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    嵌在石梯上的千年古刹

      □蔡开明

      “石间古刹,梯上层林”,这是市政协原副主席郑世雄,曾对石梯寺画龙点睛地写下了藏头“对”,导出了石梯的风景特色——山林绮丽、厚重的文物古迹,仿佛是嵌在石梯上的一颗宝珠。

      石梯寺位于城厢区东海镇的风头岭山坳里的石梯地区,为该区域的坪羊山与邱秀山的山麓所环抱。改革开放之前,只有一条羊肠小道,盘山环绕而上,交通不便,压抑了好多人上山观景的欲望。改革开放之后,民间自发修了公路,连接笏(石)枫(亭)公路,直上石梯寺院。寺院的山脚下还有福厦铁路的动车穿行、沈海高速公路绕行,如今交通十分便捷。

      史记载:石梯寺原名石梯建福禅院,由当时的河南魏博节度副使木锄创建的。据说唐僖宗乾符四年,即公元877年,木锄带兵平闽,期间厌恶时世,在石梯落发为僧,兴建此寺。明代改名建福寺,俗称石梯寺,占地30多亩,迄今已有一千一百多年的历史。沧海桑田,今非昔比。历经七废八兴,多次修缮复建,但寺院建筑结构仍保持着唐代的重檐庑殿式风貌,斗拱式木梁构架歇山顶,抬梁式枋类、穿斗式柱类木构件等等。改革开放之后,沉寂一千多年的寺院,复活了,旧貌变新颜。

      石梯寺海拔270多米,大自然的鬼斧神工,造就了石梯的群峰耸立,山峦叠嶂,岩石畸形,地貌怪异;寺院层林葱翠,峡谷山廊,风清气新,沁人心脾,真可谓花影绰绰飘馥郁,清山绚丽讨人醉。素以着称的12生肖号名的山岭,分布四周,其中有老鼠爬(岭)、牛头撩(山)、虎头山、兔山、龙头山、蛇弄(山谷)、马鼻岭、羊山、猴抱瓜(山)、鸡甲怪(山)、狂狗嘴(山)、猪栏里(山坳)等,酷似12生肖物种转化,别具一格的自然景观,逗人有趣。

      石梯寺的自然景观与人文景观是彼此渗透,互为交融。就地形来看,地域的岩层露头,地貌倾斜,顺应成了寺院宫殿的背垫地形,活像一架天然造就的石构楼梯,宫殿好像就嵌在石梯上。或许石梯寺的命名就蕴藏此意。该寺院地域,分为东西两宫殿区:东区是观音殿区,西区为天地殿区。天地殿区按石阶的地形,高低分三层阶级建三座殿,最高处是玉皇殿,中层级是大雄宝殿,最低地面处是天皇殿。石梯寺的菩萨神像好多好美,其造型之优美,可与苏州之留园中的弥勒佛神像相媲比。玉皇殿中雕塑镶金的5.6米高的玉皇大帝神像,闪闪发光,颇为壮观,两旁站立着各为2米多高的玄天上帝、南斗圣君等十几尊菩萨神像,形态各异,栩栩如生。大雄宝殿内安置着汉白玉雕刻的释迦牟尼佛神像,高3米多,精雕细琢,活灵活现,显得非常贵气。东区是观音殿,观音殿供奉着杨柳观音,神像高达6米多,既宏伟又壮观,在观音菩萨神像的两边供奉着12尊如云觉等菩萨神像。

      石梯寺之厚重的历史文化,也是闽中文化瑰宝之一。寺内保存着许多历史文物,其中有唐宋明清时期的字画、雕刻等各种文物,如石雕唐狮、石刻石盆、柱基垫的石鼓磴、须弥座,清代铜铸的大香炉,宋朝江浙总兵杨光度练兵用的练功台等。在寺院的门窗及石柱上还留下许多楹联,其中还保存了从石梯寺出仕的明永乐翰林院修撰柯潜书写的“凤岭有鸟皆成凤,龙潭何鱼不化龙”的展志联一副。寺院里还保存了唐乾宁三年(公元896年)李烨皇帝所赐的“敕大石梯 建福禅院”的寺名匾额,以及明嘉靖丙辰年(公元1556年),明世宗朱由熜给该寺救驾有功的佛门子弟肇顺加官晋爵,所赐的“肇顺辅正”匾额等文物。

      上石梯,人在景中走,故事荡漾心。既有许多文人墨客在石梯寺酿造出一桩桩如诗如画的韵事,又有莆田人民抗击倭寇流下的血泪史记。其中就有弥勒佛的佳话,久传不衰。相传古时在石梯寺西边,有山垄流水,绕经寺门前与东边山洞的水流汇合,从而呈现出一条形似白带景象。雨时,水花四迸,溅玉飞珠,天空会架起一道绚丽的彩虹桥,这白带景象后来就被人们美称为“玉带缠腰”。无巧不成书,相传在石梯寺门前有个坑,坑内泉水涌冒不停,经世人的形像化,说成是玉带挂银锁。传说逢年正月弥勒佛要来莆田探望乡亲,看到大家欢欢喜喜过大年,未闻民间疾苦声,竟然乐得开口笑呵呵。有一天,他去石梯游玩,看见这“玉带缠腰挂银锁”的景致,惊呼石梯寺是个龙穴风水,是藏龙卧虎之地。后来这个会冒水的坑,就被人们传说是龙潭,坑内冒水,也就被称为“龙潭涌泉”。相传明永乐年间柯潜,从石梯寺读书出仕,得中状元后,衣锦还乡,登临故地,目睹龙潭,触景生情,抒发了“龙潭何鱼不化龙”的感怀。或许是弥勒佛话有灵验,从族谱记载看,石梯寺果真是个出人才的宝地,为历代培养不少人才。其中有元代天文学家陈绍叔、唐御史朱国步、宋江浙总兵杨光度、明大夫蔡元美、明永乐翰林院修撰柯潜、清代台湾水陆提督游金辂,都曾在此寺攻读,走进仕林。石梯寺还真的出个“十六皇帝”(在义军兄弟中,他摆行十六)的黄濂——这真可谓石梯寺,地灵人杰。

      “辂泊石梯地”也是喜闻不厌的传说故事。其实这个故事是拿游金辂的墓说事。“辂”是双关语,在古时“辂”是大车的代称,“泊”是停靠的意思,“辂”又是游金辂的昵称。传说,游以先人风范激励自己,奋力攻读,功成名就,从而更加相信石梯是块出人才的风水宝地。

      不过人们印记最深的传说,还是石梯的血泪史。清同治年间(1862年),“十六皇帝”黄濂组织乡民,举旗起义,驻扎石梯寺,攻城反清,战绩虽然斐然,但后终因寡不敌众失败,寺院也遭受焚烧,至今寺内还保存当年义军活动的遗址。明嘉靖年间(1565年),日本倭寇骚扰闽浙沿海,造成生灵涂炭。据《补东沙南蔡家乘后集序》记载,那年除夕,东沙乡族人被围困在石梯的北面山口,无法过年。倭寇的残暴罪行,以致血流成河,许时人们就把这山口叫为“血口”,即是当今该“血口”乡村地名的由来。当时民众奋起反抗倭寇暴行,垒砌碉堡120间,现在还遗存在石梯。倭寇的暴行给莆田人民留下了两条悲伤的惯例,一是从那以后,正月初五要重做大年,牢记那年初一“逃难年”;二是正月初二是访亲探友禁忌日,牢记那时是相互探望悲情的哀痛日——体现了莆田人民不忘历史,珍爱和平的情怀。

      龙潭涌泉有灵性的故事也伴随着抗击倭寇活动,在民间广泛流传着。那时倭寇烧杀掳掠,沿海民众纷纷逃难,拥向石梯,在石梯地区聚集了好多难民,可人们的生活、医用的用水仅靠这“龙潭涌泉”——任凭你怎么用,泉涌仍然不停,取之不尽;尤其对受伤的难民,又加上兵灾后的瘟疫,听说用了龙潭泉水,配合中草药,具有治病疗效。自那以后,那龙潭中的泉水,就被世人神化为“龙潭圣水”。二十世纪五十年代之前,邻近的乡村,凡是孩子满月,尤其是结婚做菩萨戏时,都要肩挑一担水桶,披上红布,爬山越岭到龙潭取水,挑回供祭祀或者洗澡擦身之用等,与其说这是对“龙潭圣水”的崇奉,不如说是对被日本倭寇杀害的死难者的缅怀。

      不过像以上的传说,在石梯还真有不少。比如还有 “八仙浴池”“钟潭神话”“禅石指津”“石梯仙迹”“群峰映月”等等的韵事趣闻,颇为传扬。诚然,这些有板有眼的传说都是寄托了人们祈求和平和幸福生活的良好愿望。。

      “沧海横流,方显英雄本色”。造物主既然在人世间造就了一个江山多娇、文化灿烂的石梯,那么世人就应该珍重她,利用她,把她融合入方兴未艾的旅游事业;这就需要创造性的转化、创新性的发展,使与其相融相通,方能辉映石梯的大自然能量的本色。

     

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