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    延寿古桥

      □易振环

      城因水添灵气,村滨溪显魅力。

      龙桥街道延寿村,地处城北,延寿溪畔,是唐朝状元徐寅的故乡。这里人文荟萃,文化底蕴深厚。

      延寿溪,为木兰溪五大支流之一,发源于仙游县钟山九鲤湖。其流经常太溪南、过“碧濑飞泉”(亦称“北濑飞泉”为莆田旧24景之一,今为东圳水库),过泗华陂、延寿陂遗址后至延寿桥。旧志称延寿溪至此“十里无湍激声,一碧如绶带”,故又称绶溪(寿溪)。

      延寿溪下游水势舒缓,过去文人雅士多乘游艇垂钓,赋诗取乐,即为莆田二十四景之一——“绶溪钓艇”。

      延寿古桥虽历经千年风雨,如今依然是村民进出村落的主要道路。这座桥承载浓浓的乡情和回忆,将现代的生生气息与古老的乡愁紧紧连接在一起。

      延寿古桥,横跨延寿溪,雄伟挺秀,现为省级文物保护单位。建于南宋宋高宗建炎元年(1127),为14孔石梁桥,桥长93.5米,宽2.6米,高8.5米,跨径7.5米。桥头的一块石碣,是宋绍定二年(1229)兴化知军林清元所立的,邑人龙图阁学士陈宓写了“延寿桥”三字。现存的碣,是清光绪六年(1880)重建的。

      延寿古桥酷似长虹雄踞溪流之上,微风吹拂,水光潋滟。这座青石板桥,横卧于粼粼碧波之上。桥面用五块青石铺成,桥面两侧石栏杆上雄踞着各具形态的石狮子,基本保持了明代建造时的全貌,再现了“石狮不嫌风雨斜,钓竿自具烟云趣”的美丽景观。桥南溪北,各有参天榕树一棵,俨若两位忠于职守的护桥将军。

      延寿溪畔的“店仔头”是个古渡口,是古代往山乡通闽府的必由之路。史载延寿溪曾“雨期泛滥无际,时酿巨灾,殃民无数”, 兴化大慈善家李富决心修桥除患。他涉足急流险滩、察看水文,倡议并发动社会贤达建造桥梁。历经四载建成,至今不改原貌。

      李富(1085-1162),字子成,号清轩。由于家境殷实,李富既学儒术,又习武艺。他受母亲耳提面命和家风的熏陶,有着一副济世的热心肠,乐善好施、热心公益。史称,“(李)富好施与,尝于郡境内造桥梁凡三十有四所”。明代兵部侍郎郑岳曾赋诗赞他:“区区微利较锥刀,济险由来属俊髦。三十四桥尚无恙,秦皇鞭石笑徒劳。”

      在涵江南部集奎,早在宋代就开辟了官道(即驿道),该地当时就是涵江重要的水陆交通要道。因原石桥破烂不堪,影响交通,带来隐患。1131年,李富在此主持兴建了一座长石桥--“新桥”,该石桥跨度长12丈、宽1.2丈。“新桥”的建成,使兴化至省城福州的官道在涵江畅通无阻。道上车水马龙、络绎不绝,桥下桅樯如织、灯光点点,两端商铺比肩、鳞次栉比,为闽东南重要的水陆货物集散地。

      做一件好事不难,难的是一辈子做好事。据史志记载,李富一生先后主持兴建桥梁达34座之多。正是这些桥梁,为莆田赢得“桥乡”美誉。这一座座石桥,展现的不仅是人文与和谐共存,更是李富以自己的朴实举动,传承并践行着李氏家族热心公益的优良家风。

      如今,随着绶溪公园的开发建设渐具规模,位于这个公园内的延寿古桥已成为旅游文化景点,吸引不少游客前来观赏。

      延寿桥南一百米处,有一口千年“状元井”。史书记载,在拱辰门外延寿桥西,有个八角井,井内横截一块竖石,把井分为两边。左边水浊而重,右边水清而轻。这口井是唐乾符四年(877)僧人涅槃为状元徐寅开凿的。后来,徐寅八世孙徐铎在宋朝中了状元,任吏部尚书,在井的围栏石上刻下“徐井”二字。徐寅之后,延寿徐氏又出了徐奭、徐铎两位状元和35位进士,留下了“鳌头三占”“一方文武魁天下,四海英雄入彀中”等科举佳话。这口右清左浊的徐家水井,整体保存完好,井围为圆形瓜楞式,直径3米,井水千年不枯。井台周围呈八角形的围栏是后人所修,玲珑剔透,古朴大方,已被列入城厢区第二批文物保护单位。相关部门在桥西南发现刘克庄墓碑,目前正规划建设“后村梅园”,由刘克庄纪念馆、墓、碑林、古建园区(含成片梅林)等组成,让自然与人文景观交相辉映。

      可喜的是,今年初,具有莆仙元素的悬索过溪新桥通车了,减轻了延寿古桥通行的压力。如今,市民可站在新桥上欣赏绶溪美景。

      “葱郁荔枝村舍隐,九华山下延寿桥。”眼前的延寿溪,绿树芳草同绿,碧水蓝天一色,一水一桥,绘就了一幅美丽的古典山水画。

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