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    莆田元宵为何这么长?

      福建日报全媒体记者 俞靓

      今年春节,有外地游客来莆田,参加了闹元宵,笑称仿佛穿越到了明代。但这笑语的背后,传递出莆田元宵的历史之久,保存古风功不可没。

      爬刀梯、跳傩火、打铁球、摆棕轿、大游灯、打砂花、皂隶舞、“红盘”出游、“跑廿六”、点烛山等等民俗表演,传承数百年。从农历正月初六开始到二月初二,村村闹元宵,这无一不透露着莆田人民敬天祈福、乐观向上、不屈不挠、恋土怀乡、痛中思安、乐不忘忧的精神品质。莆田元宵民俗活动,堪称全国最独特、时间跨度最长的元宵节之一,其中传承至今已有900多年的仙游枫亭元宵游灯习俗被列为国家级非物质文化遗产代表性项目。

      民俗研究者陈豪介绍,莆阳大地自唐代置县以来,形成了相对丰富的文化积淀。莆田每个地方都有不同的元宵庆祝节目,则是老祖宗的智慧。旧时,每一地的庆祝节点,多以当地社庙、祠堂的菩萨生日为准。

      在《孙村的路》这本书里,作者吴重庆以莆田境内一个临海的偏僻小村——孙村作为调研对象。作者谈道,莆田当地元宵时间不一,原因是从前邻近大村的某些恶人常来滋事甚至抢劫,为免遭骚扰,就采取了不定期闹元宵的方式。

      资料显示,自明永乐八年(1410年)倭寇进犯平海,至明嘉靖四十二年(1563年)戚继光大破倭寇于仙游城下,莆田100多年屡遭倭患。所以,莆田地区如此长、如此丰富的元宵形式,还有一说是与长期抗倭有关。这个村有最无畏勇猛的“跳火堆”,是鼓励大家更勇敢一些;而那个村“菩萨爬高梯”,则是先前抗倭望风的遗留,这些都展示了莆田人民不畏强暴、抗御外侮、自强不息的民族精神。

      除了时间长,莆田的元宵佳节闹得分外红火、分外长情。正月廿九,是莆田大多数地方元宵的最后一晚,称“尾暝”。是夜,妈祖“尾暝灯”为元宵佳节画上圆满句号,这一民俗活动在城区多处供奉妈祖的宫庙举行。

      旧时,各村元宵后的龙灯都要集中到文峰宫焚化,因为怕游灯过后的龙灯得了生气,为害人间。而妈祖作为海神,可以统收诸龙,因此在妈祖宫前焚化龙灯,从而渐渐演变成“尾暝灯”的习俗。东岩山的烛山最成趣,与殿中丰盛的宴桌、戏台上古朴的莆仙戏交相辉映,烛光里有盛世繁华的气息。文峰宫的烛山烛船最别致、璀璨,数百道烛光摇曳成烛山烛海,把宫门映得一片灿烂。

      据说,这一夜,祈福求安的蜡烛不能全点完,剩下二寸许时就要吹灭。到农历二月初一,各家各户再请回他们的“烛脚”,带回家中继续点燃,寓意把所有喜气、好运气带到新一年里,称为“请火母”。这也是元宵俗例在妈祖信仰上的变体,这一夜的红烛是千年来妈祖信仰不灭的璀璨星光,也是莆田传统文化薪火相传的点点星火。

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