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    岳秀地名的传说

      岳秀古称“鹘宿”“候树”,据明朝周瑛、黄仲昭编著的《兴化府志》载:“鹘宿山‘宿’读作秀,乡人呼巢为宿。此山旧有鹘巢,故名。后改作岳秀,弥文耳”。

      据民间流传,“岳秀”地名是由“候树”演变而来,并一直流传着这样一个故事。

      因闽南民间有“沉东京,浮福建”的传说,莆田民间也一直流传着“沉七洲,浮莆田”的神话。现在有关地质资料也表明,台湾乃属于闽台半岛华夏古陆的一部分。约在两亿年之前,从福建沿海至台湾都是陆地;就是到距今一万年左右,生活在福建的古人类要去台湾,还不用舟楫。

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      ▲扳前岭石碑

      相传,传说中的“东京”“七洲”就在闽台半岛上,因地壳升降,如今沉在台湾海峡里。古时,有一位叫严明的外地人在东京供职,由于政务缠身,加上路途遥远,几年没回家。

      严明童年家境殷实,但母亲早逝。他长大后出仕不久,父亲也身患重病卧床不起,家境渐渐破落。家里只能靠其妻子日夜纺织维持生计,家庭生活十分拮据。有一年春夏大旱,沟渠尽涸,水井干枯,唯严明家院内一口古井泉水甘甜,常年不竭。严明弟每天担水叫卖,赚些钱为父亲买药治病。一天,严明弟在邻乡卖水,正好挑到婚约人院内。看到严明弟落魄的样子,女方提出悔婚。严明弟不允,与其争执,结果被打得遍体鳞伤。本来已病得奄奄一息的父亲,看到儿子没了媳妇又被打,活活被气死。公婆均已离世,丈夫又远在异乡,严明夫人(后人称严明嫂)决意去东京找丈夫。

      严明嫂备好盘缠,告别小叔,踏上了寻夫的路程。一路上,她不顾劳累,历尽千辛万苦。一天,到了兴化府莆田县新安里鹘宿村(今忠门镇岳秀村),她就在鹘宿山(今岳秀山)南麓路边一棵大树下歇息,顺便向当地人问路打听。这不问不知道,一问吓一跳。

      原来,这里去东京必经琼山二十四孔桥,桥附近有个寺院叫“九莲寺”(乡人亦称“九座寺”,俗称琼山亭),共有和尚500众。乍看是座寺院,其实是个魔窟。寺中处处设机关,座座有暗洞;上面是佛殿,地下是暗房。寺里的和尚白天不念经,专门练刀枪;晚上不参禅,经常掳掠妇女。佛殿中供善男信女跪拜的蒲团下面是块活动地板,只要看得上的女人,当值的和尚就会踩动机关,在蒲团上跪拜的女人就会滑入地下暗房。暗洞中有守候路人的暗哨,若是漂亮女人,就抓入暗房作乐;若是商人富翁,就乘机打劫,甚至杀人灭口。因此,当地人告诫严明嫂,你这么漂亮,若是到了那里,恐怕躲不过野和尚。

      严明嫂听了沮丧万分,不敢贸然前往,况且身上盘缠也所剩无几。她整日悲愁忧郁,天天忍饥挨饿,守候在那棵大树下,期盼着丈夫的归来。

      一天,乡人突然发现严明嫂背靠大树,郁郁而终。且尸体散发出异香气味,连五里之外的安柄潘厝岭也闻到了香味,故此岭改称“扳前岭”①。此后,乡民们为了纪念严明嫂“候树②”盼夫的德行,这里的地名便用“候树”叫开了。只是后人为了地名字眼的文采,才用方言谐音“树”—“秀”取“岳秀”载入图籍。

      严明嫂背靠大树守候丈夫而不幸殉身,这个岳秀地名故事曾被改编为莆仙戏剧《严明嫂出路》,流传兴化大地。虽岳秀曾二度一分为三,拆为三个行政村——秀华、秀田、秀前,可直到今天,人们在用方言交流时,还是沿用“候秀”这个地名。

      注:①“扳前岭”的“扳”为莆田方言“香”的谐音。因严明嫂尸香飘到此地,故名。安柄“扳前岭”石碑上即记述“扳前岭”名称的由来。

      ②莆田方言称“背靠大树”为“候树”。(本文部分内容根据赵世龙口述整理)

      (赵秋霖)

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