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    九鲤湖“和尚看书”的传说

      明万历年间,仙邑西乡有一士子,叫何寿昌,家庭富裕,自幼聪明伶俐,一心向往仕途,矢志读书。

      寿昌在塾师的精心课教下,大有长足,才华出众,弱冠之年考中秀才,在省试中也名列前茅。可是命运多舛,事事不如人愿,多次入京会试,屡次名落孙山。但他心不灰气不馁,待到而立之年,父母促其成婚,他却发誓“若不金榜题名,决不结婚。”年复一年,到了知无之年,仍是孑然一身,乡人戏称他为老童生。

      何寿昌到了五旬生日,家人和亲友为他举行盛大的寿庆。席间一林姓乡老亦到堂祝贺,并劝寿昌曰:“老童生呀!你今秋不必再上皇都会试了,年纪也不少啦!娶妻成家,在家里享福吧!人生在世有几何?何必为考官而操劳!”但寿昌执意坚持,答道:“我还是一句老话,金榜不题名,我决不成婚。”寿昌的父母已是古稀之年,听言林老的劝说在理,也劝说寿昌是他命中注定与官运无缘,且年纪也日渐老迈,不要跋涉千山万水,历尽风霜之苦。

      在众人的规劝下,何寿昌进退两难,犹豫不决之际,亲友们建议他到九鲤湖祈求仙翁指点前途。 第二天,寿昌来到九鲤湖问卜前程之事。是晚他住宿九仙祠,在朦胧中,他望见一位和尚坐在一栋辉煌的寺庙大门前聚精会神地看书。寿昌醒后,觉得该梦是不祥之兆,大失所望回到家里,把“和尚看书”的梦示告知众人,并请他们共同揭开仙梦的隐喻。大家纷纷议论,有的人说,“寿昌年逾五旬,仍未结婚形同和尚,和尚不可能做官。”但有的人持不同的见解,认为明太祖朱元璋也做过和尚,因他不怕疾苦,不畏艰难险阻,有毅力,有恒心,不屈不挠,终于登上皇位宝座。寿昌的遭遇确实相近,梦中所见的和尚是在一栋金碧辉煌的寺宇门外看书,有影射该寺庙是皇宫或是府衙的深意,以此推测仙梦是在提示何寿昌应继续读书,前途光明灿烂的隐喻。

      何寿昌不管怎样,仍闭门苦读,足不出户。三年之后,他赴京应试,考中进士第,果然金榜题名。尔后,老童生结婚传为佳话,虽年事已高,心愿以偿,效忠朝廷。仕宦翰林学士、左布政司、潼川知州等职,在职间力剔朝政积弊,声誉甚隆。

      何寿昌年满八十岁,始告老返乡,御赐赠礼部尚书。时已育子女多人,亲友们为其举办盛大八旬大庆。席间老童生酒酣耳热,询问众人九鲤湖仙梦的迷津。当时坐在他身旁的未满十岁的儿子听后,突然说道:“阿爹,您真笨,和尚看书,就是尚书啦!你现在的官职不是做了尚书吗?”寿昌闻言,恍然大悟,真是一语惊醒梦中人,用手抚摸着小儿的头说道:“孺子可教也,聪明至极,爹爹三十年来无法析解的仙梦,居然今日借我儿之口破解,这是天意。吾儿比阿爹更行,将来前途不可限量。”说罢众人鼓掌哈哈大笑。

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