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    郑坂村“桂花红”荔枝树

      “荔城无处不荔枝”,荔枝是莆田主要象征和标志之一。1993年,我市把荔枝定为市树。在荔城区新度镇的郑坂村一处水塘边,生长着两棵相濡以沫,不同寻常的荔枝,当地人称它“桂花王”。

      据介绍,“桂花王”学名是“桂花红”,早在新中国建立之初,农科专家就根据当地传闻进行普查,“桂花红” 被确定为荔枝树中的稀有品种,并采取了跟踪保护措施。

      “桂花红”与其他普通荔枝树不同是:树冠呈伞状,树干圆滑,叶面光亮,成熟果实粉红,果皮粗糙,果肉香甜多汁,带有桂花香味。属于晚熟荔枝,“大暑”过后半个月才熟透。

      “桂花红”从何处引种,至今无法考证。据传闻,清朝年间,当地有一诚实厚道的陈氏生意人,经常出入江、浙一带。有一天,陈氏归途路过一个山谷,见到满山果园里生长着一棵参天的桂花树,便在大树下搭个草棚歇歇脚,以解旅途疲乏。

      就在此时,一童颜鹤发的老翁,一手摇着蒲扇,一手端上瓜果,盛情款待生意人,道:贵人来自瓜果飘香的邹鲁之滨兴化,哪能和贵家乡的珍果荔枝、龙眼相比,还望下次路过此地时,顺便带上两粒种子,让这果园添上新绿。

      生意人惦记着老翁的嘱托,回到家乡正赶上荔枝成熟,龙眼挂果。生意人心想,不能寡情只带两粒种子,还应当捎点鲜果让深居山谷的老翁品尝品尝,可这路途遥远,有10来天路程,荔枝会变烂,变成了干果。

      生意人回想起往日采办蜂蜜去沪杭的情景,为防止蜂蜜在路上颠簸洒出坛外,往往摘几片树叶或菜叶放置坛内起到缓冲,叶子也仍保持鲜绿如初。于是,生意人如法炮制,先置办了半坛蜂蜜,精选了几斤上好鲜荔枝沉入坛中,并带上桂圆,紧赶了八天路程来到峪口……

      老翁手持蒲扇,打坐在巨石上,与生意人旧友重逢,难免一番客套。话别时,老翁再三叮嘱生意人,路过此地时再叙。

      时年腊月,家乡做“尾牙”。这天,生意人顶着雪花,来到山谷,却见这里一片生机勃勃,鲜花盛开,春意盎然。老翁见着生意人,老远就迎上来,带着生意人参观挂满枝头苹果、柑桔的果园,并各摘了些鲜果请生意人品尝和路上解渴充饥,还让生意人带上用瓦罐栽种的几棵树苗回家乡种植。

      生意人像呵护宝贝一样,把老翁送给的果苗种植在清静之地,其中两棵似荔枝的树苗,按家乡习俗种植在池塘边。意想不到,树苗长大到了第三年,就挂上两串果实,散发出桂花香味,引来乡亲们称奇。几经春秋,生意人享用这奇果,无病百岁而终,其子孙昌盛,众人高寿。

      “桂花红”树龄至今有200多年,有关传闻也好,传说也罢,都是人们追求真、善、美的愿望。(陈文华 陈竞腾)

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