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    蔡卞:北宋宰辅,王安石女婿,与胞兄蔡京政见相左,系一代书法大家

      蔡卞(1048-1117年),字元度,北宋兴化军仙游县慈孝里赤湖境(今枫亭镇东宅赤岭村)人,系北宋权臣蔡京胞弟、名臣蔡襄族弟。仙游枫亭蔡氏是儒林门第,一族子弟自小刻苦攻读,好学上进。蔡襄于宋仁宗天圣八年(1030)中王拱辰榜进士,四年后景祐元年(1034),蔡京、蔡卞的父亲蔡准与蔡襄的亲弟蔡高两人同中张唐卿榜进士。神宗熙宁三年(1070),蔡卞与其兄蔡京同科中叶祖洽榜进士,分别夺得甲科第九名与第十三名。蔡卞投身变革,廉洁恤民,历任中书舍人、礼部侍郎、知州、尚书左丞、枢密使等职,乃王安石女婿。去世后朝廷追赠为太傅,谥号“文正”。他也是北宋书法大家,所书圆健遒美,有兼人之力,受到大书法家米芾推崇,书法代表作有《雪意帖》、《致四兄相公尺牍》等。

      投身变革,廉洁恤民

      蔡卞出身于儒林门第,小时聪颖敏悟,就读于枫亭塔斗山青螺草堂(后易会心书院)。他学识渊博,满腹经纶,才华出众,名闻乡里。他读书过目不忘,能把《三字经》、《千字文》等启蒙读本倒背如流,《四书》、《五经》经典也烂熟于心,且史籍方志、百家杂说、国家法典无不浏览殆遍,触类旁通。

      神宗熙宁三年,蔡卞与其兄蔡京同登进士后,于1071年初授江苏江阴县主簿。蔡卞赴任不久,遇见富豪欺压百姓的恶举。江阴本地大富豪顾新元等人,取不义之财,趁着青苗不接之际,剥削百姓。他们利用百姓急切需要种子栽种的心情,以比平时高出一倍的利息将谷物借给百姓,百姓虽然气愤,但是种植庄稼是农家的大事,只能忍痛接受。蔡卞体恤民情,即令开仓借粮,落实王安石的青苗法,将谷物借给百姓以解燃眉之急。因为大力支持新法,为人刚直,蔡卞受到王安石的器重,成为王安石得意门生,还被王安石招为女婿。

      哲宗即位后,蔡卞升任礼部侍郎。他出使辽国,辽人很熟悉他的名字。恰巧蔡卞染上寒病,辽国的接待者受命用白驰车拉他,并说:你乘坐白驰车,是特殊的礼节了。出使辽国后,他以龙图阁待制的身份担任宣州知州,后转江宁府,历任扬、广、越、润、陈五州知州。出知广州时,当地宝物繁多,但他为官廉洁,一无所取。等调到越州,蔡卞因政声卓著,夷人得知他要离开,就用蔷薇露洒在衣服上为他送行。

      绍圣元年(1094),他重新为中书舍人,兼任国史修撰,任翰林学士。绍圣四年,担任尚书左丞。蔡卞既是王安石的女婿,也是变法新政的坚定拥护者,被世人视为位列王安石变法派的主将,于是受到旧党攻击,也受到异议。徽宗即位后,受谏官弹劾,以资政殿学士出知江宁,连续贬官为少府少监,分管池州。

      与兄不合,谏阻童贯

      到第二年,蔡卞被徽宗重新任用,起知大名府,徙扬州,召为中太乙宫使,后擢知枢密院事,担任枢密使,负责边防、军备等机要事务。此时蔡京担任宰相,蔡卞赞成蔡京和宋徽宗收复鄯廓等地,进为金紫光禄大夫。不过在政事上,蔡卞的主张也多与蔡京不同,不尽赞同蔡京的行为,导致他掌管的枢密院与蔡京的中书二府政事常有不合,因此受到蔡京的诋毁。特别是蔡卞反对蔡京重用童贯,与童贯联手掌握军政大权,得罪蔡京。蔡京以徽宗旨意拟任童贯为陕西制置使,蔡卞颇有先见之明,反对任用宦官。右丞张康国引以李宪的先例时,蔡卞反驳说:任用李宪已非好事,李宪尚且稍微懂得用兵之道,童贯更是没有军事才能,届时他定会贻误边防大事。可是徽宗还是命令中书执行,蔡京也在徽宗面前诋毁蔡卞,排挤蔡卞。于是蔡卞请求辞官,徽宗就让他以资政殿大学士出任河南知府。

      当时术士张怀素惑言谋乱,被朝廷诛杀,但蔡卞与他结交友好,再次受到牵连而降职。但不久他被加官为观文殿学士,任为昭庆军节度使,入朝为侍读,进升为检校少保、开府仪同三司,调为镇东军节度使。1117年,蔡卞告假返乡祭祖,在途中去世,享年70岁,赠太傅,谥文正。南宋建立后,去世后的蔡卞受到胞兄蔡京的牵连,高宗赵构采纳谏议大夫任伯雨谏章,将蔡卞贬为宁国军节度副使,1135年又将蔡卞贬为单州团练副使。

      书法大家,米芾推崇

      蔡卞既是是北宋的宰辅,还是一位书法大家。蔡卞书法圆健遒美,有兼人之力。《宣和书谱 》称其“自少喜学书,初为颜行,笔势飘逸, 圭角稍露,自成一家,亦长于大字”。 蔡卞勤于习练,晚年虽居高位,但书写不倦,对于稍亲厚者,必自书简牍。

      虽然后世因蔡卞为人而忽视他的书法,史料对其书法作品和书法思想记载不多,书法作品流传也不多,但在二王书风“严重”感染的北宋书坛,蔡卞却是个特例。他擅长行书,又长于大字,受柳公权、李邕影响较大。其人不光精于“贴”,且善于“碑”,所作之字,神气充腴,稳重含蓄,风度典雅,有晋人之潇洒,唐人之发度,又有宋人之灵展。他的《致四兄相公尺牍》,蕴含禅机,筋脉舒展,神闲气清,韵致婉润,风雅纵逸,精神传世。蔡卞尚意,大书法家米芾称赞他“颇得笔法”。人们可从其流传下来的《孝女曹娥碑》、泰山石刻《楞严经偈语碑》等代表作得以窥见。在灵性之追求中,颇得笔法的蔡卞,与自出新意的苏轼、高视古人的黄庭坚、萧散奇险的米芾一样,都在力图表现自已作品标新立异的姿态,讲究笔墨情趣,使学问之气郁郁芊芊发于笔墨间,给人一种精神自由的审美意境。

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      《致四兄相公尺牍》

      可见米芾所谓“卞得笔”,实有其深刻依据。据蔡绦《铁围山丛谈》卷四记载,蔡京有一次问米芾,当今能书者有几?米芾回答说:自晚唐柳公权到蔡氏兄弟。虽说米芾对蔡京可能有谀颂之词,但他对蔡卞推崇备至,赞誉极高,能够跟晚唐柳公权相提并论,蔡卞的书法自有大家之态。(公众号:看莆田)

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