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    “苦塘”的传说

      九华山麓有一地段名曰“苦塘”,今属西天尾镇后卓村。此处为什么叫“苦塘”呢?其地名的由来有一个悲惨的传说。

      相传五代闽越国时,尊贤里同时出了两位大臣:后卓许正位居左参政,溪白的彭必隆官居右参政。两人虽是同乡又同朝为官,但关系不睦。因为一件小事,互不相让,闹得天翻地覆,惊动了朝廷,最后两家均致家破人亡,酿成悲剧。

      溪白与后卓两村毗邻,同处在九华山南麓。古时九华山华头坑有条小溪流向后卓、溪白一带。附近田园灌溉,百姓生活用水,大部分都依赖这条溪水。有一年,许、彭两家因用水发生了激烈矛盾。彭必隆家住“彭家洋”,府第内池塘养鱼,花园栽植奇花异草,日常需要用水。彭必隆强令手下人筑坝截流把溪水全部引向彭家洋。许正家宅在许塘(今后卓苦塘洫),田地处于下游。这样一来,许塘一带水流断绝,直接影响数百亩田地的灌溉,造成作物欠收。许正与彭必隆相争不下,经地方官员调解问题仍无法解决。为了争夺水利,两家官司打到朝廷,惊动了闽越王。闽越王不明真相,不便轻率裁定,便派出一位官员下去调查。情况查明后,闽越王做出决定,溪水流向彭家处立一块石碑,中间凿一个圆形小孔,约银元大小,(上世纪50年代此碑尚存),限定其水量留给彭家养鱼栽花使用,大部分溪水流往下流许塘灌溉农田。

      彭、许两家官司至此结案,这场争水纠纷本来至此可以收场了。谁知一波才平,一波又起。彭必隆对朝廷这样处理心中十分气愤不平,对许正更加恨之入骨,企图伺机报复。不久,他便捏造事实向朝廷谎报许正家中暗藏兵器,训练庄丁,图谋不轨。此事非同小可,闽越王偏听偏信,立即派兵前往莆田尊贤里许塘,把许府重重围住,兵丁入内到处搜查,明的查不出名堂,怀疑兵器暗藏地洞里。于是,领兵将校命令士兵掘地三尺彻底搜查。结果府第内遍地挖透,建筑物几乎毁坏殆尽,仍然查不出暗藏大量兵器。最终,官兵只搜出少量许家自卫的兵器充作许正企图谋叛的证据。不久,朝廷下旨把许正一家满门抄斩,其府第被挖成一口池塘,一下雨便大量蓄水,经过数年,这里成为一口面积约5-6亩的大池塘。因为这个池塘是许家遭受灭门惨祸变成的,是苦难的象征,且古时“苦”与“许”谐音,因此后人就把这个池塘称为“苦塘”,也俗称“苦塘洫”。

      不久,新君登基改朝还代,许正谋叛之罪得到平反。彭必隆存心不善陷害许正,被朝廷定罪同样处以满门抄斩。

      许正全家抄斩时,有一家丁恰好外出未归,幸免于难,于是隐姓埋名活下来。许正谋叛罪名平反后,他才暴露出真名实姓,并在龟湖山安家度日,娶妻生子。现在,后卓许姓子孙繁衍有200多户,聚居在前墩一带,传说乃许正后裔。而彭必隆已绝后,溪白村至今并无彭姓人家。(蔡建财  吴春荣)

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