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    老家是院前

      □蔡平中

      我的老家仙游县钟山镇湖亭村院前自然村是风景名胜区九鲤湖所在地。近年来,随着九鲤湖知名度的不断提高,很多人把院前也称之为九鲤湖,院前的地名大有被九鲤湖取代之势。其实,九鲤湖不过是院前自然村10多平方公里土地中的一部分。

      院前,乃因位于千年古刹龙纪院之前而得名。早先这里的村名叫龙纪村,由陈厝、林厝、洪厝三个小村落组成。明嘉靖初年,蔡襄第16代孙直轩公在这里开族,为了有别于龙纪村便取名叫院前村。经过近百年的繁衍,院前蔡氏家族人口日渐增多,原先所建的旧厝无法满足居住要求,于是便在旧厝南侧近千米处建起新厝,这样院前就有了“旧厝”、“新厝”两个村落之称。

      院前新厝是一座颇具特色且有一定规模的古民居。整个建筑占地近5万平方米,分上厅、中厅、下厅三座主建筑,左右两边分别并排3列侧屋,座与座之间分别被3横6竖共9条巷道所分割。前后左右排列有序的房屋由上屋、中屋、下屋、侧屋、厢房、顺亭150多个房间构成。下厅正大门两侧各有一座望哨楼,一到晚上下厅大门及9个巷道口木门全部关闭栓紧,外人根本无法进入。一旦有事望哨楼上值岗人员马上敲起铜锣,村民们闻讯便会迅速集结起来,应对处置。

      新厝祖屋最兴旺时居住人口达300多人。下厅大门兜是全村最热闹的地方,清晨的太阳光斜射在大门两侧的廊台上,人们聚集在这里听着消息灵通者发布最近的新闻,一些人索性托着大饭碗夹着小菜碟一边吃饭一边听新闻。两个生产队的队长则利用这一时机派工派劳力。出工的时间到了,队长一声吆喝,众人便纷纷散去,赶回家里扛上锄头出工劳动去了。

      院前人自古就有尊文尚学的优良传统。祖先当年修建新厝楼房时便在村的一侧配套建起一座学堂,专门聘请私塾先生教孩子们读书识字。历代以来这里已孕育出进士、博士、硕士、学士以及县令、布经历、处科级干部、企业家、中高级专业技术人员等一批出类拔萃的优秀人才。我高祖父蔡荣和于清朝末年取得进士功名后,便在村前竖起了旗杆,挂起了旗帜。每当谈及此事族人们无不感到十分荣耀。

      村前的那条溪叫九鲤湖溪,属延寿溪上游。为了抵挡洪水冲刷,先民们在溪两侧筑起了长达3公里的堤岸,于是便有了“围内”、“岸南角”等地名。民国初年,时任兴化厦门会馆会长的族人蔡文枝筹资在村前修建了一座石板桥,并命名“通仙桥”。1978年仙游县有关部门在九鲤湖黄鸡滩上游修建了一座石拱桥也取名为“通仙桥”,这样九鲤湖溪上便出现了两座不同年代的“通仙桥”。1998年仙游县政府挂牌成立了九鲤湖风景区管委会。随着九鲤湖开发建设的不断推进,院前村的面貌发生了翻天覆地的变化。村民们纷纷把房子建到院前乌亭下九鲤湖景区路口两侧,形成了一条200多米长,40多米宽的商业街道。

      然而,新居的建成和搬入,院前新厝诺大的祖屋已人去楼空,由于未能得到应有的维护和修膳,这些老房子已陆续倒塌。令人的欣慰的是前年院前老协会的老人们筹集10多万资金,对上厅、中厅、下厅三座主建筑进行修膳。去年湖亭村已向上申报院前为古村落保护单位,我们有理由相信,院前古民居这一文化玫宝必将再现昔日之风彩,也希望每位院前人,无论你身在何处,都要留住乡愁,都要记住老家是院前。

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