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    萝苜田老街老手艺

      □李福生

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      城市难见打铁铺

      闲暇之时,回乡之余,总喜欢在萝苜田片区那几条老街上缓缓漫步,虽然有的已面目全非,没有丁点旧时的印象;有的是旧貌新颜,还有些许往日的韵味。但老街上的那些往事,老街上曾经日日可见的手工艺匠,时时还会在我的记忆中晃荡着、翻涌着,这也许就是人们常说的浓浓乡愁吧!

      那条生我养我将近二十年的老街,街两旁商铺鳞次栉比,一家接着一家。在经销百货、京果、日杂、中西药等商品的店铺之中,还不时夹杂着涵江所有从事老行当的店铺和小摊,染布的、修表的、画像的、补鞋的、打铁的、理发的、打铜的、裁缝的……各行各业应有尽有,成了涵江周边乡村、山区沿海的百姓都来这里选购、订制、修理生活、生产用品的去处。

      打铁匠

      老街上声音最响的当属打铁铺。祖传双兴打铁铺在我家隔壁。打铁匠继承父业,一个砧桩,一个火炉,一个风箱,一些工具和墙上挂着的铁铣、锄头、门栓和堆放在店里的铁制品组成了摆设简单的自家店堂。

      双兴铁行创业人蔡长春,是老街人,其父蔡春四二,铁匠出身。他年幼时随父锻打铁件为生,有了积蓄后在老街上开设双兴铁行,既是铁匠铺,又是五金铁件商行。雇佣工人二三人,锻打铁铣、菜刀、镰刀、锄头、铁瓢、火箸、铁链、门拴……各种生活用具、生产工具,还经营铁丝、铁钉、锁、合面、螺丝及其他五金制品。

      每天,只要铁锤声响,火花从店内的砧桩上开放,火光四溅,锤声连连。年长的打铁匠手上的长猫钳夹着铁胚翻滚着,敲击着,年轻的则用大锤跟着年长的后面敲打着,你一锤,我一锤,一轻一重配合默契,炉上炉下几个来回,一件用具或用品随着清脆锤声的停止而成型。

      蔡长春很爱自已的打铁铺,每次干活,他都把打铁铺的木板门全部卸开,拉起风箱,烧红铁块,铛铛地敲打起来。他干活时,跟铁一样板着面孔,聚精会神地拉风箱,一丝不苟地打铁。菜刀、铲子、镰刀、锄头、铁瓢、火箸、铁链、门拴……人们需要的什么生活用具、生产农具都打。打铁的过程中,最尖端的技术就是搭钢了。刀口上要搭钢,挖锄口上要搭钢……,钢在炉膛里通过高温与铁融合。钢的成份多了,刀口容易缺,钢的成份少了,刀口又容易卷。蔡长春文化水平不高,但他对铁的性能却了如指掌。什么样的铁、什么样的钢用什么程度的火,烧多长时间,能打制什么,他都心里有数。

      打铁全靠手艺吃饭。蔡长春对自己的手艺相当自信,只要顾客画个样子,他什么都打得出来。他除了一身好手艺,还有一双“火眼金睛”,一块铁好不好,只要放到炉子里炼一炼,他就分辨得出。双兴铁行打出来的锄、铲、刀、锤等生产生活用具,很受人们喜爱,生意也很好,十里八乡的顾客都过来买,不少铁具,还是顾客提前预订的。

      岁月把老风箱的手柄磨得光滑锃亮,也把蔡长春的头发染上霜雪,把他硬邦邦的肌肉弄得松松垮垮的。1956年,蔡长春因病医治无效逝世。其孙子蔡金辉继承祖业,在双兴旧址上开设双兴铁器工具店。

      上世纪六十年代初在老街上还有好几家打铁铺,有“吓标”铁器铺、“清泉”打铁店、“玉华”铁具店……

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      现代生活仍离不了竹器加工

      竹器匠

      上世纪七十年代后期,老街上时不时回荡的“吧哒、吧哒……”颇有节奏的敲打声,就是源自苍头社不远处的一间陈旧简陋的老屋,一家私人竹器加工坊,其间里有位其貌不扬、有些驼背,人称“竹器成”的师傅正在制作竹梯时发出的声响。作坊里,已经锯好的竹竿、竹枝、竹片等原料和半成品与锯子、劈竹刀、拉钻、凿子、刨刀等工具散落满地,屋内飘逸出阵阵的竹子清香。听说他原是涵江竹器社的职工,因常年低头弯腰制作竹器,所以在长达近半个世纪养家糊口的竹器活劳作中,背也驼了。

      “竹器成”在自己的店铺里忙碌地制作着各种竹制品。手工制作竹梯、竹椅、竹床等竹制品,不需一钉一铆,完全是由竹竿、竹枝、竹条拼接而成,很讲究制作工艺。

      上世纪六、七十年代,人们频繁使用竹器,从农业生产到日常生活用品几乎都离不开竹制品。农具类的筐、箩、畚箕、秧夹、竹槌、竹尖担、竹扁担、耙篦,以及晒谷的谷笪和抛网捕鱼的竹排等等;生活用具类的竹眠床、竹床、竹凉席、竹枕头、竹桌、竹椅(凳)、竹几、饭篮、菜篮、米筛、簸箕、竹箱、竹竿、竹梯、竹扇、竹笠、鱼篓、鸡笼等等;还有那一只只油亮亮泛着酱色的精制竹篾箩筐,和各种竹编装饰品。竹器业自然而然成为老街上的一种传统手工业。除了公办的竹器社和众多的个体的竹器作坊。涵江竹巷原来有十几家竹制品店铺,可以说是“竹制品制作一条街”。宽长的巷子里熙熙攘攘,十里八乡的人都来这里挑选自己所需要的竹制品。当年老镇竹器业可谓是红红火火。

      竹器匠是个技术含量很高的行当。制作的各种竹制品,用的毛竹都是从几十公里外的山区精心挑选后运过来。制作各种竹器,要先“调直”毛竹,将青翠的毛竹放在炉火上烘烤,等竹身松软些后,再架在特制的木架上将其压直或压弯,然后用水冷却成型。“烤竹要特别掌握火候,若是控制不好,容易爆裂。接着对成型的竹子进行凿洞、拼接,再用各种预先设好的榫卯和竹钉组合成竹床、竹桌、竹椅(凳)、竹碗柜、和竹梯、竹筛等家居用品。

      后来,竹器社倒闭了,”竹器成“回家后,便利用自家的店铺开起竹器店,坚持制作竹制品。一根根的竹子经过”竹器成“的手,剖片、剖丝、切丝、刮削、磨光等工序,变成一条条片状或条状的篾;再经过他家女人的编结,或结合其它材料形成了各种形状不同、花样繁多的菜篮、米筛、簸箕、竹笠、鱼篓、鸡笼等竹制品。

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