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    历史积淀 众望所归 佛教文化中心广化寺

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      佛教作为人类史上的重大社会现象。它既是宗教信仰,亦是一种文化现象,或谓之历史积澱的宗教文化现象。南朝陈永定二年(558),卜居南湖山的河南荥阳籍师儒郑露,应麻衣鹤发禅师之请,献宅创金仙院。源于东土印度的佛教,自此在莆田落地生根,成为千年古刹广化寺历史之开篇。

      南宋邑人儒生李俊甫《莆阳比事》曰:“广化寺。梁、陈间邑儒郑露之居。俄有神人,鹤发麻衣,夕见于堂,请易为佛宇。露诺而献之,为金仙院。时永定二年(558)也。隋升为寺,唐景云因白泉之瑞改灵岩(唐柳公权书额犹存),皇朝(宋太平兴国元年,公元974年)赐今额,为庵百二十余所。”

      据此可知,广化寺的前身为金仙院,创建于陈永定二年(558)。而兴化军的创立,则于宋太平兴国四年(979)设兴化县、置太平军,翌年(980)改为兴化军。同广化寺的创院之年,相距四百二十多年之久。这就是“未有兴化,先有广化”之谚的历史依据。表明广化寺历史之悠久。

      一千四百多年来,广化寺历代禅师义胆忠心,借助机缘,艰苦卓绝地推进广化寺的壮大发展,繁荣进步,使僻处闽中一隅的小寺院,成为名闻遐迩的全国佛教模范丛林,并为世界佛坛所瞩目。

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      广化寺航拍图(采自网络)

      广化寺亦在漫长的发展历程中,积累了厚重的佛教文化品质,不但为丛林所认识和接受,成为莆田佛教文化的支柱,同时亦是莆田文化的一大亮点。从而赢得了佛教文化中心的地位和声誉。可谓水到渠成,众望所归,无可替代。

      广化寺所以成为莆田佛教文化中心,并非天赐神授,或有何机缘巧合,而是千百年历史积淀而成。首先在于它是莆田历史上最早建立的一座佛教寺院。

      曾在灵岩东峰读书十年的唐“闽中文章初祖”、邑人黄滔《莆山灵岩寺碑铭》,极其明确地记述了其前身金仙院的创立过程及初期发展史,曰:“山水推其奇,鹤发增其异。缁锡日萃,院落冂峻。隋开皇九年(589)升为寺。左漱寒泉,右拥叠献,危楼豁壶公之翠,上方视鱼酋海之波。”可见此时的金仙院,已是一座风光奇丽颇具壮观的寺院了。黄滔又说“推于瓯越,居之甲乙”,认为名列浙、闽、粵地区佛寺之前茅。

      李俊甫《莆阳比事》载,闽王廷钧时,莆田佛院多至五百余区,塘南广化、华严谓之“南北二寺,皆号甲刹”。吾莆史家、清翰林张琴《莆田县志》论及莆田佛教史时指出:“是时莆地文化方开,而名僧辈出,名为‘清源佛国’,诚不虚矣。”

      宋代的广化寺,已是一座“为院者十,为庵者百有二十”的庞大丛林集群。北宋礼部侍郎曾开来游广化寺后,作《天宫记》云:“南山广化寺,有庵百余区,檐楹相摩,轩槛层出。”张琴《莆田县志》云:“宋时莆有二十四丛林。灵岩广化寺,此莆田第一丛林也。”

      其后,广化寺虽几经兴废,但至明中期再现其繁盛局面。明宣德进士、邑人方熙重游南山时,亲历“此间百有二十寺,多少丛林一路分,重重树色参差见,处处钟声远近闻”的繁荣昌盛景象。四五十年后,成化翰林、邑人史家黄仲昭来遊时,心有灵犀,亦赋诗叹其壮观:“灵岩一百二十寺,多少楼台锁夕曛!”可惜,明嘉靖间东洋倭寇野蛮侵掠,将广化寺焚为一片焦土。

      后经几代寺僧艰辛募化复建,至明末崇祯初年,广化寺又恢复了昔日的繁华。黄担《二胜和尚碑铭记》纪其气势曰:“宫殿为闽最也,山林为莆最也。”又称二胜和尚受衣说法于广化寺时,出现“莆人欢涌顶礼无虚席”的局面。清康熙福建兴泉总兵、左都督王万祥,记述途中所见的广化寺曰:“殿宇插霄,居然名胜。余行天下,见如此者,盖亦有数矣。”至清光绪间,在善和法师主持下,广化寺已经奠定了现今的寺院格局。

      为此,邑人总是称广化寺为“莆田第一丛林”,绝非信口自诩,而是有着充分的历史依据。前莆田县方志委新编《莆田县志》指出:“(广化寺)历史上为莆田‘十八丛林’、后来的‘四大丛林’之首,今福建的‘四大丛林’(福州鼓山寺,厦门南普陀寺,泉州开元寺,莆田广化寺),亦以此寺的历史最为悠久。”广化寺正是以其悠久的历史,雄视八闽丛林。

      及至现代,广化寺在全面修复寺院建筑后,更是顺应改革开放的大潮,志在长远,开拓创新,在维护教义、弘法利生、僧材培养、佛经流通等方面上都有新的拓展,取得了引人瞩目的成果。遂于1990年被中国佛协会将莆田广化寺列为全国三大模范寺庙之首。随之又在广化寺联合举办全国性的规范传戒法会,为佛教界传戒的规范化制度化作出示范。

      以上事项突出显示了广化寺佛教文化的实力,极大地增强了其在当代佛教界和社会上的影响力,从而进一步确立其佛教文化中心的地位。同时表明广化寺已经跨越闽中一隅,在更为广阔的天地里显露出一方佛教文化中心的形象。去年夏季,莆田市成功地申办第五届世界佛教论坛,广化寺作为论坛的主会场,必将全面推进、深化其佛教文化的建设,极大地提升其佛教文化中心的地位与声誉,使这座千年古刹再现辉煌。

      历史记载了灵岩广化寺一千四百多年间曲折而壮烈的发展历程,悠久而厚重的历史,为广化寺佛教文化中心地位铸成坚固的根基。同时亦写出了广化古刹所藴含的精神和意志:坚守信念,不畏艰苦,自强自律,弘法利生。这正是广化寺千百年间,尽管遭受种种刧难,凄风苦雨,地覆天翻,但它总能浴火重生,再造奇迹。不但是广化寺的精神支柱和原动力,亦为世俗的人生思考作了开示。

      广化寺作为一方佛教文化中心,不仅仅在于他的悠久历史,而是具有广博而深刻的文化内涵。包括诸如维护教义、弘法利生、僧材培养、建筑艺术、古迹文物、佛经典藏与流通,以及民间信俗等多领域、多层面的内容,远不是一篇短文所能囊括的。我们喜见千年古刹的传统文化在延续继承,新生文化在培育开拓,进而形成独具特色的新型佛教文化体系,为广化寺佛教文化中心谱写新时代的新篇章。(阮其山 文/图)

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