张庭坚相继论之。乙酉,卞罢,知江宁府。九月甲申,诏蔡卞落职,提举洞霄宫,太平州居住。十一月,蔡京既贬,辅臣谓蔡卞责轻,于是并责卞为少府少监,分司南京。侍御史陈次升言:“卞之为害,不在章惇下,惇既以散官安置潭州,而卞则止于近地分司,何名为谪!”壬申,诏:“卞降一官,依前分司,移池州居住。

      崇宁元年(1102)二月辛丑,蔡卞改知扬州,诏为中太乙宫使。十月戊寅,以资政殿学士蔡卞知枢密院事,时京居相位,卞礼辞,徽宗不许。徽宗向蔡卞求教收复湟、鄯之举,卞以王厚、高永年对。又与蔡京合谋竭府藏以事边募,及取三州,七月辛巳,朝廷进蔡京官三等,蔡卞以下进官二等,卞进金紫光禄大夫。

      崇宁四年(1105)正月丙申,知枢密院事蔡卞罢。卞以兄京晚达而位在上,致已不得相,故二府政事,时有不合。至是蔡京荐童贯为陕西制置使,卞言不宜置宦者,右丞张定国引李宪故事以对,卞曰:“用宪已非美事,宪稍习兵,贯略无所长,异时必误边计。”蔡卞的职责是负责边防、军务机要事务,徽宗却听蔡京的话,令中书行之,京于徽宗面前诋卞,卞求去,遂出天章阁学士知河南府。

      政和八年(1118),卞自进用到今历半个世纪,至晚年高位犹不倦书写。稍亲厚者必自书简牍,笔墨亦稍变,殊不类往时也。是年蔡卞告假返乡祭祖,道死,年七十,赠太傅,谥曰“文正”,著有《毛诗名物解》存世。建炎建年(1127),高宗即位,追责卞为宁国军节度副使。绍兴五年(1135),又贬单州团练副使。

      总之,“政之所兴在顺民心,政之所废在逆民心。”蔡卞“顺一人之颜情,为兆民之深患。”遭千人所指,无病而死,确是应了“多行不义,必自毙”之鉴。其生平事迹可见《莆阳宋代蔡京缘何四度拜相》。(黄祖绪)

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