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    街头巷尾的“佛公” 崇拜

      □郑银华 张碧华

      记得小时候,走到莆田城乡的街头巷尾,三岔路口,古桥桥头随处都能见到用石头雕刻的古老的佛像。或作小龛,或盖小庙,或建凉亭,或凿壁为龛,老人们称之为“佛公”。 家里不管大事小事,只要到“佛公” 前念叨几句就灵验。似乎“佛公” 是这条街巷万能的保护神灵。也许佛公崇拜就是莆田民间最接地气、最古老的宗教信仰之一。

      传说“佛公” 是在嘈杂的三岔路口修炼成佛,专治歪门邪道,保佑一方平安,俨然成为一境之主。乃分辨是非,引人改邪归正和保佑小孩好好读书的神明,因此深得境内百姓崇拜。在三岔路口安置“佛公” 神龛,一定程度上是为了安抚居民的恐惧心理,为百姓驱邪保平安。

      “佛公”, 谥号:泗洲文佛,泗洲菩萨,泗洲大圣。法号僧伽,西域碎叶城人(今吉尔吉斯斯坦)。唐高宗显庆四年(659年) 进入大唐凉州传授佛法(凉州今甘肃省酒泉市),唐高宗龙朔元年(661年) 僧伽到泗洲城(安徽泗县) 建普照王寺,传经弘法。他道行高深,声名远播,虽不是佛祖却受到佛祖一样的崇拜。唐景龙二年(708年) 唐中宗迎请僧伽大师到长安主持荐福寺(即今西安大雁塔),并封僧伽为国师。唐大诗人李白的父亲李客是西域碎叶人,来长安经商,听说长安荐福寺主持僧伽也是西域碎叶人,李客便经常带着年仅八岁的李白去拜访僧伽大师,僧伽便成了李白的启蒙老师,深受影响,后来李白特地为僧伽大师写了首《僧伽歌》以表深情。“真僧法号号僧伽,有时为我论三车。问言诵咒几千遍,口道恒河沙复沙。此僧本住南天竺,为法头佗来此国。……一言散尽波罗夷,再礼浑除犯轻垢。”也许是大诗人李白的原因,后人把僧伽大师称为“泗洲文佛”, 为历代读书人所崇拜。僧伽大师于景龙四年(710年) 坐化圆寂,亨年83岁。圆寂后唐中宗为其敬漆肉身,送回泗洲城建塔供养,唐咸通年间赐号“证圣大师。”五代后周显德年间,周世宗取泗洲后,钦命天下:“凡造精庐,必立僧真相。”榜曰:“大圣僧伽和尚。”宋雍熙元年(984年),宋太宗封僧伽大师“大圣文佛”, 谥“大圣”。 从此“泗洲大圣” 更是名扬四海。其间历代许多名人也都非常关注泗洲文佛信仰,有为其撰写祭祀斋文者,亦有为其立传者,如韩愈、苏轼、李纲、赵孟頫等诸多名人。如苏轼的《僧伽赞》:“盲人有眼不自知,忽然见日喜而舞。非谓日月有在亡,实自庆我眼根在。泗洲大士谁不见,而有实视不见者。……麻田供养东坡赞,见者无数悉成佛。”历代名人的推崇传诵,推动了泗洲文佛信仰的传播。

      在莆田民间,泗洲文佛成了孩子读书启蒙的神佛。所以莆田大户人家和诗书世家的门口都置有“佛公” (即泗洲文佛) 的神龛或牌位。在英龙街东里巷黄滔祠堂前面,门牌56号的大门边至今仍完好地保存了“佛公” 的古石雕像。这些也许就是历史为莆田文献名邦十室九书堂盛况留下的遗迹。

      “洲号泗,渊源直通泗水;佛称文,黎庶共仰文明。”莆田“佛公” (泗洲文佛) 崇拜可追溯到唐宋之际。据史料记载,早在唐乾宁五年(898年) 莆田华严寺(今城厢区龙桥) 建塔三级,奉泗洲文佛樟木像。宋代莆田南山有泗洲庵,下泗洲庙,内泗洲庵三座。明清时莆田乃至福建,“佛公” (泗洲文佛) 信仰已十分普遍。施鸿保《闽杂记》记载:“城中街巷间,多供泗洲文佛,或作小龛,或凿壁为龛。有供像者,有供牌位者,亦有凿四字壁上以奉者,犹吾乡之奉观音大士也。”泗洲文佛从最初的神僧演变为民间俗神,正是与莆田的地理环境,社会状况,历史背景,民俗文化交汇融合逐渐形成的。

      “佛公” 是人,为僧,从僧而为神,为神乃称佛。在莆田很少被奉祀在寺庙里,在民间却被尊为与佛祖齐名的神灵。老百姓不管他是佛教的佛,还是道教的神,认为他灵,他接地气,就崇拜他,奉祀他。千百年来由于百姓虔诚信奉而得以扎根民间,流传至今。直到现在,城厢区的龙桥村、七步村,荔城区的南梧塘村等村庄仍完好地保留着古代的“佛公” 石雕像和神龛。在城港大道木兰溪大桥桥头的坂头村还易地新建了泗洲文佛庙。

      在莆田民间还流传着大量的“佛公” 的传说故事。《泗洲大圣明觉普照国师传》(明·李元嗣刻本) 就收集了大士生前及圆寂后应化灵异事迹共36则。其中释迦牟尼佛,弥勒佛和泗洲文佛斗法的故事更是广为流传。或许是这些民间传说故事,或许是小孩上学路过街头巷尾佛像前一声又一声“佛公”的念叨,让莆田民间不管泗洲文佛的谥号,法号,更接地气地俗称之为“佛公”。

      随着莆田人迁徙的足迹,“佛公” 崇拜也从莆田的街头巷尾走出国门,传播到东南亚、台湾等国家和地区。据说台湾一些地方还把“佛公” 尊为“东方爱神”, 主管姻缘,为情男俏女指点姻缘迷津。

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