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    莆阳县尉风貌

      县尉是古代地方政权县衙佐官之一,统领一县之甲兵,追捕盗贼,伺察奸非,即掌管全县治安事务。

      县尉始设于秦朝,历代大多沿袭设置。明代废县尉改为典史,掌县尉职事。

      县尉作为县衙四大头,次于县令、县丞、县簿(主簿)。因县令别称明府,故称县尉为少府。

      县尉原由君主任命,三国时期的“国父”曹操、刘备,均自县尉起家。隋、唐实行科举制后,县尉成为初授官职。唐代诸多文化名人,如李白、白居易、柳宗元等,均有任职县尉的政历。宋代沿袭此例。北宋名臣蔡京二十三岁登进士第,授官钱塘县(今浙江杭州)县尉,混迹多年后,方通过胞弟蔡卞的门路进京任职,从而飞黄腾达。

      县尉职责甚重,官秩却很低,位居整个官秩序列(九品十八级)之末。京县县尉为八品下,下县为从九品。白居易有送友人任县尉诗曰:“送君为一尉,东南三千五百里。路途虽远位虽卑,月俸犹堪(可)活妻子”。世俗对县尉之冷眼,与今日对公安警官之敬畏,可谓冰火两重天矣。

      吾莆自唐至明,任县尉者不在少数。仅郑岳《莆阳文献·人物传》所收,就有三十余人。莆田九牧林攒于唐贞元初年(785)为福唐(今福建福清)县尉,是最早见诸记载者。这些青史留名的县尉,无疑是其佼佼者。

      莆阳县尉,虽属末流卑职,然常怀忧国爱民之心,文才武略兼备,夙兴夜寐,任真务实,赤心尽职,守土保民,而为民所德。宋代几位莅职仙游的外籍县尉,亦颇有政声。其政绩与风德均有过人之处,值得一书。

      保境安民

      追捕盗贼,保一方平安,是县尉的主要职责。他们不辞辛劳,不畏艰难,博俎折冲,追捕盗贼,力保县境安宁,创建“村无犬吠,店有鸡声”的太平景像。

      南宋莆田县尉陈仲微,字致广,瑞州高安(今省江西)人。嘉定二年(1209)进士调任本尉。尝代理县事,年岁不祥,部卒挟制饥民作乱。仲微果断戮其首谋者,采取籍闭粜,抑强籴(没收囤积、抑制抢购粮食)措施,一境肃然(安定)。仙游县人陈梦烈,绍熙元年(1174)进士,调任连江县(今属福建福州)县尉。连江县境临海,有次海寇犯境,梦烈奋不顾身,亲登贼舟捕捉海寇,因功升任尤溪(今属福建三明)知县。

      明代仙游典史(县尉)苏廖镕,雷州(今属广东)人。嘉靖二年(1525),倭寇逼近仙邑轻蔑山城军民。有一倭寇头目把军旗插在溪边入溪洗浴。廖镕勇往直前,夺走军旗,并向溪中寇酋投掷石头,击中头颅,寇酋负伤浮水逃遁而去,自此不敢靠近县城。廖镕每次出动捕寇,脚穿草鞋,上下山健步如飞,连健卒也跟不上。不幸进京朝觐皇帝时卒于京城。丧还仙邑,士民哀悼,立碑供像祭祀,褒扬其事迹与恩德。

      莆田县人方信孺,字孚若。以其父方崧卿(任广西转运判官)之功,荫补番禺(今属广州市)县尉。信孺有才略,有次海盗抢劫商贾财物,信孺闻讯前往追捕。海盗正聚集在沙滩上瓜分抢劫的财物,一见捕卒,惶骇逃散,欲登舟遁去。不料,信孺已先叫人把贼舟拖走,断绝后路,轻易将海盗全数擒缚。不久,升任肖山县(今属浙江杭州)丞。时宋金和谈,宋使皆不得要领。信孺以其过人才略受荐,出使金国,不辱使命。《宋史》称:“信孺自春至秋使金三往返,以口舌折强敌,金人计屈情见”。

      莆田县人宋钧,字茂洪,自幼警敏精厉,登绍熙四年(1193)进士,调任晋江(今属福建泉州市)县尉。晋江濒海多盗,志称宋钧钩捕有方,以能力奖赏改官承务郎,授荆门军(今属湖北省)签制(掌诸案文稿事务)。仙游县尉庄梦说(泉州人),嘉定七年(1214)以迪功郎来任。志称庄尉“下车究心职业,年余吏畏民服,桴鼓(警鼓)不鸣,田里帖然(安定),可谓称其职矣”。

      更有县尉为保卫县境平安而以身殉职者。宋代仙游县人蔡懋,字字坚,名臣蔡襄曾孙,钦宗朝以父荫任补会昌(今江西省)县尉。视事数月,遇赣贼犯境。蔡懋奋然曰:“吾职也!”率领乡兵数千人,与贼相持,不料兵溃。蔡懋力战不支,遂遇害,朝廷追赠朝散大夫。

      兴化县人陈自仁,字克广,宣和六年(1124)进士,调任吉州永丰(今江西省)县尉。任上,屡次捕盗有功,不肯自陈,以廉节著名。建炎三年(1129),金兵侵犯洪州、吉州,隆祐太后的护卫兵叛乱,所过杀掠。自仁调集尉卒、民兵、激以忠义,并力抵拒讨伐。兵分两路,一路抄小道绕到贼军背后,待机伏击;一路据守险要,以少量兵力诱敌,见敌前来,则伪装撤退至据守处,与守兵会合出战。如此前后夹击,贼军惊慌溃散。不意别路贼将主军前来增援,自仁因兵疲援绝,与知县赵训之皆战死。事后,郡府上报其事迹,请与优恩,以励忠义。朝廷赠通直郎,赐官其子。郡志称赞陈自仁与其长(官)捍御叛兵,力战而死,不负其职,誉为“忠义”之臣。

      不庸讳言,莆阳县尉中亦有玩忽职守的劣类。仙游县人蔡京,字元长,登熙宁三年(1070)进士,调任钱塘县尉。有次至阳村巡捕时,因其素好方术,遂与方士车四饮酒交谈,打得火热,其夜应允车四借宿。不意,车四竟是朝廷追捕的案犯,捕吏因蔡京与车四同眠一床,难于下手,逃犯得以偷生。(事见《宋人笔记汇编》)。蔡京之奸邪凶谲,或可由此窥其一斑。         (未完待续)(阮其山)

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